Organização sem fins lucrativos contra o câncer infantil se expandirá após 45 anos de apoio às famílias

  Jennifer e Loren Dale sentadas com Donny e Marie Osmond durante uma das primeiras reuniões do Candlelighters ... Jennifer e Loren Dale sentadas com Donny e Marie Osmond durante uma das primeiras festas da fundação Candlelighters. (Cortesia de Jennifer Dale)  A família Dale posa em uma foto sem data. A partir da esquerda, Mikell Dale, Jennifer Dale, Loren Dale e Linda Dale. (Cortesia de Jennifer Dale)

Linda e Mikell Dale lembram-se do profundo sentimento de medo e descrença quando foram informados de que sua filha de 3 anos tinha câncer em estágio 4.



Era meados da década de 1970, e o neuroblastoma com o qual sua filha, Jennifer, foi diagnosticada tinha uma taxa de sobrevivência de cerca de 20%. Um oncologista recomendou que Linda Dale buscasse apoio comunitário em Las Vegas, tanto para ajuda financeira quanto para se encontrar com outros pais de crianças com câncer. Mas não existia nenhuma organização desse tipo dedicada ao câncer infantil no sul de Nevada.



Seguindo o conselho do oncologista, os Dales começaram a criar a sua própria instituição de caridade, com a ajuda de outra família cujo filho tinha sido recentemente diagnosticado, para apoiar famílias como a deles.



“Tive que conversar com mães cujos filhos sobreviveram”, disse Linda Dale sobre por que ajudou a fundar a Candlelighters Childhood Cancer Foundation de Nevada em 1978, aos 27 anos, mãe de dois filhos.

Jennifer Dale sobreviveu ao câncer após três anos de quimioterapia e ainda mora em Las Vegas com a família. Candlelighters também sobreviveu e se tornou um dos grupos sem fins lucrativos mais conhecidos no sul de Nevada.



O que começou como festas de fim de ano no quintal de Dales cresceu e se tornou uma organização sem fins lucrativos que atinge a grande maioria das crianças diagnosticadas com câncer no sul de Nevada, fornecendo apoio emocional, serviços de aconselhamento e eventos comunitários para as crianças e suas famílias.

Este mês, Candlelighters anunciou planos para um novo edifício separado de seu espaço atual no vale sudoeste. Utilizando uma dotação de 2 milhões de dólares da mais recente sessão legislativa, a fundação planeia criar um novo edifício com espaço alargado para grupos de aconselhamento concebidos para crianças e adolescentes diagnosticados com cancro, juntamente com os seus irmãos.

“Será uma fonte de conforto para nossas famílias e uma fonte de orgulho para todos nós”, disse a CEO da Candlelighters, Kimberly Kindig, quando os planos para o novo edifício foram revelados este mês.



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Após o anúncio dos planos de expansão, Jennifer Dale, agora com 51 anos, disse à multidão reunida que as crianças diagnosticadas com cancro têm um prognóstico muito melhor devido ao aumento do apoio comunitário, da investigação e das opções de tratamento.

“Meu desejo de aniversário para Candlelighters é apenas tornar esta comunidade ainda mais forte”, disse ela. “E um dia, esperançosamente num futuro muito próximo, não teremos que nos preocupar com o cancro infantil.”

Como não havia oncologistas pediátricos em Las Vegas quando ela foi diagnosticada, sua família fazia viagens frequentes ao Centro Médico de San Diego da Universidade da Califórnia. Os Dales passaram dois meses morando em um ônibus modificado no estacionamento do hospital para garantir que sua filha recebesse o melhor atendimento.

Linda Dale disse que achava que a melhor chance de sobrevivência das crianças era sair de Las Vegas para serem tratadas em grandes centros de pesquisa universitários. Mas ajudar as famílias a ter acesso a esse tipo de tratamento exigia dinheiro. Os voluntários venderam cupons para restaurantes fast-food, organizaram noites de boliche para arrecadação de fundos, ofereceram serviços de embrulho para doações no shopping Meadows e passearam pelos jogos da UNLV com uma lata para coletar dólares e moedas.

“Faríamos qualquer coisa apenas para arrecadar um centavo”, disse Linda Dale.

Trabalhando no Sunrise Hospital, onde a maioria das crianças ia para consultas locais, os Dales também ajudaram a organizar festas para animar as famílias.

Quando Linda Dale quis entretenimento para uma festa, ela ligou para o hotel onde Donny e Marie Osmond estavam se apresentando até falar com o empresário e convencer os artistas a aparecerem.

Jennifer Dale ainda tem a foto dela e do irmão sorrindo sentados entre os dois artistas.

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Os acendedores de velas dependiam muito de voluntários, muitos dos quais equilibravam seus próprios empregos e cuidavam dos filhos. Depois que sua filha começou o jardim de infância, Linda Dale conseguiu trabalhar para Candlelighters enquanto limpava casas e se tornava professora no Distrito Escolar do Condado de Clark, onde seu marido já trabalhava na construção, construindo escolas em todo o vale.

“Não fizemos isso sozinhos”, disse Mikell Dale.

Quarenta e cinco anos depois, o número de famílias que a Candlelighters ajuda cresceu exponencialmente, tanto devido ao aumento da população de Las Vegas como devido às opções mais amplas de tratamento para o cancro infantil, disse Kindig. Algumas crianças participarão nos programas Candlelighters durante anos devido aos efeitos a longo prazo do seu diagnóstico, e a organização também começou a concentrar-se mais fortemente no apoio aos irmãos que desejam serviços de aconselhamento.

Linda Dale e seu marido deixaram de ajudar a administrar a Candlelighters depois de quase uma década, mas a organização sobrevive através das centenas de famílias que atinge todos os anos em Nevada.

“Acho que a forma como Mike e Linda canalizaram aquele momento de medo e incerteza para uma organização que agora proporcionou conforto e esperança a milhares de famílias localmente nas últimas quatro décadas é nada menos que um milagre”, disse Kindig.

Entre em contato com Katelyn Newberg em knowberg@reviewjournal.com ou 702-383-0240.