O popular cão-morcego dos aviadores deve se aposentar em 19 de abril

Finn the Bat Dog chegou ao final da nona entrada em sua carreira com os Aviators.



O labrador preto recuperador de morcegos, que fará 12 anos no próximo mês, se aposentou de suas funções na equipe Triple-A. Seu último jogo será em 19 de abril, quando os Aviators receberão o Tacoma Rainiers no Las Vegas Ballpark.



“Ele tem sido fundamental para nós. Os caras adoram interagir com ele antes do jogo, conseguir animais de estimação extras”, disse James Jensen, diretor sênior de patrocínios dos Aviators. “Queríamos fazer algo de bom e mandá-lo embora da melhor maneira possível.”



Os Aviators estão distribuindo camisetas de Finn the Bat Dog para os fãs no jogo, e o cão fará o primeiro arremesso antes de se apresentar pela última vez. Ele também deve posar para fotos com os torcedores no jogo.

Finn ingressou no clube em 2016, quando ainda era conhecido como 51s e jogava no Cashman Field. Ele aparecia em alguns jogos, mas rapidamente se tornou o favorito dos fãs, galopando em direção à caixa do batedor e pegando cada taco antes de retornar com a madeira entre os dentes.



Em 2018, Finn e seu treinador, Fred Hassen, da empresa de treinamento de cães Sit Means Sit, começaram a realizar as primeiras entradas de cada jogo. Eles adicionou mais truques aos seus repertório , incluindo um modelo de hidrante em que Finn empoleirava, junto com cercas e cadeiras que ele pulava.

Finn também levava água aos árbitros em dias quentes, embora um árbitro no dia da abertura em 2019 não fosse um amante de cães. Ele jogou fora um taco que sobrou antes que Finn pudesse pegá-lo e foi vaiado impiedosamente pela multidão no Las Vegas Ballpark. O vídeo do momento se tornou viral e apareceu em vários programas esportivos de TV, rádio e podcasts.

“Nada supera isso”, disse Jensen. “Recebemos ligações sobre isso.”



Quando os Aviators se mudaram do Cashman Field, Finn ganhou seu próprio vestiário no Las Vegas Ballpark, equipado com TV e chuveiro próprio para mantê-lo fresco no verão. Jogadores de ambos os times costumam acariciar Finn durante o pré-jogo, e Jensen se lembrou do ex-jogador da liga principal Jayson Werth jogando um frisbee para ele.

“Nós brincamos que Las Vegas Ballpark é a casa que Finn construiu”, disse Jensen.

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Finn foi acompanhado por Lambo, um labrador retriever chocolate, em regime de meio período em 2021 e em período integral em 2022. Eles cachorro-morcego dividido obrigações , com um ficando ao lado de Hassen enquanto o outro recuperava o taco.

Lambo está agora com o Triple-A Reno Aces. Jensen disse que os Aviators não terão cães-morcegos nesta temporada, mas continuarão a trabalhar com Hassen para tê-los no futuro.

“Sinto que fomos criadores de tendências com Finn”, disse Jensen. “É engraçado quantas pessoas viajariam para Las Vegas apenas por causa dos cães-morcegos. Às vezes, eles recebiam aplausos mais altos do que os jogadores.”

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