Rand, famoso por livros sobre os ideais do mercado livre, desfruta de popularidade ressurgente

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É a história de amor de um cara, uma garota e o sistema de livre empresa, em meio ao cenário tumultuado de uma economia em colapso, políticos drogados, uma cidadania patética e um protagonista divino.

E se for um pouco enfadonho, tudo bem também, porque é a filosofia subjacente ao enredo que fez de 'Atlas Shrugged' uma das leituras mais quentes da temporada de campanha de 2012 e colocou sua autora, Ayn Rand, diretamente no radar da cultura pop da América.



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'Atlas Shrugged' foi publicado há mais de 50 anos e Rand morreu em 1982. Mas quando os americanos ouviram que o candidato à vice-presidência republicana Paul Ryan é fã de Rand, as vendas de 'Atlas Shrugged' e 'The Fountainhead' (outra magnum opus de Rand ) viram um aumento quando os americanos decidiram verificar quem é essa mulher com o nome frequentemente pronunciado incorretamente.



O básico: Ayn Rand (nome verdadeiro: Alisa Rosenbaum) foi uma autora, dramaturga, roteirista e ensaísta que desenvolveu uma filosofia chamada objetivismo.

Entre os princípios do objetivismo, de acordo com o Ayn ​​Rand Institute (www.aynrand.org): Que a realidade 'existe como um objetivo absoluto'; que a razão é 'o único meio do homem de perceber a realidade'; que todo homem 'deve existir por si mesmo, sem se sacrificar aos outros nem sacrificar os outros a si mesmo'; e que a 'busca de seu próprio interesse próprio racional e de sua própria felicidade é o propósito moral mais elevado de sua vida'.



Rand também se opôs à interferência do governo nas vidas dos indivíduos, apoiou a liberdade pessoal e defendeu o capitalismo laissez-faire como 'o sistema político-econômico ideal.'

Rand articulou suas crenças em escritos de não ficção e, mais popularmente, em dois romances marcantes: 'The Fountainhead', publicado em 1943, sobre um arquiteto idealista e intransigente; e 'Atlas Shrugged', publicado em 1957, sobre o que acontece quando industriais, empresários, artistas e inventores da sociedade decidem entrar em greve.

Diversas notícias noticiaram que as vendas dos romances na Amazon.com - e particularmente de 'Atlas Shrugged' - aumentaram significativamente nas últimas semanas. Embora isso certamente tenha sido em parte por causa de Ryan (que supostamente deu cópias de 'Atlas Shrugged' para sua equipe como presentes de Natal e diz que entrou no serviço público por causa de Rand), Don Watkins, co-autor de 'Revolução do Mercado Livre: Como Ayn ​​Rand's Ideias podem acabar com o grande governo '(Palgrave Macmillan, US $ 27) vê outra coisa acontecendo.



'Eu acho, realmente, para entender o mundo de hoje e como chegamos aqui econômica e politicamente, você tem que conhecer a opinião dela', disse Watkins, que também é membro do Instituto Ayn ​​Rand. 'Você não tem que concordar com as ideias dela, mas você tem que estar familiarizado com elas porque ela faz parte do debate.'

Watkins diz que as vendas dos romances de Rand aumentaram desde sua morte em 1982, mas que houve um renascimento desde 2009.

'Não são apenas as pessoas que a estão lendo', acrescentou. 'As ideias dela realmente começaram a ser inseridas no debate.'

Por isso, credite a ascensão do Tea Party - manifestantes em comícios do Tea Party podem ser vistos segurando cartazes referenciando John Galt, o herói de 'Atlas Shrugged' - e um contínuo debate nacional sobre quanto governo precisamos ou queremos e se a redistribuição da riqueza é uma função válida do governo.

'Seu apoio preeminente ao capitalismo em suas obras foi extraordinariamente influente', disse Watkins, e Rand continua sendo 'a única pessoa a elogiar o capitalismo em termos morais, a argumentar que o capitalismo e os mercados mais livres não são apenas economicamente superiores, mas moralmente superiores. '

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Os romances de Rand foram publicados há mais de meio século. Desde então, lê-los - e, então, adotar ou rejeitar as idéias neles contidas - tem sido, para muitos, um rito de passagem literário.

'Eu li' The Fountainhead 'quando estava indo para a escola de arquitetura', disse Gemie Knisely, da GK3 Architecture. Ela tinha 20 anos na época e aprendeu sobre o livro com um colega de classe.

'Eu gostei, provavelmente, mais por motivos de garotas', disse Knisely. 'É uma espécie de romance. Então eu gostei disso. '

Knisely também gostou que a história gira em torno da arquitetura e dos arquitetos e explora a criatividade. Ela ainda considera 'The Fountainhead' um livro favorito, mas disse que não leu os outros livros de Rand, principalmente porque 'tenho estado muito ocupada.'

O advogado Mark Ricciardi considera Ayn Rand uma de suas autoras favoritas. Ele leu 'Atlas Shrugged' pela primeira vez durante seus 30 anos e 'The Fountainhead' cinco ou 10 anos depois.

Ricciardi disse que o último 'abriu meus olhos para o efeito que a arquitetura tem em nossa vida cotidiana'.

'Atlas encolheu os ombros', disse Ricciardi, 'mudou meu ponto de vista apenas um pouco porque eu estava praticamente a bordo com a importância da livre empresa e do capitalismo. Mas acho que, por meio da apresentação dramática, ficou um pouco mais compreensível. '

David Damore, um professor associado de ciências políticas da Universidade de Nevada, em Las Vegas, disse que 'Atlas Shrugged' joga com 'esse tipo de paradigma político conservador' de uma sociedade composta de 'indivíduos que se fizeram por si' de um lado e 'moochers e pessoas que estão felizes sendo medíocres 'por outro lado.

Rand tem sido uma influência no pensamento econômico conservador / libertário desde os anos 70 e 80, disse ele.

'Se você olhar para trás, quando Alan Greenspan foi empossado como presidente do Federal Reserve, ela estava em sua cerimônia de posse', disse Damore. 'Então eu acho que ela tem sido uma voz intelectual econômica conservadora por um bom tempo.'

Mas abraçar a filosofia econômica de Rand também requer que alguns conservadores ocasionalmente tapem os ouvidos e discretamente olhem para o outro lado: ela também era ateu e, como veemente defensora da liberdade pessoal e oponente veemente da intrusão governamental nas vidas dos indivíduos, faria objeções à oposição dos conservadores sociais ao aborto e ao casamento entre pessoas do mesmo sexo.

Isso pode explicar por que Ryan, um católico romano, parece, de acordo com alguns especialistas, ter se distanciado um pouco de Rand desde que se tornou o candidato republicano à vice-presidência.

'Como ele perdeu isso nas escritas, eu não sei', disse Damore. 'Mas eu acho que é uma coisa que torna essa história muito interessante.'

Em seus romances, Rand escolheu envolver sua filosofia em um revestimento ficcional. Então: ela era boa romancista?

O romancista de Las Vegas H. Lee Barnes, que disse ter lido 'Atlas Shrugged' muitos anos atrás, compara os personagens de Rand a 'pedacinhos de papelão, e ela simplesmente os leva pela página'.

'Seus personagens são meio simplificados. Os seres humanos são muito mais complexos do que isso, e a humanidade é muito mais complexa do que isso.

'Como artesã, não acho, na verdade, que ela fosse uma escritora muito boa', disse Barnes. 'Mas o apelo dela é principalmente para as pessoas que acreditam na filosofia objetivista, e se eles estão procurando por respostas para os problemas políticos da época, isso provavelmente faz sentido.'

Mas, Barnes disse, 'Eu realmente acho que as pessoas que gostam dela trabalham como ficção, elas realmente não lêem muita ficção.'

Felicia Campbell, uma professora de inglês da UNLV, disse que leu os romances durante a faculdade, 'quando eu era criança, e eles são melhores porque você é muito jovem e ingênuo e não sabe como é o mundo'.

'Naquela época, eu achava que a coisa toda era meio glamorosa', Campbell relembrou. 'Achei que seria divertido ser Dagny Taggart (de' Atlas Shrugged '). Não tenho certeza se iria lê-la agora. Eu sei muito sobre o mundo, e suas representações são incrivelmente românticas. '

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Por outro lado, disse Barnes, 'Atlas Shrugged' tem 'um dos títulos mais cativantes que já foi usado.'

'Eu gostaria de roubá-lo', brincou Barnes. 'Mas eu teria um tipo diferente de livro.'

Contate o repórter John Przybys em ou 702-383-0280.