Fora do caminho mais conhecido em Utah

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Uma das grandes delícias de viajar para o Parque Nacional Capitol Reef de Utah é a viagem em si.

Embora eu ache toda a área rural de Utah encantadora, um passeio ao longo da Scenic Byway 12, a rota preferida para o parque, deve ser uma das viagens de motor mais pitorescas do país. No início deste verão, minha filha Charlotte e eu nos reencontramos com essa estrada de 124 milhas e seus atributos, que lhe valeram a distinção de ser uma estrada totalmente americana.



Esta designação é concedida pelo Secretário de Transporte dos Estados Unidos e é tão prestigiada que existem apenas cerca de três dezenas no país. Para receber tal título, a estrada deve ter múltiplas características, a mais importante delas é que deve ser considerada um destino em si mesma. Os visitantes não ficarão desapontados com uma viagem aqui, já que o caminho possui valores cênicos, naturais, culturais, históricos, recreativos e arqueológicos.



Ainda era de manhã cedo quando começamos nossa aventura, viramos no início da Scenic Byway 12, em direção ao leste da U.S. 89 ao sul de Panguitch.

Nossa primeira parada foi a apenas alguns quilômetros estrada acima em Red Canyon, onde caminhamos entre os pilares naturais rosa e laranja chamados hoodoos - uma dica do que estava por vir mais adiante no Parque Nacional de Bryce Canyon. Aqui está um excelente museu e algumas das melhores trilhas de mountain bike da região, incluindo a famosa e desafiadora Trilha da Montanha Thunder, de 13 km. Foi difícil não passar o dia ali, mas ainda tínhamos muitos quilômetros pela frente, então partimos para o leste.



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Apenas 10 minutos depois, estávamos no Paunsaugunt Plateau e nos aproximando do Parque Nacional Bryce Canyon. Mesmo se você tiver tempo limitado, vale a pena ficar na borda e olhar para o mar de hoodoos que enche os anfiteatros naturais do parque.

O atalho é pontilhado de pequenas cidades, a maioria fundada por pioneiros mórmons. Nosso favorito é Escalante, originalmente um pequeno burgo rural que se tornou de importância internacional para os amantes do ar livre, que o usam como ponto de partida para o remoto sertão do Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante de 1,9 milhão de acres. O Centro de Visitantes Interagências Escalante está localizado na cidade, e existem vários lugares para conseguir um quarto para passar a noite, acampar, comer alguma coisa ou estocar suprimentos.

Charlotte e eu ficamos em Escalante muitas vezes para começar de manhã cedo as caminhadas pelos famosos desfiladeiros do rio Escalante. Essas excursões nos permitiram explorar alguns dos territórios mais impressionantes e remotos do sudoeste. Desta vez, paramos apenas brevemente em um de nossos lugares favoritos na cidade, Escalante Outfitters. Este estabelecimento oferece equipamento de qualidade ao ar livre, cabines, parques de campismo, um café, mapas da área e a única loja de bebidas embaladas no caminho. Também fornece acesso à Internet e, muito importante, uma cabine telefônica. Os telefones celulares não são confiáveis ​​ao longo da Scenic Byway 12.



Retornando à estrada e seguindo para leste saindo de Escalante, cerca de 20 quilômetros depois, descemos pelo terreno rochoso chamado 'A Cabeça das Rochas'. A estrada que atravessa esta seção acidentada foi construída pelo Civilian Conservation Corps em 1935, abrindo o acesso a essa área, mas só em 1971 ela foi pavimentada.

A estrada serpenteava para baixo e sobre o rio Escalante, uma das principais drenagens da área e que deságua no lago Powell cerca de 70 milhas rio abaixo. O Escalante é tão remoto que, em 1866, foi o último rio de bom tamanho nos Estados Unidos contíguos a ser descoberto por seus cidadãos não nativos. Já caminhamos muitos segmentos do riacho antes, incluindo duas caminhadas que começaram neste cruzamento. Em uma dessas caminhadas, no espaço de um dia, vimos um exuberante habitat ribeirinho, um belo arco natural, alguns celeiros construídos há séculos pelos índios americanos, um lince, um escorpião e cerca de uma dúzia de urubus.

Nessa viagem, nossa próxima parada foi a cerca de um quilômetro de distância, na Calf Creek Recreation Area, onde desfrutamos de uma caminhada de 10 quilômetros de ida e volta até Calf Creek Falls. A trilha passa por pictogramas - três figuras humanas pintadas há muito tempo no penhasco íngreme de arenito Navajo. Caminhamos rio acima, passando por pântanos criados quando castores represaram o riacho. O riacho é perene, e a trilha chega ao clímax quando você vira uma esquina em um desfiladeiro e é dominado pela visão e som de uma cachoeira de 125 pés mergulhando em uma bela piscina azul esverdeada. Cercada por árvores frondosas e pequenas praias de areia, esta piscina não se limita a convidar ao mergulho, mas exige-o. Agradecemos a chance de nos refrescar e jogar. Foi difícil nos afastar de um lugar tão bonito e remoto, mas precisávamos voltar à estrada.

A elevação no início da trilha é de cerca de 5.300 pés, então, por mais que tenhamos gostado de nossa visita de verão, esta viagem é melhor feita em abril, maio, setembro ou outubro, quando o tempo está frio o suficiente para uma caminhada fácil, mas não muito frio para um mergulho nesta piscina encantadora. É uma caminhada exposta, então traga muita água e um chapéu. E um maiô.

Toda esta área é rica em história, mas ao longo da Scenic Byway 12 é melhor destacada no Museu do Parque Estadual Anasazi em Boulder. O museu está localizado no local de uma das maiores comunidades de Puebloan Ancestrais a oeste do Rio Colorado, considerada ocupada entre 1050 e 1200. Parte do local são as ruínas do local de Coombs, que contém 97 quartos e 10 estruturas de fossas. Este projeto de escavação em andamento, iniciado em 1927, examinou até agora apenas metade do local. Isso o torna um local especialmente bom para visitar, pois você pode ver não apenas como esse lugar se parece depois de escavado, mas como ele ainda carrega a sobrecarga de 800 anos de abandono.

Saindo de Boulder, a rodovia ganha bastante elevação à medida que se aproxima da Montanha Boulder. Aqui, você encontra quilômetros e quilômetros de floresta densa, quase sempre verde, salpicada de bosques de álamos que brilham em amarelo no outono. A exibição começa em meados de setembro e dura até meados de outubro, dependendo do clima.

Vários mirantes ao longo desta seção oferecem vistas de longo alcance do território acidentado a leste. No Homestead Viewpoint, você obtém uma das melhores vistas panorâmicas das Montanhas Henry e do Parque Nacional Capitol Reef. Este é um bom lugar para ver sua característica geológica mais famosa, a dobra de 160 quilômetros na terra conhecida como Dobra do Bolso d'água.

A estrada então desce para a pitoresca cidade de Torrey, o final de nossa jornada ainda a porta de entrada para o Parque Nacional Capitol Reef. Nossos próximos dois dias foram passados ​​inteiramente no parque, as noites dedicadas a relaxar em nossa pequena cabana no Austin's Chuckwagon Motel. Este não é um lugar luxuoso, mas muito limpo e conveniente, com uma pequena cozinha e a uma curta distância de alguns pequenos restaurantes, algumas lojas e muitas casas históricas da cidade.

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As casas históricas de Torrey são estruturas relativamente pequenas, algumas de madeira e outras de pedra escavada nas colinas. Há pelo menos uma construção de toras, que serviu como igreja e escola no final da década de 1890. Cada casa fica em seu próprio lote com espaço para uma horta e árvores maduras que cresceram tanto, é como se todo o centro crescesse uma copa.

Nossa visita ao parque começou em Fruita, a área principal do parque. Esta já foi uma comunidade agrícola estabelecida na década de 1880 nas margens do rio Fremont e cercada por penhascos de arenito, mesa e cúpulas naturais. Os colonos plantaram árvores frutíferas para seu próprio uso e também para trocar as frutas por tudo o que precisassem. Para regar seus pomares, eles construíram um sistema de irrigação, alguns dos quais ainda servem para esse fim hoje.

O serviço do parque possui e mantém 2.600 árvores - macieiras, damascos, cerejas, pessegueiros, pereiras, ameixas e algumas nogueiras. De junho a outubro, os visitantes podem colher os frutos maduros. São fornecidos catadores de mão, dispositivos úteis como pequenos cestos montados nas pontas de varas compridas, bem como escadas, bolsas e balanças. Postos de auto-pagamento operam no sistema de honra, e qualquer fruta que você comer durante a colheita é grátis. Pêssegos e peras estão amadurecendo enquanto falamos e geralmente podem ser colhidos até o início de setembro; a temporada da maçã começa na primeira semana de setembro e geralmente se estende até meados de outubro.

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Nosso segundo dia no parque foi passado caminhando por uma variedade de trilhas, incluindo um passeio relaxante ao longo da Trilha do Rio Fremont, onde inesperadamente encontramos um grande bando de orioles do norte se socializando em quatro ou cinco árvores frutíferas ao longo do rio. Isso foi um prazer, pois os nórdicos são os mais coloridos de todos os orioles. Os machos são laranja e pretos brilhantes. Em vez dos vestidos monótonos preferidos pela maioria das fêmeas de pássaros canoros, as senhoras orioles usam seios amarelos e barras brancas em suas asas cinzentas. Ambos os sexos pareciam muito bonitos contra a folhagem verde, e eles nos deixaram chegar perto o suficiente para admirá-los. Chegaríamos a cerca de 6 metros ou mais antes que eles voassem para algum outro galho. Foi a maior reunião de orioles que eu já tinha visto, e pude ouvir sua festa barulhenta a alguma distância depois que passei.

Seguimos o rio cerca de um quilômetro e meio e depois subimos para um mirante com vista para o vale abaixo. Em seguida, seguimos pela estrada principal a leste através do Fremont River Canyon, onde caminhamos alguns quilômetros ao longo da Grand Wash Trail, que tinha uma seção estreita maravilhosa. Apenas alguns quilômetros a leste de lá, terminamos o dia com um mergulho refrescante em uma piscina profunda de água abaixo de uma cachoeira de 6 metros.

Nossas aventuras foram todas no verão, mas não pude deixar de pensar que o outono poderia ser a época ideal para visitar este parque. Em setembro, a máxima média diária é de 81 graus e a mínima de 53; em outubro, a alta média é de 68, com mínimas médias de 42.

Esse é o clima para a colheita de maçãs, com certeza.

Entre em contato com Deborah Wall em deborabus@aol.com.