Primeira mulher nascida no México no espaço fala com adolescentes de Las Vegas sobre educação e bolsa de estudos

  Katya Echazarreta, ex-integrante da equipe do McDonald's que recentemente fez história como a primeira ... Katya Echazarreta, ex-membro da tripulação do McDonald's que recentemente fez história como a primeira mulher nascida no México no espaço, se senta para uma entrevista no McDonald's na quarta-feira, 16 de novembro de 2022 em Las Vegas. Echazarreta está aumentando a conscientização sobre a nova bolsa HACER do McDonald's e incentivando estudantes latinos do ensino médio a se candidatarem ao ensino superior. (Amaya Edwards/Las Vegas Review-Journal) @amayaedw5

Aos 27 anos, Katya Echazarreta tem muitas conquistas para se orgulhar. Em 12 de maio, ela se tornou a primeira mulher nascida no México a ir ao espaço. Uma jornada que, para alguns, pode ter parecido inatingível.

Ela conversou com adolescentes da Eldorado High School para encorajar os estudantes latinos a buscarem uma educação superior. Ao fazer isso, Echazarreta fez parceria com o McDonald's, seu antigo empregador, para ajudar a conscientizar o Bolsa Nacional McDonald's HACER . Os beneficiários da bolsa podem ganhar até $ 100,000 para sua educação.



Ela disse que a demografia de Las Vegas foi um fator importante para ela decidir discutir a bolsa aqui.



“Muitas organizações não vão às escolas, não vão aos alunos, e esses são os alunos que mais precisam”, disse ela. “São os alunos que se sentem mais sozinhos, que se sentem menos apoiados, não têm a quem recorrer.”

Ela queria mostrar aos alunos que as pessoas da comunidade latina também podem ter sucesso.



“Existe aquela frase, 'se você não pode ver, você não pode ser', e eu realmente acho que embora existam certos indivíduos que são capazes de fazer coisas apesar de todos os contratempos, ainda assim, para a população em geral , e apenas para a maioria das pessoas em geral, se eles realmente não estão vendo ninguém em suas comunidades ter sucesso desse tipo de maneira, eles vão assumir automaticamente 'Bem, se eles não pudessem, por que eu faria?' E, em vez disso, nossa coisa é: 'Bem, nós poderíamos e você também pode.'”

Ela credita sua educação por ajudá-la a alcançar a grandeza.

Viagem como imigrante



A importância do ensino superior foi incutida em Echazerreta desde cedo. Ela deve agradecer à mãe por isso, que queria estudar, mas não conseguiu porque o pai e o marido não permitiram.

“Para ela, era muito importante realmente incutir esses valores em seus filhos, mas mais importante, em suas filhas”, disse ela. “Então, para mim, não era necessariamente que eu queria ir para a faculdade para uma carreira, eu entendi que precisava ser financeiramente livre, para não ter que ficar preso a uma determinada pessoa ou a uma determinada situação. ”

Embora ela tenha nascido em Guadalajara, Jalisco, no México, ela não permitiu que isso a impedisse de seguir o ensino superior. Mudando-se para os Estados Unidos aos sete anos, Echazarreta passou por momentos difíceis não apenas por não falar inglês, mas também por sua vida doméstica.

Em casa, ela testemunhou as dificuldades que sua irmã mais velha teve de lidar com deficiências mentais e físicas. Ao mesmo tempo, sua irmã mais nova foi forçada a pular uma série inteira por ter nascido em setembro. Echazarreta viu sua irmã mais nova passar do jardim de infância para a segunda série.

“Isso é uma coisa muito difícil de passar. Além disso, você tem suas responsabilidades regulares e entende que esta oportunidade que lhe foi dada, você deve aproveitá-la - você deve entregar. Você tem que viver de acordo com os sacrifícios que foram feitos por você. E isso pode ser muita pressão, assim como a primeira geração”, disse ela.

Um amor por aprender

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O desejo de Echazarreta de seguir o ensino superior também veio de seu amor pelo aprendizado. Echazarreta já se formou na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, com bacharelado em engenharia elétrica. Sua educação, no entanto, não para por aí, pois ela está atualmente matriculada na Johns Hopkins University para fazer mestrado em engenharia elétrica e de computação.

“Para mim, crescendo, especialmente em um ambiente doméstico difícil, minha escolaridade e as coisas que estava aprendendo, entendi duas coisas sobre isso: uma é que essa educação vai me tirar daqui e vai me permitir para não ter que viver com isso nunca mais”, disse ela. “Mas, em segundo lugar, também é uma fuga para mim. É uma maneira de me concentrar em outra coisa por um tempo.”

O aprendizado não termina com a faculdade - é para toda a vida, disse ela.

“Só porque você terminou a faculdade não significa que você não pode voltar e aprender outra coisa. Você poderia fazer o que quiser. Eu acho que é a coisa mais legal. E eu já estava voltando e fazendo algumas dessas aulas por conta própria online. E então pensei: 'OK, se já estou fazendo isso, já estou aprendendo, já estou fazendo o trabalho, posso muito bem obter um diploma de verdade' ”, disse ela.

Planos futuros

Echazarreta está atualmente trabalhando na criação de uma fundação para ajudar estudantes latinos e de outras minorias a obter oportunidades na indústria espacial.

A fundação começará seu trabalho no México, depois se espalhará pela América Latina e, eventualmente, ajudará estudantes nos Estados Unidos.

Por muitas gerações, os latino-americanos não tiveram acesso a oportunidades no espaço e se sentiram excluídos, disse ela.

“Eles sentem que, embora tenham todos esses grandes sonhos e queiram contribuir, é como um sistema de loteria – onde você nasce determina se você pode realmente contribuir, se você pode realmente trabalhar nessas indústrias, se você pode na verdade, até mesmo ir para o espaço ”, disse ela. “Para mim, isso é algo com o qual não me sinto confortável. Decidi criar esta organização que anunciaremos no próximo ano para tentar lançar essas oportunidades para a América Latina, para que também possam fazer parte desta incrível indústria.”

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