Nossas memórias nem sempre são o que parecem

Aos 14 anos, identifiquei-me imediatamente com Mikey. E eu nunca parei de pensar nele, na minha vida adulta e na meia-idade.

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Mikey era o garoto, de talvez 3 anos, que, no agora icônico comercial de televisão dos anos 70, estava sentado à mesa da cozinha com dois meninos mais velhos.



Os meninos mais velhos estavam discutindo sobre a tigela de cereal Life entre eles.



Por que alguém derramou uma tigela de cereal, derramou leite sobre ela e colocou na frente de três meninos permanece um mistério. Se os meninos já suspeitavam do cereal, não faz sentido que eles devessem ter derramado. Se a mãe ou o pai serviram o cereal, por que ela ou ele não serviram três tigelas - uma para cada criança? E esses meninos são irmãos? Ou vizinhos? Se forem vizinhos, qual das crianças realmente mora naquela casa?

De volta ao enredo em desenvolvimento, no entanto:



Aparentemente, algum adulto disse que o cereal era bom para eles. Então, presumindo que nada poderia ser bom e saboroso para você, eles se revezaram empurrando a tigela um para o outro, desafiando o outro a experimentá-lo. A tigela foi para frente e para trás. Então os meninos mais velhos tiveram uma ideia: vamos fazer Mikey tentar! Ele vai comer qualquer coisa!

O pequeno goober Mikey obedientemente dá uma grande mordida e, em seguida, o devora para valer. Ele gostou! Mikey gostou! E os meninos mais velhos estão incrédulos. Ei Mikey, eles exclamam.

Em algum lugar no fundo do meu inconsciente, eu queria que Mikey se defendesse. Oh contraire, meu Alternativo Mikey diria. Você pode colocar esta tigela de cereal no ouvido! Eu não vou, na verdade, 'comer' nada, só porque alguns covardes me pedem. Em seguida, Mikey Alternativo viraria a tigela de cereal de cabeça para baixo na cabeça de seus camaradas, para enfatizar o ponto. Ah, justiça! Vá você, Mikey!



Dê para Mikey. Ele vai comer qualquer coisa. Algo sobre isso se tornou uma metáfora ligando-se à minha alma. A vida de Mikey ressoou com algo familiar para mim. Especificamente, houve momentos em minha vida em que parecia que as pessoas estavam fazendo suposições semelhantes sobre mim: Steven come qualquer coisa.

E, de modo geral, eles estavam certos. Se isso mantivesse a pretensão de paz e afeto, comia minha raiva. Minha indignação. Eu comi injustiça. Eu comi humilhação. Orgulho. Em alguns casos, respeito próprio. Mikey foi uma metáfora tão formativa para mim que ocasionalmente me vi usando o comercial de TV como uma ilustração em terapia para pacientes com experiência semelhante. Mikey era meu garoto-propaganda.

Até hoje. Até que, por um capricho, procurei e encontrei o comercial no YouTube. E é assim que o diálogo vai:

Garoto 1: O que é isso?

Garoto 2: Um pouco de cereal. É para ser bom para você

Garoto 1: Você tentou?

Garoto 2: Não vou tentar. Tente você.

Garoto 1: Não vou tentar.

Garoto 2: Vamos pedir ao Mikey para experimentar.

Garoto 1: Sim!

Garoto 2: Ele não vai comer. Ele odeia tudo.

Huh? Inacreditável. Todos esses anos, tenho me lembrado do diálogo incorretamente. Convenientemente incorreto, devo acrescentar, porque se encaixa na minha visão de mim mesmo e do mundo. Eu ouvi algo que ninguém disse. Veja bem, eu não entendi mal; Eu simplesmente inventei algo totalmente diferente. Na pós-graduação, costumávamos chamar esse fenômeno clínico de MSU. Como na frase, Meu paciente é MSU. Inventando coisas. Exceto, pelo que me lembro, não usamos a palavra coisas.

O anúncio não diz, ele vai comer qualquer coisa. Diz: Ele odeia tudo. E, nisso, não consigo me identificar com Mikey. Porque eu não odeio tudo. Ao contrário, tentarei quase tudo - um novo alimento, uma nova ideia e, se meio razoável, refletirei sobre qualquer crítica. Na maioria dos casos, errei por dar muito crédito ao comportamento e às opiniões das pessoas sobre mim. Muita licença. E por muito tempo.

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De uma forma muito real, nunca vi o comercial. Eu só vi minha própria vida conforme me projetei no anúncio. Faz você se perguntar com que frequência seus ressentimentos históricos e necessidades não atendidas se acumulam ou até envenenam seus relacionamentos, alegrias e atividades contemporâneas.

A memória humana é uma coisa desconcertante, para dizer o mínimo.

Steven Kalas é consultor de saúde comportamental e conselheiro da Las Vegas Psychiatry e autor de Human Matters: Wise and Witty Counsel on Relations, Parenting, Grief and Doing the Right Thing (Stephens Press). Suas colunas aparecem aos domingos. Contate-o em 227-4165 ou.