O opulento Mar-a-Lago é agora a segunda Casa Branca

Donald TrumpO edifício principal de Donald Trump, Mar-a-Lago, em Palm Beach, visto do South Ocean Boulevard, uma estrada à beira-mar chamada A1A pelos habitantes locais. (Clube Mar-a-Lago) Uma seção da sala de jantar formal em Mar-a-Lago. (Clube Mar-a-Lago)

PALM BEACH, Flórida - Esqueça Camp David, onde ex-ocupantes da Casa Branca desenrolavam, entretinham convidados ou se reuniam com líderes estrangeiros. Donald Trump ainda não se registrou no retiro presidencial de Maryland Catoctin Mountain Park.

Em vez disso, ele se mudou para seis fins de semana em Mar-a-Lago, sua casa branca palaciana de inverno de 100.000 pés quadrados nesta ilha de barreira desde que se tornou presidente, e o fim de semana da Páscoa será o sétimo.



Foi aqui que ele ordenou ataques com mísseis tomahawk no aeroporto sírio recentemente, durante uma reunião de cúpula com o presidente da China. E no mês passado ele se encontrou com o líder japonês em Mar-a-Lago.



Parece que é aqui que está a ação.

É onde você encontrará uma abundância de turistas, manifestantes, partidários pró-Trump, bem como a elite do resort da área chique e as principais figuras do governo.



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A menos que você seja membro do Clube Mar-a-Lago ou convidado de um de seus luxuosos bailes de caridade, é provável que você não chegue perto do local quando o presidente estiver na cidade.

Os acessos terrestres e marítimos ao complexo de 17,5 acres são rotineiramente isolados pelo Serviço Secreto, pela polícia local e pelos oficiais do xerife do condado na época.

Trump comprou a propriedade de 124 quartos e seus móveis em 1985 por quase US $ 10 milhões. Dez anos depois, ele o transformou em um clube privado que sua empresa opera como um negócio e promove como uma propriedade histórica e opulenta com 58 quartos, 33 banheiros, 12 lareiras e três abrigos anti-bomba.



Uma seção está fechada para uso privado de sua família.

Em janeiro, o custo de associação foi aumentado para US $ 200.000, o dobro do que era antes da eleição. A empresa Trump justificou o aumento, alegando que $ 200.000 tinha sido o preço original, mas foi reduzido para $ 100.000 durante a recente recessão. No entanto, a anuidade / taxa de jantar total, US $ 16.000, não mudou.

O clube tem cerca de 500 membros. Quando o presidente ou membros da família estão na residência, indivíduos, incluindo sócios do clube, são proibidos de entrar sem verificação prévia da Segurança Secreta e liberação.

Como residentes de um condomínio em Palm Beach, na mesma rua South Ocean Boulevard de Mar-a-Lago (espanhol que significa Mar para Lago), minha esposa e eu assistimos a algumas palestras antes da eleição.

Os quartos têm a sensação e as armadilhas de museu de um castelo ou palácio francês do Vale do Loire. Há pisos de mármore, lustres, tapetes orientais raros, pinturas antigas e tapeçarias flamengas do século XVI.

Grandes retratos de Trump em um suéter de tênis branco e Marjorie Merrieweather Post, a herdeira dos cereais que construiu Mar-a-Lago na década de 1920, se enfrentam em paredes opostas em uma sala grande e suntuosa de teto alto copiada de um palácio veneziano. Existem blocos de piso de mármore preto e branco; tetos, quartos e corredores com azulejos espanhóis coloridos do século 15.

A propriedade foi avaliada em US $ 32 milhões no ano passado, colocando a mais recente conta de imposto de propriedade de Palm Beach de Trump em US $ 600.426.

Post deixou a propriedade para o governo dos EUA e, aparentemente clarividente, estipulou que fosse usada por presidentes americanos e dignitários estrangeiros. Alegando que se tornara muito caro mantê-la como um marco histórico nacional, o governo devolveu a propriedade aos herdeiros do Post que, por sua vez, a venderam a Trump.

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Desde a aquisição da propriedade, ele acrescentou quadras de tênis, spa, quadra de croquet, atualizou a casa de praia e gastou US $ 9 milhões construindo um salão de baile Luís XIV de 20.000 pés quadrados com pé direito de 12 metros, lustres brilhantes, móveis e paredes de ouro folheando.

O salão de baile pode acomodar confortavelmente 800 convidados, e quase esse número, incluindo Bill e Hillary Clinton, estiveram presentes na recepção de casamento de Donald J. Trump-Melania Knauss em 2005. Onze meses depois, aconteceu a recepção de casamento de Donald Jr..

Uma vantagem adicional para os membros do clube e visitantes da área é um campo de golfe de 27 buracos e 62 acres e a sede do clube Trump construída nas proximidades de West Palm Beach, a cerca de 20 minutos de carro. E durante cada uma de suas visitas recentes, ele conseguiu entrar em uma partida de golfe.

Um heliporto foi construído na propriedade de Mar-a-Lago no mês passado para permitir o uso de um helicóptero para chegar à sua propriedade do Aeroporto Internacional de Palm Beach, uma distância de cinco quilômetros, mas ele ainda não o utilizou.

O edifício principal ornamentado e irregular pode ser visto do South Ocean Boulevard imediatamente ao norte do Southern Boulevard e das margens do canal costeiro. A frente tem vista para o Oceano Atlântico e a parte de trás está voltada para a seção Lake Worth da via navegável intracostal. Existem piscinas à beira-mar e ao lado do lago.

Embarcações da Guarda Costeira e do Serviço Secreto protegem ambos os acessos hidroviários à propriedade durante a presença do presidente.

O edifício principal foi projetado pelo arquiteto nova-iorquino Marion Sims Wyeth, que também criou outras mansões em Palm Beach, incluindo o governador da Flórida em Tallahassee e o patrimônio histórico de Doris Duke, Shangri La Hawaii. Ele colaborou com Joseph Urban, um designer de interiores austríaco-americano e ilustrador que criou esculturas de papagaio, macaco, carneiro e águia nas paredes externas da estrutura.

Trump seria o primeiro a dizer que Mar-a-Lago é um de seus bens mais valiosos e o tornou um residente em tempo parcial de Palm Beach. Fica a cerca de 8 km ao sul da mansão de 15 quartos à beira-mar em Palm Beach que foi a casa branca de inverno de John F. Kennedy.

Como um impetuoso magnata do mercado imobiliário, o presidente tem travado batalhas judiciais com o aeroporto próximo e o condado de Palm Beach, tentando evitar que aviões barulhentos sobrevoem Mar-a-Lago. Eles não apenas irritam os membros do clube, ele argumentou, mas também estão danificando sua propriedade National Historic Landmark.

Pouco depois da eleição, porém, ele desistiu de seu último processo, exigindo US $ 100 milhões em danos, ao saber que o Serviço Secreto não permitirá voos sobre Mar-a-Lago quando ele estiver lá.

Si Liberman, editor aposentado da Asbury Park Sunday Press, mora em Palm Beach.