The Quiet Game

Certa vez, quando um dos vizinhos de Gary Reese estava tocando seu aparelho de som um pouco alto demais, o antigo vereador de Las Vegas e atual prefeito provisório lidou com o problema de uma maneira nova.

Eu tinha alguns pés de tomate no meu quintal, lembra Reese. Peguei quatro ou cinco tomates, levei-os ao meu vizinho e disse: ‘Aqui estão alguns tomates para o molho. A propósito, sua música está muito alta. Você pode abaixar?



Nunca tive outro problema, diz Reese.



Se ao menos todos os problemas de ruído da vizinhança pudessem ser resolvidos tão facilmente. Mas quando doações de produtos não são suficientes, os habitantes de Nevadão do Sul não precisam recorrer a tampões de ouvido e maldições de formato livre.

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Em vez disso, eles podem se familiarizar com as leis locais de ruído, que geralmente têm dentes mais afiados do que muitos residentes - e certamente muitos criadores de ruído da vizinhança - pensam.



Vizinhos barulhentos não são apenas a desgraça do cara rabugento da esquina. Em uma cidade 24 horas por dia, 7 dias por semana, em que um funcionário de escritório as 2 da tarde são as 2 da manhã de um revendedor de cassino no cemitério, eles são um aborrecimento prático para quase todo mundo.

Reese diz que o barulho está entre as três principais reclamações do bairro - depois do crime e dos speedters de bairro - que ele recebe dos constituintes.

Recebemos provavelmente quatro ou cinco, em média, ligações por semana, diz ele, principalmente de residentes que ligaram para a polícia por causa de vizinhos barulhentos, mas que não ficaram satisfeitos com o resultado.



As pessoas podem rir disso se não forem afetadas por isso, acrescenta Reese. Mas para as pessoas que são afetadas por isso, é muito sério.

Embora o verão - com suas horas de luz do dia mais longas, crianças nas férias de verão e três meses de festas na piscina, churrascos no quintal e outros eventos sociais ao ar livre - possa ser um horário nobre para problemas de ruído na vizinhança, reclamações de barulho são uma realidade durante todo o ano aqui.

Vivemos em um clima onde você pode fazer um churrasco no Dia de Ação de Graças, observa o porta-voz da Polícia de North Las Vegas, Sean Walker. Então, eu realmente não posso dizer isso, sim, vemos muito mais (reclamações de ruído) no verão.

Devin Smith, gerente do Las Vegas Neighbourhood Response, suspeita que o barulho da vizinhança pode ser particularmente incômodo durante os meses de inverno, quando as pessoas esperam silêncio mais cedo porque escurece mais cedo.

Seja qual for a estação do ano, resolver disputas de barulho na vizinhança pode ser complicado, em primeiro lugar, porque muitos nevadanos do sul mal conhecem seus vizinhos.

De acordo com Leah Stromberg, supervisor do Clark County Neighborhood Justice Center, 26 casos envolvendo disputas diretas de ruído entre vizinhos - bem como cerca de 635 outros casos que envolvem animais barulhentos ou algum outro elemento relacionado ao ruído - foram para mediação no centro entre maio de 2006 e abril de 2007.

Em muitos desses casos, os vizinhos nunca se encontraram, ela continua. Eles nunca trocaram números de telefone. Eles nunca bateram na porta um do outro. Eles às vezes enviam cartas raivosas e não as assinam, ou escrevem cartas, colocam um selo de 41 centavos nelas e enviam pelo correio na porta ao lado.

Isso é um indicativo da cultura em que vivemos. Temos a tendência de evitar nossos vizinhos. Suspeitamos, não confiamos e temos medo, às vezes, do que podemos encontrar.

A diferença de estilo de vida também pode estar na raiz de tais disputas, acrescenta Stromberg, e algumas têm elementos culturais ou étnicos. A maioria tem algum tipo de bloqueio de estrada de comunicação.

Tampouco ajuda que a música de um homem possa ser o barulho de outro. O ruído, observa Stromberg, é uma função, muitas vezes, de quem o ouve.

Cada município no sul de Nevada, bem como no condado de Clark, tem uma lei sobre o ruído nos livros que tenta dar sentido ao conceito nebuloso de ruído. As leis definem ruído - geralmente em termos de sons proibidos, barulhentos, irritantes ou indesejáveis ​​- delineiam possíveis fontes de ruído, delineiam quão alto e quanto tempo um som deve durar antes de se tornar um ruído ilegal e listam penalidades por infringir a lei.

Em alguns casos, as ordenanças são específicas. Por exemplo, a lei de Las Vegas diz que um som - música de um aparelho de som em uma casa, por exemplo - que pode ser claramente audível para o ouvido humano a uma distância de 15 metros pode ser, aparentemente, uma violação.

Outros fatores também podem definir se um ruído é ilegal. Em Henderson, tudo se resume ao que é razoável e à hora do dia, diz Ron Sailon, promotor assistente da cidade.

Se você tivesse uma casa em um terreno de cinco acres e não tivesse vizinhos, isso seria uma coisa, diz ele. Se você estivesse a um metro e meio de distância da parede do seu vizinho e estivesse tocando música alta, a proximidade seria um fator significativo para determinar se a lei foi violada.

As portarias também contêm disposições que podem surpreender alguns moradores.

Por exemplo, os residentes costumam presumir que podem fazer o que quiserem se não for noite, diz o policial Martin Wright, porta-voz do Departamento de Polícia Metropolitana de Las Vegas.

Isso não é verdade. Embora as ordenanças tendam a enfatizar as violações de ruído que ocorrem durante a noite, Wright diz que alguém pode ser citado por uma violação de ruído a qualquer hora do dia.

Da mesma forma, muitos presumem que o motorista de um carro em movimento não pode ser citado.

Também não é verdade. No condado de Clark, um policial pode parar um carro e citar o motorista se o som dele puder ser ouvido a 25 metros de distância, diz Wright. Em Las Vegas, o mesmo pode acontecer com um ruído que pode ser ouvido a 50 pés do carro.

Quando o barulho sai de controle, a primeira ligação de um vizinho em busca de silêncio provavelmente será para a polícia.

O porta-voz da polícia de Henderson, Keith Paul, diz que a visita de um policial à casa do vizinho ofensor geralmente é suficiente para diminuir o volume.

Na maioria das vezes, quando dizem às pessoas que estão incomodando outras, elas param, diz Paul. Se não pararem e o policial tiver que voltar, sim, podem ser citados.

Walker diz que os policiais de North Las Vegas costumam avisar o residente uma vez e depois registrar a visita. Então, se um oficial tiver que retornar, uma citação pode ser emitida.

Os vizinhos podem chamar a polícia e permanecer anônimos. Por outro lado, isso limitará o que o oficial pode fazer.

De acordo com Walker, um policial deve testemunhar uma violação de contravenção - como uma violação de ruído - em primeira mão para emitir uma citação. Então, se o policial não ouve o som estéreo, o residente não pode ser citado. Então, o vizinho reclamante teria que assinar uma reclamação para que a citação fosse emitida.

É um problema diferente se (policiais) para a rua e ouvir a música, Walker acrescenta, embora, mesmo assim, o chamador provavelmente será solicitado a assinar uma declaração de testemunha.

Reese diz que há uma proposta em andamento para mudar a lei de Las Vegas para que um policial possa citar um residente barulhento sem reclamar de um vizinho. Tudo o que o oficial teria que fazer, Reese diz, é ouvir o barulho proibido ele mesmo.

O residente citado por violação de ruído será chamado a comparecer no tribunal municipal ou municipal.

Em Las Vegas, Smith diz, a condenação na primeira ofensa acarreta uma multa mínima de $ 50, a condenação na segunda ofensa no mínimo $ 100 e a condenação na terceira e subsequentes multas de $ 250 cada.

Um residente que denuncia várias violações também pode ser citado de acordo com as leis de incômodo público.

Em Las Vegas, de acordo com Smith, três violações de ruído comprovadas em uma residência dentro de um período de 30 dias podem levar a uma citação como um incômodo público.

Os locatários têm um motivo particularmente urgente para evitar isso: a citação não irá apenas para o locatário barulhento, mas também para o proprietário da propriedade, diz Smith.

Claro, todas essas coisas legais podem ser evitadas se os residentes simplesmente tentarem ser corteses com os vizinhos e conversar uns com os outros de vez em quando.

Por exemplo, Paul diz, um vizinho que está planejando uma festa pode bater na porta de seu vizinho e dizer: ‘Aqui está meu número de telefone. Se ficar muito alto ou tarde demais, me ligue.

A etiqueta pessoal, diz ele, pode ajudar muito.

MEDIAÇÃO UMA OPÇÃO
Uma opção que está disponível para vizinhos que estão tendo uma disputa de ruído - ou qualquer outra disputa - com seus vizinhos é a mediação por meio do Clark County Neighborhood Justice Center.

A supervisora ​​Leah Stromberg diz que o programa foi desenvolvido para ser uma alternativa aos tribunais.

Muitas vezes, diz ela, as partes entram em mediação por causa de problemas que já enfrentam há muito tempo.

Normalmente, quando as pessoas entram em mediação, é porque estão em uma área cinzenta ou porque a polícia disse que não há nada digno de ser citada, diz Stromberg. Eles sabem que se o perseguirem, será uma batalha difícil, difícil e adversária, e eles querem tentar algo menos adversário e mais informativo primeiro.
Um residente inicia o processo ligando para o centro. Se a disputa for considerada apropriada para mediação, um gerente de caso é designado e a outra parte é notificada.

Stromberg diz que se ambas as partes concordarem com a mediação, uma mediação geralmente pode ser agendada dentro de um ou dois dias.

Na maioria dos casos, as partes saem com um esboço de acordo por escrito sobre o que decidiram. Isso, observa Stromberg, estabelece linhas de comunicação e freqüentemente constitui a base de um diálogo contínuo entre as partes.

O processo não custa nada. Para obter mais informações, ligue 455-3898 ou visite o site da agência (www.co.clark.nv.us/social_service/NJC.htm).

POSSÍVEIS SANÇÕES ADICIONAIS

Para residentes que vivem em comunidades governadas por associações de proprietários, os regulamentos de uma associação podem oferecer sanções adicionais contra vizinhos barulhentos.

Patty Rosia, presidente da Benchmark Association Services, que trabalha com 220 associações em Las Vegas e Reno, disse que as associações geralmente trabalham com a polícia em queixas de ruído.

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Normalmente, quando é um problema de ruído, geralmente é uma situação de festa, diz ela, e a polícia local geralmente é o primeiro ponto de contato de um residente.

Mas, então, um proprietário ofendido pode notificar o conselho sobre a violação. Então, Rosia acrescenta, os residentes que continuamente criam distúrbios em suas comunidades também podem estar sujeitos a serem chamados para uma audiência ou até mesmo pagar avaliações se for um problema contínuo.