Plante agave totalmente americano para obter um sotaque suculento

Tribune News Service O variegado Agave americana não só apresenta listras amarelas brilhantes, mas sua forma é muito mais irregular, mas não tão amplamente adaptável.Tribune News Service O variegado Agave americana não só apresenta listras amarelas brilhantes, mas sua forma é muito mais irregular, mas não tão amplamente adaptável.

Eles vieram do norte do México para o deserto do sudoeste com os espanhóis, embora ninguém saiba seu verdadeiro ponto de origem. É porque muitas culturas pré-colombianas, incluindo os astecas, utilizaram o grande agave azul, então ele se espalhou por toda a Mesoamérica neste cultivo inicial. Uma planta tão útil era altamente valorizada como fonte de fibra, cercas vivas, alimento e, claro, a antiga bebida fermentada chamada pulque.

Linnaeus reconheceu esta como a espécie por excelência ao batizá-la de Agave americana. Poucos outros agaves são tão adaptáveis ​​e, desde a introdução, se espalhou por muitos dos estados do sul devido a uma tolerância única de solos pesados, umidade e chuva de verão. Assim, é um sotaque suculento fino para jardins onde as condições não são adequadas para o resto de seus parentes.



Anos atrás, quando as suculentas se popularizaram, um programa de TV inglês sobre jardins apresentava um grande vaso de Agave americana que sua equipe conseguiu inserir em muitas paisagens diferentes. Ele foi plantado em um vaso grande porque não suporta temperaturas de inverno abaixo de 15 graus Fahrenheit, então eles o mudariam para uma estufa ou solário para o inverno.



Agave americana é uma planta grande, então os designers amam sua coloração azul fria perene. No entanto, uma forma menos vigorosa da espécie é a Agave americana Variegata de listras amarelas e A. americana Medio Picta de listras brancas. Estes demonstram sua variabilidade em tamanho, hábito e coloração, mas podem não ser tão adaptáveis ​​a verões úmidos e manhãs geladas.

Um agave azul maduro pode produzir folhas de 1,2 a 1,5 metro de comprimento, espalhando-se igualmente por largura. Eles são propensos a produzir filhotes ao redor da planta-mãe que podem se desenvolver com o tempo em uma colônia enorme. Esses filhotes são usados ​​para propagar novas plantas rapidamente e são uma fonte local acessível para jardineiros quando transplantados de perto da mãe.



Estranhamente, a vida útil do agave termina com um único grande esforço de floração que produz um caule maciço de até 26 pés de altura. Os especialistas nos dizem que o momento exato em que ocorre a floração também é variável. Em um clima quente de inverno, ela floresce após apenas 10 anos, enquanto a mesma espécie que cresce em climas mais frios pode viver até 35 anos.

Na paisagem são valorizados pela uniformidade de tamanho e crescimento, o que a torna uma agave ideal para jardins modernos onde pode ser plantada em linhas e grades perfeitas. Para manter os agaves com a melhor aparência neste cenário, você pode decidir separar e transplantar todos os filhotes à medida que aparecem. Isso mantém a forma original da planta em seu estado primitivo, em vez de ser o resultado de um pai cercado por um rebanho de bebês.

No entanto, no jardim suculento naturalista, a aparência de uma família próspera de agave é exatamente o que você deseja. Esses grandes e ousados ​​conglomerados de suculentas tornam-se objetos de iluminação noturna poderosos e elementos valiosos de jardins mais antigos.



À medida que os agaves envelhecem, as folhas inferiores podem tocar o solo, o que pode dificultar a limpeza do lixo que se acumula ao redor e embaixo deles. A cama pode ficar saturada e ficar perenemente úmida em climas mais úmidos porque há pouca evaporação na sombra. A umidade de longo prazo, potencialmente contra a coroa da raiz e as bases das folhas, pode introduzir podridão no núcleo central da planta. Alguns jardineiros de clima úmido mais frio preferem aparar as folhas inferiores para permitir que o sol aqueça o solo acima da zona das raízes, de modo que seque e permaneça o mais limpo possível.

A melhor maneira de começar a usar a Agave americana é encontrar plantas locais e separar os filhotes para transplante. Estes serão naturalmente adaptados ao clima local desde o primeiro dia.

Onde não há plantas-mãe por perto, usar indivíduos menores em vasos de 1 galão é melhor para testar sua sobrevivência durante o primeiro verão e inverno em seu jardim. Se for bem-sucedido, espere alguns anos para ter certeza de que resiste àquela rara estação super chuvosa ou superfria. Se sobreviver, então plante mais.

Maureen Gilmer é autora, horticultora e paisagista. Saiba mais em www.MoPlants.com.