Phoenix’s Heard Museum mostra a cultura nativa americana

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É uma coisa boa que as joias indianas feitas à mão no Museu Heard estejam atrás de um vidro, porque eu corria o risco de babar tudo isso. Uma galeria com joias de Jesse Monongye exibe turquesa, coral e outras pedras preciosas incrustadas em prata e ouro. De colares a gravatas de bolo, a coleção é deslumbrante.

O Museu Heard de Phoenix é um dos principais museus do país. Apresentando artefatos e trabalhos contemporâneos de nativos americanos do sudoeste, atrai mais de 200.000 visitantes por ano, 70% deles de fora do Arizona.



Cobrindo 13.000 pés quadrados, o Heard contém uma das coleções mais abrangentes dedicadas aos índios do sudoeste. As quatro galerias permanentes e sete galerias que mudam regularmente apresentam mais de 32.000 artefatos, juntamente com exibições de arte contemporânea, tecelagem e história. (Um segundo museu menor, o Heard Museum North Scottsdale, no subúrbio de Phoenix, abriga exposições adicionais.)



O museu Phoenix é conhecido por suas obras de arte de alta qualidade, não apenas nas galerias, mas entre os itens à venda na loja de presentes. A Loja do Museu garante que não existem reproduções ou imitações entre as suas belas joias, cerâmicas, pinturas, esculturas e tecelagens. Bruce McGee, vice-presidente de vendas no varejo, é um comerciante de arte indiano de terceira geração e um especialista no assunto.

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O Museu Heard foi fundado por dois residentes de Phoenix, Dwight e Maie Heard. Dwight Bancroft Heard se casou com a filha do chefe, Maie Bartlett, em Chicago, enquanto ele trabalhava para a empresa que foi a precursora das lojas de ferragens True Value. Apenas um ano após o casamento, Dwight foi diagnosticado com problemas pulmonares e o médico recomendou que o jovem casal se mudasse para um clima mais quente. Em 1895, Phoenix foi escolhida como a melhor localização.



Os Heards se tornaram um dos maiores proprietários de terras no Vale do Rio Salgado, e a Bartlett-Heard Land and Cattle Co., ao sul de Phoenix, criava de tudo, desde gado de corte até algodão. Dwight foi presidente da Associação de Produtores de Algodão do Arizona. Ambos eram ativos em assuntos cívicos, e Maie e outros membros da família Bartlett doaram o terreno para o Museu de Arte de Phoenix.

Dwight desenvolveu um bairro chamado Los Olivos e plantou palmeiras ao longo de seus 6,5 quilômetros de estradas. Acredita-se que os Heards apresentaram as belas árvores a Phoenix. No meio de Los Olivos, os Heards construíram uma casa de 6.000 pés quadrados chamada 'Casa Blanca'.

Ao longo dos anos, a casa se encheu com a vasta coleção de artefatos nativos americanos dos Heards e, por sugestão de sua nora, eles construíram o Museu Heard ao lado de sua casa. Dwight morreu de ataque cardíaco vários meses antes de o museu ser inaugurado em junho de 1929. O museu cresceu, incorporando a Casa Blanca e seus pátios, além de várias adições grandes. Maie permaneceu ativa no museu até sua morte em 1951.



Meu marido, Richard, e eu começamos nossa visita com 'Highlights of the Heard', um dos vários passeios oferecidos diariamente. Isso nos permitiu ver o melhor de cada galeria e conhecer a história do museu.

O 'We Are! A galeria do Arizona’s First People 'exibe exibições de cada uma das 21 comunidades tribais do Arizona. Os membros tribais projetaram as exibições e escolheram os itens que sentiram retratando sua tribo. Existem galerias com tapetes Navajo e outras com exposições interativas para crianças.

Achei o 'Relembrando nossos dias escolares indianos: a experiência do internato' uma exibição muito comovente. De 1870 a 1920, o governo tentou resolver o que considerava o 'problema indígena' pegando as crianças à força e colocando-as em internatos. Eles não tinham permissão para falar sua língua nativa e foram forçados a cortar o cabelo. Ler, escrever e um pouco de aritmética eram ensinados junto com as habilidades necessárias para os alunos se tornarem empregados domésticos e trabalhadores manuais. Muitas das crianças não voltaram para casa por quase 10 anos. Quando voltaram para casa, não conseguiam entender seus pais e não se encaixavam na cultura tribal.

Almoçamos no café do museu. Há assentos internos ou você pode ser servido no pátio. Eles oferecem pratos inusitados, como o Frango Tinga, que eu pedi. Richard pediu uma salada de pêra assada que parecia deliciosa. Tentei roubar uma mordida, mas ele protegeu com um garfo afiado.

Com o estômago cheio, ele voltou a explorar Heard. Há um hogan em tamanho real, a casa tradicional do povo Navajo. Em uma parede interna há uma pintura de areia emoldurada. Fiquei olhando para ele até me convencer de que era uma cópia de uma pintura de areia, e então um docente me disse que era uma pintura de areia real que foi emoldurada. As pinturas de areia são pinturas intrincadas formadas por areias de cores diferentes e são usadas durante cerimoniais Navajo especiais.

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Como adoro arqueologia, a exposição 'Casa: Povos Nativos no Sudoeste' me atraiu. Ele contém muitos cestos antigos, cerâmica e roupas tradicionais. A exibição do Ancestral Puebloan (Anasazi) com potes, cestas e outros artefatos de 500 a 2.300 anos era minha favorita.

Fiquei surpreso com a coleção de bonecas katsina de Barry Goldwater. Goldwater doou sua coleção pessoal de mais de 400 dessas figuras Hopi para o Heard. Feitas de raiz de choupo, essas esculturas representam seres espirituais Hopi.

Depois de enfiar a cabeça em todos os cantos e recantos do Heard, fui para a Loja do Museu. Devo ter um gosto incrivelmente bom, porque era naturalmente atraído pelos itens mais caros. Richard se ofereceu preocupado para segurar meus cartões de crédito, mas eu assegurei a ele que controlaria meus gastos. Gostei especialmente de um cinto feito de pedras incrustadas, mas custava US $ 10.000. Eu relutantemente comecei a olhar a bela coleção de livros. A peculiar Arte Folclórica Navajo com galinhas coloridas e cavalos sorridentes estava mais na minha faixa de preço. Dei uma última olhada nas joias indianas requintadas, limpei a baba do meu lábio inferior e fui para casa.