Marfim Envenenado (Pianista em duelo)

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O acorde errado e eu temos relações íntimas. Não é sempre que eu bato tão literalmente, no entanto, ou publicamente.

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Eu sou o convidado especial desta noite no recém-inaugurado Pete’s Dueling Piano Bar na Town Square, e meu parceiro de duelo acaba de lançar a primeira salva que devo retornar na música 'Dueling Banjos'.



Matt Newbold me apresentou como um dos pianistas mais talentosos do mundo, aliás. Ele até conseguiu um canto pra mim, o cara que ensinou tudo que ele sabe: 'Co-rey! Corey!'



Newbold passa a ser um dos melhores cócegas de marfim que já ouvi, esmagando até a finalização seu teclado elétrico Slam Grand durante 'Brown Eyed Girl', 'Build Me Up Buttercup' e 'Help Me, Rhonda' antes da minha alardeada entrada. Ele estima que 45.000 horas de prática o levaram a este ponto.

Entre nós, isso perfaz 45.000 horas e 20 minutos. (Newbold conduziu um curso intensivo de noções básicas esta tarde.)



Pausas longas e alongamento das mãos são meus amigos. Usei-os para prolongar a parte inevitável em que 300 clientes pagantes podem realmente ouvir como eu soo. Até dois minutos atrás, eu era um superstar digno de sua apresentação e sua roupa (Elton John cruzou com Liberace e Kramer de 'Seinfeld').

'Não se trata apenas de tocar piano', disse Newbold anteriormente. 'Em um duelo de piano bar, somos a percussão, o ritmo e o baixo em um só lugar. E você tem que ser engraçado, ter uma boa personalidade e saber muitas músicas. '

Newbold conhece 2.000 deles, apenas uma pequena fração dos quais ele tem tempo para rasgar (junto com Christine Cochrane, Joel Henry e Dean Edwards, em pares rotativos) seis horas por noite, cinco dias por semana.



O conceito de duelo de piano - criado em 1986 em um drink de Dallas chamado Alley Cats - coloca pianistas e, mais frequentemente, metades do público, um contra o outro (esquerda x direita, homem x mulher, country x rock). Isso bombeia energia e interatividade no processo de assistir.

Newbold, 33, não aprendeu piano sozinho até os 17 - para acompanhar algumas canções de rap engraçadas que ele compôs. Um ano depois, ele se matriculou na Bowling Green State University em Ohio com uma concentração em comunicação, apenas para descobrir que se concentrava mais no Steinway na sala de música.

'Foi tudo o que fiz', disse o nativo de Toledo. 'Eu simplesmente iria lá e aprenderia' New York State of Mind 'e' She’s Got a Way 'de Billy Joel. E escreveria minhas próprias coisas.'

Em vez de se formar, Newbold mudou-se para Nashville com um amigo para começar uma carreira de compositor que se tornou mais uma carreira de garçom. Mas ele conheceu Amy-Jayne McCabe lá. Ela o contratou como seu Paul Shaffer pessoal para uma turnê USO.

As vaias já começaram.

Nós resolvemos isso no ensaio: eu respondo Newbold corretamente em três voleios de 'Dueling Banjos'. No quarto, ele enlouquece boogie-woogie e eu faço o meu melhor para acompanhá-lo.

O que eu não planejei é esquecer a sequência de notas do primeiro voleio.

Newbold cora por mim.

Em vez de continuar como se a catástrofe musical não tivesse acontecido, eu simplesmente recomeço, sem oferecer nenhuma explicação.

Um show em um navio de cruzeiro foi onde Newbold aprendeu a arte do duelo de piano. Ele o levou a bares de Portland, Seattle e Reno antes, há quatro anos, que alguns amigos recomendassem Las Vegas.

'Eles estavam tipo, ‘Estamos ganhando muito dinheiro aqui’ ’, disse ele. (Um bom pianista de duelo na Strip pode ganhar US $ 800 por noite - apenas em gorjetas.)

Newbold havia tocado no Harrah’s, New York-New York e no Planet Hollywood Resort quando soube que Pete’s - uma instituição Lone Star State desde 1992 - estava abrindo sua primeira franquia estrangeira (pelo menos para o Texas). Para a audição, ele fez uma turnê de quatro semanas pelos bares de Pete em Fort Worth e Addison, Texas.

'Pete's tem a melhor reputação no negócio', disse Newbold.

Isso foi antes desta noite.

No quarto voleio, depois que Newbold solta um barril furioso o suficiente para despertar Eubie Blake de seu túmulo, levanto minha perna direita para um golpe atonal o suficiente para mandar Jerry Lee Lewis para o seu.

Porém, algo inesperado e bastante ridículo está acontecendo. As vaias são altas, mas tudo vem de um homem. Os outros 299 clientes, ao que parece, estão me aplaudindo.

Newbold parece chocado - e provavelmente um pouco desapontado porque seu talento não é tão necessário quanto ele pensava.

Considerar-me tão bom funcionou como 'As roupas novas do imperador', ele adivinhou mais tarde, ao ponto de que o que o público realmente ouviu não poderia nem mesmo desfazê-lo.

'Eles ficaram tipo,' Uau, isso deve ser bom! '', Diz Newbold. 'Talvez ele esteja tocando 50 notas de uma vez ou algo assim.' '

Ou talvez a explicação seja mais simples ...

Hoje à noite, Pete vendeu $ 14.000 em álcool.

Veja o vídeo em www.lvrj.com/piano. Fear and Loafing é executado no primeiro domingo de cada mês na seção Living. Se você tiver uma ideia do Fear and Loafing, envie um e-mail para clevitan @ reviewjournal.com ou ligue para (702) 383-0456.

Assista o vídeo