Pesquisa sugere pouco progresso contra o vaping de adolescentes nos EUA

  ARQUIVO - Nesta foto de 31 de janeiro de 2020, uma mulher segura um dispositivo vape descartável com sabor em Nova York. ... ARQUIVO - Nesta foto de 31 de janeiro de 2020, uma mulher segura um dispositivo vape descartável com sabor em Nova York. Um estudo do governo sobre vaping para adolescentes, divulgado na quinta-feira, 6 de outubro de 2022, descobriu que mais de 2,5 milhões de crianças dos EUA estavam usando alguma forma de cigarro eletrônico em 2022, sugerindo que houve pouco progresso em manter os dispositivos vaping fora das mãos dos adolescentes . (Foto AP/Marshall Ritzel, Arquivo)

O mais recente estudo do governo sobre vaping para adolescentes sugere que houve pouco progresso em manter os cigarros eletrônicos fora do alcance das crianças.



Os dados parecem mostrar mais estudantes do ensino médio vaporizando, com 14% dizendo que o fizeram recentemente, de acordo com os resultados da pesquisa divulgados este mês. Na pesquisa do ano passado, cerca de 11% disseram que fumaram recentemente.



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Mas especialistas alertaram que uma mudança na pesquisa dificulta a comparação dos dois: este ano, uma porcentagem muito maior de participantes fez a pesquisa nas escolas, e o vaping tende a ser relatado mais nas escolas do que nas casas.



“Continua sendo difícil avaliar as tendências (vaping) desde a pandemia”, disse Alyssa Harlow, pesquisadora da Universidade do Sul da Califórnia que estuda o uso de cigarros eletrônicos por jovens.

Apesar de sua persistência, o vaping parece ser menos popular do que era: em 2019, 28% dos estudantes do ensino médio disseram que fumaram recentemente.



Educadores dizem que vaping ainda é um grande problema.

Curiosamente, o ano letivo de 2021-22 foi pior do que antes da pandemia, disse Mike Rinaldi, diretor da Westhill High School em Stamford, Connecticut. Esse ano letivo foi o primeiro em que a maioria das crianças retornou do aprendizado remoto após os bloqueios do COVID-19, observou Rinaldi, que especulou que muitas crianças podem ter começado a fumar enquanto lidavam com problemas de saúde mental ou estresse relacionados à pandemia.

Crianças vaporizando nos banheiros e escadas da escola continua sendo “uma batalha constante”, disse Matt Forker, diretor da Stamford High School, nas proximidades.



Pesquisadores dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças são os autores do novo estudo, que é baseado em uma pesquisa online de 18 de janeiro a 31 de maio com cerca de 28.000 estudantes do ensino fundamental e médio dos EUA.

O estudo perguntou sobre o uso de cigarros eletrônicos e outros dispositivos vaping nos 30 dias anteriores. Além dos 14 por cento dos alunos do ensino médio que disseram que vaporizaram recentemente, cerca de 3 por cento dos alunos do ensino médio disseram que o fizeram.

Daqueles que vaporizaram, cerca de 28% disseram que faziam isso todos os dias.

Quase 85% dos jovens que vaporizaram usavam produtos com sabor. As marcas favoritas incluíam Puff Bar e Vuse, seguidas por Hyde e Smok.

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A Food and Drug Administration este mês tomou medidas contra os fabricantes de Puff Bar e Hyde após meses de insistência de legisladores do Congresso e grupos de pais.

A agência enviou uma carta de advertência ao fabricante de Puff Bar EVO Brands, afirmando que a empresa nunca obteve permissão dos EUA para vender seus produtos e que eles estão sendo comercializados ilegalmente. Apenas um punhado de empresas de vaping recebeu autorização da FDA para seus produtos, o que deve demonstrar um benefício à saúde para fumantes adultos.

A agência também disse que ordenou que a fabricante Hyde Magellan Technology retirasse seus produtos do mercado depois de rejeitar seu pedido de autorização da FDA.

A FDA tem lutado para regular o amplo cenário vaping, que inclui empresas estabelecidas e startups menores. Os reguladores foram criticados pelo Congresso e pelos defensores anti-vaping por perderem vários prazos para emitir decisões sobre milhões de produtos vaping enviados por empresas.

Nos últimos três anos, leis e regulamentos federais e estaduais aumentaram a idade de compra de produtos de tabaco e vaping e proibiram quase todos os sabores preferidos dos adolescentes de pequenos cigarros eletrônicos baseados em cartuchos.

Algumas crianças também podem ter se assustado com um surto de doenças e mortes relacionadas ao vaping em 2019 – a maioria delas ligada a um enchimento em líquidos vaping do mercado negro que continham THC, o produto químico que faz os usuários de maconha se sentirem chapados.

Líderes de um grupo de defesa disseram temer que a batalha para diminuir o vaping dos jovens não esteja indo bem.

Os números “podem não refletir a realidade muito maior do uso de cigarros eletrônicos por jovens que ouvimos diariamente de pais, professores, pediatras e especialistas em prevenção que estão enfrentando essa crise urgente e contínua de saúde pública de adolescentes”, o grupo, Parents Against Vaping E-Cigarets, disse em um comunicado.

A FDA tentou banir os produtos da principal fabricante de cigarros eletrônicos Juul neste verão, citando perguntas sobre seus potenciais riscos à saúde. Mas foi forçado a suspender esse esforço após uma contestação judicial.

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Na pesquisa deste ano, cerca de um quinto dos adolescentes que vape relataram recentemente usar Juul, embora não fosse mais uma marca favorita. Essa é uma grande mudança em relação a 2019, quando mais da metade dos adolescentes relataram a Juul como sua marca habitual.

Em vez disso, muitos jovens migraram para os cigarros eletrônicos que fornecem nicotina feita em laboratório – incluindo o Puff Bar – uma brecha na supervisão da FDA que o Congresso fechou este ano. Apesar de ganhar nova autoridade sobre esses produtos, a FDA perdeu o prazo de meados de julho para emitir decisões sobre a grande maioria desses produtos.