Rebeldes trabalham no turno da noite, vencem Salukis e permanecem invictos

  O armador da UNLV EJ Harkless (55) reage após marcar contra o Dayton durante o primeiro tempo de uma partida da NCA... O armador da UNLV EJ Harkless (55) reage após marcar contra Dayton durante o primeiro tempo de um jogo de basquete universitário da NCAA na terça-feira, 15 de novembro de 2022, em Las Vegas. (Foto AP/Chase Stevens)

No momento em que o armador do quinto ano do UNLV, EJ Harkless, parou para o tiro decisivo na vitória de 56-49 de segunda-feira contra o Southern Illinois, não era mais segunda-feira.

“Nunca comecei um jogo tão tarde”, disse Harkless.



Jogando sua primeira partida do SoCal Challenge e sua primeira partida fora de casa nesta temporada, Harkless and the Rebels estava programado para começar o jogo de segunda-feira contra os Salukis às 22h. Então, o primeiro jogo do torneio foi para a prorrogação. Tipoff só chegou às 10h20.



Então, quando Harkless dirigiu para a esquerda, parou perto do cotovelo e acertou um arremesso de médio alcance com 38 segundos restantes para manter o UNLV à frente por duas posses, o relógio marcava 0h08. Era oficialmente terça-feira.

Harkless, o recém-coroado Jogador da Semana do Mountain West, marcou 16 pontos em 36 minutos, e o guarda do segundo ano Keshon Gilbert somou 18 pontos para ajudar o UNLV a superar Southern Illinois no Pavilion at JSerra em San Juan Capistrano, Califórnia.



Os rebeldes (5-0) permanecem invictos no início da temporada, depois de conquistar a terceira vitória consecutiva de retorno.

“Temos que lidar com tudo o que nos acontece se quisermos jogar no final da temporada e ser um daqueles times que fazem grandes coisas”, disse Harkless.

O UNLV enfrentará o Minnesota (4-1) no jogo do título do SoCal Challenge às 19h30. Quarta-feira. O Golden Golfers venceu o California Baptist por 62 a 61 na prorrogação no primeiro jogo na segunda-feira.



Embora o início tardio possa ter afetado ligeiramente os rebeldes, os Salukis (3-2) certamente dificultaram as coisas. Uma equipe com orientação defensiva semelhante, Southern Illinois incomodou o UNLV a noite toda. Os rebeldes levaram 12 minutos para marcar seu 10º ponto no jogo.

“Eles tornaram as coisas difíceis para nós desde o início”, disse o técnico da UNLV, Kevin Kruger. “A fisicalidade deles, a ajuda deles, apenas nos deu um pouco de pausa no primeiro tempo. Estávamos apenas um passo lento, ou meio passo lento, reagindo.

Os rebeldes também pegaram os Salukis em uma noite quente de tiroteio. Southern Illinois entrou no jogo arremessando 26,6 por cento de 3, mas foi de 6 para 13 (46,2 por cento) de distância durante os primeiros 20 minutos, punindo a decisão de UNLV de trazer um time duplo para o poste baixo.

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Assim como fez contra Dayton e High Point, porém, o UNLV se reagrupou no segundo tempo. Os rebeldes atacaram a pintura depois de lutar do perímetro, com Harkless, Gilbert e o segundo ano Jackie Johnson III alcançando a borda quase à vontade.

O UNLV também teve outra performance de canivete suíço do sênior Luis Rodriguez, que fez 14 pontos, cinco rebotes, duas assistências e duas roubadas de bola e acertou 2 de 3 em 3.

Mas foi a defesa dos rebeldes que, mais uma vez, os trouxe através da tempestade.

UNLV segurou Southern Illinois com apenas 19 pontos no segundo tempo com 28,6 por cento de arremessos, e os Salukis ficaram quase oito minutos sem um ponto depois que o atacante Marcus Domask fez uma bandeja com 10:03 restantes.

UNLV conseguiu 21 viradas, principalmente forçando o sul de Illinois a viajar, mas Gilbert e Harkless atraíram grandes cargas na reta final.

“Acho que é algo que você precisa querer fazer”, disse Gilbert. “Faz parte da vitória. Você tem que sucatear. Você tem que se sujar. Então eu acho que isso é apenas uma parte da vitória. Se você quer vencer, assuma as acusações.

Defensivamente, os rebeldes também tiveram um trabalho importante do atacante sênior Victor Iwuakor, que jogou a maior parte dos minutos da equipe no centro durante o segundo tempo. Ele terminou com dois pontos, seis rebotes e um roubo de bola.

“Ele pode marcar qualquer um, ele pode rebater, ele pode fazer qualquer coisa no chão”, disse Harkless.

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