O abuso de opiáceos se espalha para medicamentos anti-diarreicos de venda livre

WASHINGTON - Os reguladores de saúde dos EUA pediram na terça-feira aos fabricantes de medicamentos antidiarréicos populares que vendessem seus medicamentos em quantidades menores para torná-los mais difíceis de abusar.

O pedido surge em meio a um aumento nas overdoses de grandes doses de medicamentos sem receita, que contêm uma pequena quantidade de um opioide.



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A Food and Drug Administration quer que os fabricantes embalem seus medicamentos em quantidades menores, como oito comprimidos por pacote. Atualmente, algumas versões genéricas são vendidas em caixas de até 200 comprimidos. O FDA disse que também planeja pedir aos varejistas online que tornem mais difícil o pedido de grandes quantidades dos medicamentos.



O ingrediente principal em medicamentos antidiarréicos como o Imodium faz parte da família dos opióides, uma classe de drogas que causam dependência que inclui a morfina e a oxicodona. Em doses baixas, o medicamento, genericamente conhecido como loperamida, ajuda a controlar a diarreia. Mas estatísticas recentes mostram um aumento no abuso da droga, incluindo doses massivas que podem causar problemas cardíacos e morte.

Em alguns casos relatados, as pessoas tentaram se afastar dos opióides substituindo os medicamentos antidiarréicos.



Quinze mortes foram relacionadas à droga entre 2010 e 2016, relataram pesquisadores em um estudo no ano passado.

Anteriormente, alguns especialistas pediram restrições às vendas do medicamento semelhante à pseudoefedrina, o descongestionante do Sudafed que pode ser transformado em metanfetamina. As farmácias agora mantêm Sudafed e medicamentos relacionados atrás do balcão e limitam as compras. Mas essas restrições geralmente exigem mudanças na lei federal do Congresso.

O Imodium foi aprovado pela primeira vez como medicamento de prescrição em 1976 e tornou-se disponível sem receita em 1988. É um dos poucos medicamentos de venda livre para diarreia.



O FDA enviou cartas a vários fabricantes, incluindo a fabricante de Imodium Johnson & Johnson e várias redes de farmácias que vendem suas próprias versões de baixo custo. A J&J disse em um comunicado que continuaria a fazer parceria com o FDA e outros para educar os consumidores sobre o uso seguro das drogas.

O FDA e outras agências federais têm lutado para conter uma epidemia nacional de abuso de opióides. Embora inicialmente motivada por analgésicos prescritos, a maioria das mortes agora envolve drogas ilegais como heroína e fentanil.

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