Afasia progressiva: quando as palavras ficam presas entre a mente e a boca

Jacob Sobotka. 65, posa no Lou Ruvo Center for Brain Health em Las Vegas, segunda-feira, 18 de novembro de 2013. Sobotka tem ParkinsonJacob Sobotka. 65, posa no Lou Ruvo Center for Brain Health em Las Vegas, segunda-feira, 18 de novembro de 2013. Sobotka tem doença de Parkinson e está em terapia da fala com o Dr. Gabiel C. Léger no centro. (Jerry Henkel / Las Vegas Review-Journal) Jacob Sobotka. 65, posa no Lou Ruvo Center for Brain Health em Las Vegas, segunda-feira, 18 de novembro de 2013. Sobotka tem doença de Parkinson e está em terapia da fala com o Dr. Gabiel C. Léger no centro. (Jerry Henkel / Las Vegas Review-Journal) O neurologista Gabriel C. Léger posa em seu escritório no Lou Ruvo Center for Brain Health em Las Vegas, segunda-feira, 18 de novembro de 2013. (Jerry Henkel / Las Vegas Review-Journal) O neurologista Gabriel C. Léger posa em seu escritório no Lou Ruvo Center for Brain Health em Las Vegas, segunda-feira, 18 de novembro de 2013. (Jerry Henkel / Las Vegas Review-Journal) O neurologista Gabriel C. Léger posa em seu escritório no Lou Ruvo Center for Brain Health em Las Vegas, segunda-feira, 18 de novembro de 2013. (Jerry Henkel / Las Vegas Review-Journal) Presidente Donald Trump. Jim Lo Scalzo / Pool Image via AP

Jacob Sobotka fala devagar, dolorosamente. Ele se lembra de quando começou a lutar pelas palavras: novembro de 2011. Mas quando perguntado sobre sua idade, ele ainda consegue contar uma piada.

Quarenta e dois, diz o homem de 65 anos, sorrindo.



Você deseja, interrompe sua esposa, Cheryl Ruley. Eu também desejo!



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Sobotka, um corretor da bolsa que ainda opera, diz que seu processo de pensamento está intacto. O problema, diz Ruley, é levar os pensamentos da cabeça à boca.

É um quebra-cabeça entre mim e minha esposa, diz Sobotka, que acabou sendo diagnosticada com a doença de Alzheimer.



Ruley acrescenta: Jogamos muito para preencher as lacunas. Que palavra é essa? Na maioria das vezes eu sei para onde ele está indo, então posso pegar a palavra certa.

Quando os problemas começaram, suspeitou-se de um AVC. Não tão.

Depois que descobrimos, realmente desejamos que tivesse sido um derrame, diz Ruley. Isso teria sido muito melhor.



Por causa da natureza de sua doença, que até agora afeta sua fala em vez de sua memória, Sobotka não pôde entrar em um teste para um certo medicamento para Alzheimer que parecia promissor para sua condição. Sua pontuação de memória era muito alta, diz Ruley.

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Os distúrbios progressivos da fala e da linguagem, ou uma afasia progressiva, podem abranger tudo, desde dificuldades para formar frases - colocar os substantivos e verbos nos lugares certos - até abrir a boca e liberar sons confusos e confusos, em vez de palavras. Embora os derrames possam causar dificuldades semelhantes, a perda progressiva ao longo do tempo geralmente não está associada a eles. Mas a desintegração da fala muitas vezes acompanha condições como Parkinson, Alzheimer, esclerose múltipla e demência frontotemporal.

Essa última condição resulta da degeneração dos lobos cerebrais - frontal e temporal - responsáveis ​​por características humanas como decoro social, julgamento e linguagem, diz o Dr. Gabriel Leger, chefe do programa de Demência Jovem e Frontotemporal da Clínica Lou Ruvo de Cleveland Centro de Saúde do Cérebro. Leger também é médico de Sobotka.

Pensamos na doença de Alzheimer como um problema de memória, mas em indivíduos mais jovens, os distúrbios de linguagem podem ser a principal manifestação da doença no início, diz Leger. Acho que a maioria das pessoas não sabe disso.

O que também pode ser surpreendente é a prevalência e a natureza dramaticamente perturbadora dos problemas de fala e linguagem que pioram com o tempo, diz o médico David G. Lott, diretor do Mayo Clinic Arizona Voice Program.

Mesmo as pessoas que não usam a voz profissionalmente como professores, advogados ou médicos fazem, quando começarem a ter essas dificuldades de se expressar, vão começar a se retirar da vida. Então, eles param de falar ao telefone. Eles param de sair para comer. Eles param de conversar com as pessoas porque não conseguem se expressar. E eles perdem sua identidade.

Um estudo da Clínica Mayo de outubro descobriu que pacientes com distúrbio de fala e linguagem têm 3½ vezes mais probabilidade de ser professores do que pessoas com demência de Alzheimer. O neurologista da Mayo Clinic Keith Josephs, o autor sênior do estudo, diz que, como os professores estão se comunicando constantemente, eles podem ser mais sensíveis ao desenvolvimento de problemas de fala e linguagem.

Quando a fala é afetada, estamos muito cientes de que há um problema, concorda Leger. Acho que os pacientes procuram atendimento médico muito mais cedo do que se fosse outro tipo de apresentação, outra parte do cérebro que foi afetada primeiro.

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Em sua experiência, a causa do problema costuma ser demência frontotemporal ou doença de Alzheimer, em uma proporção de cerca de 50/50.

Historicamente, diz Leger, uma variante da demência frontotemporal, chamada afasia progressiva primária, tem sido a causa mais comum dos problemas de fala. Embora descrito pela primeira vez na virada do século, em 1906, era tão evasivo que a literatura médica não o abordou em detalhes até 1982, diz Leger.

Quando uma condição degenerativa é a causa, diz ele, o problema não começa com todo o cérebro de uma vez. Em vez disso, ele começa com uma parte isolada do cérebro, geralmente crítica para a linguagem, e se expande para outras áreas.

Os primeiros casos de afasia progressiva primária descritos foram em pacientes que começaram com problemas de fala, mas desenvolveram outros problemas.

Leger tem o cuidado de distinguir entre os sintomas de Alzheimer e demência e o fenômeno da ponta da língua - quando não se consegue encontrar a palavra certa. A ponta da língua acompanha a diminuição da eficiência do cérebro em captar informações, com a idade. Drogas, sono insatisfatório, ansiedade e situações estressantes podem influenciá-lo, diz Leger.

Às vezes, o que causa um problema e como, ou se irá progredir, permanece um mistério. Lott verifica a caixa de voz do paciente, a língua e o complexo mecanismo da fala humana, para ver se as cordas vocais não estão funcionando de um lado - ou se um paciente teve um derrame que afeta um lado do corpo. Ele pode recrutar seus parceiros neurológicos para dar uma olhada, como no caso de uma mulher que veio até ele capaz apenas de grunhir e fazer sons.

Você daria a ela um pedaço de papel e ela se expressaria lindamente, diz Lott, acrescentando que algumas pessoas podem até perder a fala por causa de uma experiência traumática.

Neurologistas não descobriram o que causou a situação de seu paciente, mas ele não atribuiu isso ao trauma.

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Os medicamentos podem ajudar na fala de pacientes com Alzheimer, mas esses mesmos medicamentos não fazem muito para a demência frontotemporal, diz Leger. Mas, diz ele, os fonoaudiólogos podem fazer a diferença.

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Lott concorda.

Você pode não levá-los de volta ao ponto em que estavam, diz Lott. Mas você sempre pode ajudar as pessoas a melhorar suas funções.

Jill Pichette, fonoaudióloga e gerente de serviços de terapia do Valley Hospital, diz que as dificuldades progressivas da fala podem se manifestar em tudo, desde fraqueza muscular até problemas de coordenação de movimentos. Seu trabalho vai desde a abordagem de postura e respiração até sistemas computadorizados.

Você pode querer preparar a família em algum momento para saber que eles vão precisar de outro sistema para complementar a fala quando se tornar muito difícil de entender, diz ela.

Sobotka parece indiferente à ideia de que a terapia da fala ajuda. Mas ele mostra um remendo de medicamento especial sob a camisa, prescrito por Leger. Isso ajuda.

Ficaremos felizes em permanecer no mesmo nível, diz Ruley. Mas, eventualmente, isso vai piorar.