'Purgatório': trabalhadores feridos de Nevada indignados com o acúmulo de casos

  O prédio de escritórios em que o Departamento de Apelações da Administração de Nevada está localizado, 2200 S. ... O prédio de escritórios em que o Departamento de Apelações da Administração de Nevada está localizado, 2200 S. Rancho Drive, é retratado na quinta-feira, 8 de setembro de 2022, em Las Vegas. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal) @csstevensphoto  A sinalização para o Departamento de Recursos Administrativos de Nevada é retratada em um prédio de escritórios na 2200 S. Rancho Drive na quinta-feira, 8 de setembro de 2022, em Las Vegas. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal) @csstevensphoto  's Office, was diagnosed with dys ... Kim Frankel, ex-detetive do Gabinete do Xerife do Condado de Washoe, foi diagnosticada com distonia depois de se machucar em um acidente de carro enquanto trabalhava em 2020. A distonia é uma condição em que os músculos se contraem involuntariamente e causam movimentos repetitivos ou de torção (Cortesia de Las Vegas Review -Diário)  's Office, was diagnosed with dys ... Kim Frankel, ex-detetive do Gabinete do Xerife do Condado de Washoe, foi diagnosticada com distonia depois de se machucar em um acidente de carro enquanto trabalhava em 2020. A distonia é uma condição em que os músculos se contraem involuntariamente e causam movimentos repetitivos ou de torção. (Cortesia de Las Vegas Review-Journal)  's Office, with husband Da ... Kim Frankel, à direita, ex-detetive do Gabinete do Xerife do Condado de Washoe, com o marido Dave Frankel. (Cortesia de Las Vegas Review-Journal)

A residente de meio período do condado de Washoe, Kim Frankel, decidiu que era hora de divulgar sua história depois que ela leu o Relatório do Las Vegas Review-Journal sobre o acúmulo de casos de trabalhadores feridos.



“Isso realmente mexeu comigo. Estou nesse sistema quebrado há aproximadamente dois anos e três meses. Eu entendo por que eles queriam permanecer anônimos, mas também me estimulou a falar. Trabalhadores feridos não devem ser revitimizados, envergonhados, assustados e intimidados por não terem voz”, disse Frankel, que divide seu tempo entre o condado de Washoe e ficar com a família no Oregon.



Enquanto ela estava de serviço como detetive do escritório do xerife do condado de Washoe em 25 de junho de 2020, um motorista bêbado a atropelou. O veterano de 16 anos do departamento foi levado ao pronto-socorro, e uma reclamação trabalhista foi gerada.



Após atrasos nos encaminhamentos e tratamentos do consultório, Frankel foi diagnosticado cerca de seis meses depois com distonia, uma condição em que os músculos se contraem involuntariamente e causam movimentos repetitivos ou de torção.

Embora tenha vencido o caso de compensação de seus trabalhadores nas audiências e apelações do Departamento de Administração de Nevada, bem como no Tribunal Distrital, Frankel diz que ainda não recebeu tratamento para distonia. Seu caso está em andamento e pendente de novos litígios.



816 Engelszahl

“Peritos médicos me disseram que o tratamento da distonia nos primeiros três anos era imperativo, mas me negaram repetidamente o direito de obter o tratamento médico de que preciso desesperadamente, apesar das ordens judiciais”, disse Frankel em entrevista por e-mail. Por causa de sua condição, ela se sentia desconfortável ao falar e preferia escrever suas respostas.

O Review-Journal conversou com vários trabalhadores feridos que aguardam a resolução de seus casos. Alguns estavam esperando muito antes que a pandemia retardasse o processo. Um trabalhador ferido enviou uma carta ao Review-Journal escrevendo que ele esperou cerca de cinco anos por uma determinação em seu caso.

A Divisão de Audiências e Apelações do Departamento de Administração de Nevada, que lida com esses casos, diz que há um acúmulo de cerca de 3.274 casos em meados de agosto, além de outros 10.568 casos abertos. (Casos atrasados ​​são aqueles que ainda não foram agendados para uma audiência.) A divisão diz que está trabalhando para processar os casos e eliminar o atraso.



Embora o departamento seja administrado pelo estado – e seu oficial sênior de recursos seja nomeado pelo governador – as autoridades estaduais não têm muitos planos concretos para reformar o departamento. Os atrasos, como o Review-Journal relatou anteriormente , pode ser em parte devido aos oficiais da divisão de audiências e apelações não trabalharem tanto quanto deveriam.

Mas há problemas mais profundos dentro do sistema de compensação dos trabalhadores que exigiriam uma mudança sistêmica, dizem os trabalhadores acidentados.

Alterações feitas

A divisão de audiências e apelações do Departamento de Administração de Nevada, que lida com as apelações que trabalhadores feridos ou seus advogados apresentam quando suas reivindicações são rejeitadas, fez alterações para lidar com o acúmulo de casos.

Desde que o Review-Journal publicou seu primeiro artigo sobre o assunto, o departamento anunciou que agendaria audiências nas manhãs de sexta-feira a partir do início de novembro, disse Stephanie Klapstein, oficial de informação pública do Departamento de Administração de Nevada, em um e-mail ao jornal.

O departamento, conforme relatado anteriormente, terá dois auditores adicionais e dois funcionários jurídicos. Uma vez que essas posições sejam preenchidas, o departamento espera que possa limpar a lista de pendências dentro de três a quatro meses, disse Klapstein.

As audiências anteriormente não estavam agendadas para as sextas-feiras, mas de acordo com um e-mail que a oficial sênior de apelações Michelle Morgando enviou à equipe em 24 de setembro, obtido pelo Review-Journal, as audiências de sexta-feira de manhã “continuarão até que o atraso seja resolvido”.

“Adicionar casos adicionais aos calendários atuais e futuros dos auditores não resolverá suficientemente o atraso”, escreveu Morgando à equipe.

“A única opção viável para resolver o atraso é agendar as audiências de sexta-feira de manhã. Obrigado por sua compreensão e cooperação.'

O Departamento de Administração também está procurando se afastar de sua dependência de arquivos em papel e em direção a um sistema eletrônico de arquivamento e gerenciamento de documentos. O departamento espera que o pedido de fundos esteja na agenda legislativa do Comitê de Finanças Provisório em outubro.

“Os advogados que atuam antes de Audiências e Apelações pediram essa melhoria, e concordamos que é importante fazer esse investimento em tecnologia para melhorar a eficiência e a facilidade de interação com o cliente”, disse Klapstein no e-mail. Ela se recusou a ser entrevistada por telefone.

Como a Divisão de Audiências e Apelações do Departamento de Administração de Nevada é uma das únicas organizações judiciais do estado que ainda usa documentos em papel, o sistema eletrônico permitirá que advogados e outros arquivem novos casos eletronicamente, poupando trabalhadores, advogados, companhias de seguros e outros partes de compilar grandes pacotes de papel que são arquivados pessoalmente nos escritórios, disse Klapstein.

Donald Trump jr Nettovermögen 2016

“Você notará que não esperamos até a próxima sessão legislativa ordinária para resolver o atraso. Embora o número de casos tenha aumentado ao longo do tempo, o grande salto e quando o atraso atingiu um ponto crítico foi do ano fiscal de 2021 a 2022”, disse ela.

Um problema maior

Essas mudanças podem diminuir o atraso, mas trabalhadores feridos como Frankel dizem que o sistema como um todo está “quebrado”.

Um trabalhador ferido disse que há um problema com administradores terceirizados, companhias de seguros que empregadores auto-segurados contratam para lidar com reivindicações de compensação de trabalhadores.

Algumas empresas, especialmente as grandes, incluindo cassinos, usam administradores terceirizados para que não haja aparência de impropriedade. A cidade de Henderson, por exemplo, usa a Cannon Cochran Management Services Inc. como contratada para administrar seu programa de compensação de trabalhadores, de acordo com o site da cidade.

O morador de Las Vegas de 31 anos estava trabalhando no Chick-fil-A em 13 de junho de 2020, quando se machucou. Ele foi para o pronto-socorro, onde a equipe lhe disse para consultar um especialista.

Após três meses de espera sem contato de Sedgwick, um administrador terceirizado do seguro de seu empregador, ele contratou advogados que o ajudaram a marcar uma consulta com um especialista em mãos. O médico lhe disse que não havia nada que ele pudesse fazer e o liberou de volta ao trabalho. O trabalhador recebeu um apelo de um médico legista independente e um segundo médico o diagnosticou com dedo em gatilho, uma condição que faz com que seus dedos ou polegar fiquem presos ou travados quando você os dobra.

“Por não ter sido tratado e diagnosticado por tanto tempo, evoluiu para a síndrome do túnel do carpo”, disse o homem de 31 anos, que pediu para permanecer anônimo por medo de que se identificar pudesse prejudicar seu caso.

O segundo médico recomendou a cirurgia, mas a cobertura foi negada. Em seguida, o trabalhador recebeu cartas de Sedgwick que diziam que, como ele não consultou um médico em alguns meses, ele ameaçou encerrar seu caso e encerrar seus pagamentos por Incapacidade Total Temporária, que compensam os trabalhadores feridos por salários perdidos devido a lesões no trabalho em cerca de 66 por cento do seu salário mensal.

Ele tentou agendar consultas médicas várias vezes durante um período de meses, mas elas foram negadas. Por fim, o trabalhador atendeu a um médico que agendou uma cirurgia para o túnel do carpo, além de tendinite e reconstrução nervosa para 22 de setembro de 2022. Três horas e meia antes da cirurgia, ele recebeu um telefonema dizendo que a cobertura do procedimento era negado. Ele está começando o processo tudo de novo.

“Parece que fui abandonado, incapaz de usar minha mão direita como antes do acidente. Me deixa com raiva que as seguradoras possam usar brechas como contratar (administradores terceirizados) para usar o seguro no estado de Nevada”, disse o homem de 31 anos.

Welches Sternzeichen ist der 10. April?

Ele recomendou a qualquer um que se machuque no trabalho para encontrar e contratar um advogado imediatamente.

Sedgwick não retornou os pedidos de comentários.

Frankel também teve problemas com o administrador terceirizado do condado de Washoe, Cannon Cochran Management Services Inc., que não retornou pedidos de comentários.

Cinco dias após o acidente, um médico a diagnosticou com chicotada cervical, tensão lombar, neuropatia ulnar e vertigem. As referências foram enviadas para Cannon Cochran para fisioterapia e um médico de ouvido, nariz e garganta. Mas Cannon Cochran não conseguiu uma consulta para o encaminhamento para o otorrinolaringologista e, alguns meses depois, o marido de Frankel a levou ao pronto-socorro porque ela estava vomitando, tinha vertigem e desenvolveu mãos em garra.

Quando ela finalmente encontrou um médico que aceitaria a indenização dos trabalhadores, Frankel foi diagnosticada com vertigem, fraqueza nos membros superiores e síndrome pós-concussão. O especialista em ouvido, nariz e garganta então encaminhou para um neurologista. Em 2 de dezembro de 2020, seis meses após o acidente, um neurologista diagnosticou Frankel com vertigem, concussão e distonia.

“O condado de Washoe não deve ter o direito de agir contra médicos e ordens judiciais para fornecer tratamento ou compensação por acidentes de trabalho. No meu caso, resultando em incapacidade permanente que altera a vida. A distonia é como viver no inferno. A distonia combinada com o sistema de compensação de trabalho é o purgatório”, disse Frankel.

A gerente de mídia e comunicações do condado de Washoe, Bethany Drysdale, disse em um e-mail que o assunto está sendo tratado por representação legal para que ela não possa comentar.

A cláusula de má-fé

Os problemas com o programa de compensação dos trabalhadores em Nevada podem resultar de uma mudança feita décadas atrás: em 1993, o sistema foi privatizado.

Anteriormente, o programa era público e chamava-se Sistema Estadual de Seguros Industriais. Uma vez privatizado, as companhias de seguros privadas poderiam escrever apólices e um empregador poderia ser segurado por Sedgwick, Farmers e outros.

A privatização também removeu o que é chamado de “cláusula de má-fé”, que se refere à tentativa de uma seguradora de renegar suas obrigações com seus clientes, seja por meio da recusa de pagar um sinistro legítimo de um segurado ou de investigar e processar um sinistro em um prazo razoável, de acordo com a investopédia.

Trabalhadores feridos e seus advogados podem registrar uma reclamação no Departamento de Relações Industriais quando as seguradoras emitem negações de fato ou não respondem às solicitações, mas esse é o único recurso que eles têm.

Frankel quer ver o recurso para o tratamento de reclamações de “má-fé” que inclua recursos civis, como danos punitivos cobrados contra empregadores auto-segurados e administradores terceirizados.

307 Engelszahl

Frankel não recebeu seus pagamentos por invalidez e, em 1º de abril de 2022, foi colocada em licença administrativa sem remuneração, exigindo que ela pague 100% de seu prêmio de seguro de saúde, no valor de US $ 957 por período de pagamento, que é a cada duas semanas.

“Se os trabalhadores acidentados recorressem ao tratamento de reclamações de má fé … os administradores terceirizados e as seguradoras de compensação de trabalhadores fariam a coisa certa, incluindo o processamento imediato, justo e de boa fé de reclamações, incluindo tratamento médico e assistência financeira”, disse Frankel.

O governo do estado fará algo a respeito?

Questionado sobre que tipo de mudanças, se houver, os membros do Legislativo planejam propor na próxima sessão legislativa para ajudar a resolver o atraso e os problemas maiores com o sistema, o deputado Steve Yeager, D-Las Vegas, apontou para as duas novas audiências cargos de diretor e dois novos cargos de secretário jurídico que foram aprovados em 17 de agosto.

“Certamente queremos garantir que os trabalhadores feridos recebam atendimento em tempo hábil”, disse Yeager por e-mail. “Eu realmente não posso dizer que outras soluções a legislatura de 2023 pode considerar porque precisamos avaliar se o acima ajuda a resolver os atrasos ou se há mais trabalho a ser feito.”

O governador Steve Sisolak não estava disponível para uma entrevista, mas seu porta-voz Meghin Delaney disse em um e-mail que o gabinete do governador está trabalhando para ajudar a diminuir o atraso. Ela trabalhou com o Departamento de Administração e advogados da área para ajudar a “encontrar soluções criativas e significativas”, disse ela.

O gabinete do governador apoiou o pedido para financiar dois cargos adicionais de auditores e dois cargos de pessoal de apoio jurídico para aumentar o número de audiências disponíveis por semana, disse Delaney. Ela também mencionou o sistema de calendário eletrônico que será proposto ao Comitê Interino de Finanças.

O gabinete do governador se corresponde regularmente com o departamento, advogados e outras partes interessadas para “formular estratégias colaborativas para fazer todo o sistema funcionar mais rápido e melhor”, disse Delaney.

Mas Frankel e outros que se machucaram no trabalho querem ver mais mudanças no sistema.

'Eu sei que existem tratamentos disponíveis', disse Frankel. “Também sei que minha condição agora é uma deficiência permanente. Nunca saberei se teria me recuperado se tivesse feito o tratamento recomendado por médicos especialistas. O sistema de compensação dos trabalhadores me negou essa resposta.”

Entre em contato com Jessica Hill em jehill@reviewjournal.com. Siga @jess_hillyeah no Twitter.

Uma versão anterior desta história deturpou o número de casos pendentes pendentes perante a Divisão de Audiências e Apelações do Departamento de Administração.