Nossos ‘escravos de energia’ impactam o ambiente

Quando explico às pessoas que não compro eletricidade há 10 anos, elas ficam com inveja. Quando digo a eles que não compro gasolina, óleo ou cheque de poluição atmosférica há quatro anos, eles ficam surpresos. Quando eu digo a eles que podem fazer a mesma coisa simplesmente mudando suas prioridades, eles bocejam. Compreender a natureza crítica de nosso uso de energia é vital para nosso bem-estar futuro.

O combustível fóssil é uma forma de luz solar ancestral. Formado ao longo de milhões de anos, é o produto da compressão e aquecimento de grandes quantidades de biomassa, criando uma forma de energia altamente concentrada.



Quantidades enormes de carbono foram removidas da atmosfera e sequestradas com segurança no subsolo. Ajudou a formar as condições atmosféricas nas quais evoluímos e prosperamos. Este processo natural foi fundamental na criação do equilíbrio atual dos elementos na biosfera da Terra, que é essencial para a vida como a conhecemos e gostamos.



Embora pequenas quantidades de combustíveis fósseis tenham sido usadas por milhares de anos, a verdadeira jornada para o pico do petróleo começou com a invenção da máquina a vapor por Thomas Newcomen na Inglaterra por volta de 1710, amplamente conhecida como o início da Revolução Industrial. O uso moderno de óleo entrou em cena nos anos 1800, cozinhou um pouco e realmente decolou no século XX.

Hoje, usamos aproximadamente 21 milhões de barris de petróleo por dia apenas nos EUA. Globalmente, estamos queimando mais de 84 milhões de barris por dia, de acordo com a Administração de Informação de Energia.



Eu gostaria de tentar colocar isso em perspectiva. Existem 42 galões em um barril. Imagine despejar apenas 1 galão de óleo marrom pegajoso em uma panela grande e queimá-lo em seu quintal.

Ninguém que eu conheço faria isso de propósito, criaria uma grande quantidade de fumaça preta tóxica. No entanto, estamos usando mais de 3,5 bilhões de galões desse produto diariamente. Isso é mais de 40.000 galões por segundo.

Como pode qualquer pessoa lógica negar que liberar tanto carbono de volta em nossa atmosfera não teria um efeito poderoso em nosso clima?



Gostamos de queimar óleo (como gasolina), pois ignoramos em grande parte os impactos ambientais, resultando em energia praticamente de graça. Um barril de petróleo bruto produz cerca de 5.800.000 Btu de energia.

Um ser humano trabalhador pode produzir cerca de 500 watts de energia. Fazer as contas mostra que uma pessoa levaria nove dias, trabalhando duro trabalho físico por sólidas oito horas por dia, para igualar a energia em apenas 1 galão de gasolina.

Se abastecermos nosso carro todas as semanas com 10 galões de gasolina a US $ 2,75 o galão, então, por US $ 27,50, estaremos obtendo a energia equivalente a 15 pessoas trabalhando sete dias inteiros de trabalho duro. Isso resulta em alguns centavos por hora, sem pagamento de horas extras. Cada membro de nossa civilização industrial usa esses escravos de energia diariamente, geralmente sem nenhum pensamento sobre as implicações ou o verdadeiro valor.

Outra maneira de imaginar isso é dirigir a distância que você pode com 1 galão de gasolina. Digamos que sejam 25 milhas. Agora imagine quantas pessoas seriam necessárias, em qualquer velocidade, para empurrar manualmente seu carro de volta ao ponto de partida. Quantas pessoas fariam isso por uma parte igual de $ 2,75? Devolver o carro no mesmo período de tempo que a parte da viagem movida a gás exigiria a produção de energia de cerca de 128 trabalhadores diaristas.

Pesquise em www.YouTube.com por Losing our Energy Slaves de Jack Alpert para assistir a uma ilustração séria e séria desse conceito.

Com mão de obra praticamente gratuita na forma de antiga luz do sol, não é de admirar que tenhamos queimado cerca de metade de todo o petróleo do mundo em um tempo tão incrivelmente curto. Mas é o óleo que tem sido o mais acessível e fácil de chegar, portanto, o mais barato que usamos até agora. O mais recente boom de combustíveis fósseis é o material sujo e difícil de obter que fornece um retorno de energia muito menor sobre a energia investida, juntamente com uma pegada destrutiva muito maior.

É hora de desinvestir e deixar esses ativos tóxicos onde eles pertencem: no solo. Meus investimentos em energia limpa, eficiência e um veículo elétrico foram os melhores que já fiz. Minha pegada de carbono caiu 90%.

O estilo de vida também é uma grande parte disso. A mudança é inevitável, mas nossas escolhas ditam os termos.

Não existe uma fórmula mágica que substitua o incrível presente único de petróleo barato que, fundamentalmente, consideramos garantido. Devíamos ter tomado medidas para amenizar esse problema há 50 anos.

Os sinais de alerta são maiores do que nunca, mas continuamos a nos precipitar em direção ao desastre global. Cerca de 7.350.000 galões de óleo queimados enquanto você lia este artigo. Queremos mesmo desperdiçar o planeta só porque podemos?

Viva com simplicidade. Importa.

Steve Rypka é um consultor de vida verde e presidente da GreenDream Enterprises, uma empresa comprometida em ajudar as pessoas a viverem mais leves no planeta. Para obter mais informações e links para recursos adicionais relacionados a esta coluna, ou para entrar em contato com a Rypka, visite www.greendream.biz.