Phil Kessel ansioso para se juntar ao Knights depois de se 'perder' no Arizona

  ARQUIVO - Arizona Coyotes' Phil Kessel (81) skates up ice during their NHL hockey game against the ... Phil Kessel (81) do Arizona Coyotes patina no gelo durante o jogo de hóquei da NHL contra o Pittsburgh Penguins no sábado, 19 de março de 2022, em Glendale, Arizona (Foto AP / Darryl Webb, arquivo)

Phil Kessel, conhecido em sua longa carreira na NHL por sua pontuação de gols, heroísmo nos playoffs e durabilidade, disse que se sentiu negligenciado em suas últimas três temporadas no Arizona.



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Ele espera que uma temporada com os Cavaleiros de Ouro o coloque de volta no mapa.



A extrema-direita de 34 anos assinou um contrato de um ano e US$ 1,5 milhão com a equipe quarta-feira. O gerente geral Kelly McCrimmon disse que os Knights estavam procurando um atacante veterano para ter profundidade entre os nove primeiros. Kessel se destacou não apenas por seu currículo, mas também pela crença de que ele tem algo a provar depois que o mandato de seus Coyotes não foi planejado.



“Acho que nos últimos dois anos você se perdeu aqui (no Arizona)”, disse Kessel. “As pessoas não veem mais você como você costumava ser visto. Não acho que seja o caso. Estou muito motivado para vir aqui e ajudar este time a tentar competir. ”

Kessel tem sido um dos atiradores mais temidos da NHL. Seu trabalho defensivo raramente atrai elogios, mas poucos podem igualar sua capacidade de marcar.



A quinta escolha geral de 2006 tem 399 gols na carreira, 13º entre os jogadores ativos e 13º de todos os tempos entre os americanos. Ele tem mais 34 nos playoffs. Isso inclui 18 durante um período de dois anos, quando ele ajudou o Pittsburgh Penguins a conquistar os títulos da Stanley Cup em 2016 e 2017.

Seu tempo em Pittsburgh terminou com uma troca para o Arizona antes da temporada 2019-20. Os Coyotes tentaram ser competitivos no início, trazendo o ala esquerdo Taylor Hall para jogar com Kessel a caminho de uma eliminação nos playoffs da primeira rodada. Mas Arizona perdeu os playoffs em 2021 e teve o segundo pior recorde da NHL na temporada passada.

Kessel liderou os Coyotes com 44 assistências, mas seus oito gols foram os menores em uma temporada. Ele disse que acha que o total é “uma anomalia”. Os Cavaleiros precisam que seja assim. Eles poderiam usar a pontuação de Kessel para compensar as derrotas do ala esquerda Max Pacioretty e da ala direita Evgenii Dadonov.



“Ele tem sido consistentemente produtivo ao longo de toda a sua carreira”, disse McCrimmon. “Ele tem um conjunto de habilidades de alto nível. Provavelmente único em alguns aspectos para o resto de nossos atacantes, que é um pouco onde o apelo estava para nós.”

Depois de se sentir esquecido no Arizona, Kessel terá muitas chances de ganhar os holofotes nesta temporada.

Ele tem um gol em 400 e 44 pontos em 1.000. Ele também tem a chance de estabelecer o recorde da NHL por jogos consecutivos.

Desde 3 de novembro de 2009, Kessel nunca deixou de amarrar seus patins. Ele apareceu em 982 jogos consecutivos que abrangem 12 temporadas completas. Seu compromisso com a sequência é tal que ele patinou em um turno em 8 de março contra o Detroit antes de deixar a arena para o nascimento de sua filha Kapri. Agora, o recorde de 989 jogos de Keith Yandle está à vista.

Kessel pode empatar a marca de Yandle em 25 de outubro contra o Toronto, o time com o qual ele começou a sequência. Ele pode quebrar na noite seguinte contra o San Jose.

“Eu sou um daqueles caras que tenta jogar não importa o que aconteça”, disse Kessel. “Mesmo se eu estiver machucado ou algo assim. Eu só gosto de jogar.”

Kessel ainda precisava encontrar um lugar para continuar a sequência nesta offseason. Ele disse que tinha outras opções antes de escolher os Cavaleiros, querendo se juntar a um time que tenta vencer.

Isso significa que ele mudará de número pela primeira vez em sua carreira porque o lateral esquerdo Jonathan Marchessault usa o número 81. Kessel não disse qual número ele usará.

Um ávido jogador de pôquer – Kessel tem $ 17.022 em ganhos na carreira de seis eventos da World Series of Poker – ele não parecia ansioso para explorar os cassinos de sua nova cidade agora que tem uma família e três cachorros.

O foco principal de Kessel está em outro lugar entrando em sua 17ª temporada da NHL. Depois de três anos no Arizona, ele está pronto para lutar novamente.

“Você quer sempre ser competitivo e quer ter a chance de vencer e mostrar o jogador que você é”, disse Kessel. “Sei que posso fazer mais e melhor.”

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