Pedras vermelhas e vinho tinto em Sedona

Eu estava sentado no deck sombreado de Page Springs Cellars, perto de Sedona, quando o cara com uma guitarra começou a tocar outra música de John Prine. Minha esposa acariciou meu braço - ela sabe que eu sou um fanático por Prine - e em algum lugar no vinhedo, um pavão guinchou em harmonia. Eu tomei um gole de vinho chamado Mule’s Mistake, que rolou pela minha língua como frutas agrupadas em rodas condimentadas e, de repente, o resto do mundo simplesmente desapareceu.

Bem, isso, pensei, é um tour do vinho!



Digamos que o Arizona e a maioria das pessoas imaginem cactos, não cabernet. Ainda assim, entre bacias desérticas castigadas pelo calor e altas montanhas, existem bolsões de microclimas que ecoam algumas das regiões vinícolas mais famosas do mundo. O sol abundante de Sedona e o dramático resfriamento noturno, combinados com um rico solo vulcânico e uma boa fonte de água, criam um ambiente ideal para variedades saudáveis. Page Springs Cellars, por exemplo, concentra-se em variedades do sul do Ródano, como syrah, petite sirah, grenache e mourvedre.



A vinificação pode parecer uma tendência turística da moda no Arizona, mas na verdade remonta ao final do século 17, quando os missionários franciscanos plantaram os primeiros vinhedos no estado. Um dos primeiros colonizadores de Sedona fez a uva rolar na região das rochas vermelhas; Heinrich Schuerman chegou em 1884 e plantou um pomar e uma vinha. Alguns anos depois, ele estava vendendo maçãs, pêssegos e vinho para os campos madeireiros de Flagstaff e mineiros em Jerome.

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Como novatos em vinho, minha esposa e eu começamos a aprender os meandros de girar e cheirar. Começamos nosso passeio em meio às lojas elegantes da parte alta da cidade de Sedona. Art of Wine serve como o centro nervoso urbano para todas as coisas relacionadas com a uva e é a sala de degustação oficial de quatro vinhedos diferentes. O proprietário Scott Gisborne, generoso com informações e seus derramamentos, forneceu detalhes sobre a origem de cada vinho em um ritmo amigável e acelerado enquanto provávamos um voo de degustação de criações locais.



“Viajamos pelo estado e provamos todos os vinhos, selecionando os melhores. Assim, os visitantes podem experimentar o que esses vinhedos oferecem em um único local ', disse Gisborne. 'Há coisas incríveis acontecendo em todo o estado, mas esta área ao redor de Sedona está prestes a se tornar a versão do Arizona de Napa Valley. Você tem a bela paisagem, excelente clima e vinhos fabulosos que conquistaram aclamação nacional. É natural. '

Dirigimos para o sul na Highway 89A por 16 quilômetros antes de virar na Page Springs Road. Alguns vinhedos se aglomeram ao longo desta estrada sinuosa, três deles com salas públicas de degustação. Oak Creek inspira um cinturão verde exuberante ao longo dos flancos inclinados da House Mountain e é fácil esquecer que você está em qualquer lugar perto de um deserto.

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Depois de cinco quilômetros, paramos na garagem de Javelina Leap, onde o proprietário Rod Snapp cria uma variedade de vinhos tintos, principalmente um grande zinfandel ousado. Por que zinfandel? Porque, essa é a fera macia de flanela que Snapp adora.



Uma das belezas do passeio Sedona: Todas as vinícolas são pequenas instalações de produção, então o que você experimenta são as paixões dos vinicultores. Cada garrafa foi inundada. Snapp não esconde o fato de que ele está apenas fazendo o vinho que gosta de beber e somos bem-vindos para acompanhá-lo.

Ele deve ter um gosto requintado. Seu zin ​​de 2005 terminou entre os cinco primeiros no prestigioso ZAP (Zinfandel Advocates & Producers) Festival em San Francisco no ano passado.

No entanto, apesar dos elogios, você não encontrará evidências de esnobismo pelo vinho. Antes que eu soubesse o que estava acontecendo, Snapp me levou para a adega gelada onde provamos um barril após o outro, cada gole provocando um sorriso desgrenhado de Snapp, emocionado com o arco característico de seu suco.

Bem ao lado do Javelina Leap, a confortável sala de degustação de Oak Creek Vineyards o atrai. Uma loja de presentes repleta de trabalhos de artesãos locais, uma caixa de delicatessen bem abastecida e uma varanda envolvente pitoresca tornam este um lugar fácil para se instalar para uma tarde. Oak Creek Vineyards é especializada em vinhos brancos magros, envelhecidos em aço inoxidável para evitar que as notas de carvalho afetem o produto final. Os tintos são aveludados e encorpados, como pretendia a proprietária Deb Wahl.

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A 800 metros na estrada fica o Page Springs Cellars. A pequena sala de degustação rapidamente se enche e as multidões se espalham nos dois decks com vista para os jardins dolorosamente bonitos. Oak Creek com a garganta de cristal esculpe um corte verdejante na propriedade que é cercada por majestosos choupos, plátanos e freixo do Arizona.

Minha esposa e eu vagamos pelo vinhedo, fechando cuidadosamente o portão atrás de nós para evitar que os controladores de pragas residentes se afastem. O proprietário Eric Glomski emprega patos, galinhas e gansos capinadores como parte de uma abordagem ecologicamente correta para nutrir e proteger as vinhas. Em vez de petroquímicos, ele usa plantas de cobertura, esterco animal e aves sempre vigilantes.

É parte da filosofia de administração respeitosa de Glomski. Como ele descreve em seu site, 'Acreditamos fortemente que cultivar uvas, fazer vinho e levantar uma taça é um ritual cultural que fomenta a amizade, reúne famílias e une comunidades.'

Aos domingos, o músico local Jon Weekly se diverte com um set list garantido para transportar qualquer pessoa de uma determinada idade. Enquanto ele mergulhava repetidamente na trilha sonora de minha juventude vagabunda, sentei-me, bebendo - totalmente paralisado de contentamento.

Isso foi explicado no dia seguinte, quando visitamos a maior vinícola da região.

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Alcantara Vineyards fica na confluência do Rio Verde e Oak Creek em Cottonwood, onde as águias americanas fazem ninhos e petróglifos antigos adornam cavernas de calcário à beira da água. A sala de degustação é uma elegante casa de fazenda em estilo toscano com vista para fileiras de vinhas cuidadosamente tratadas. A proprietária Barbara Predmore, uma exuberante autoproclamada agricultora, resumiu tudo.

“Com um bom vinho, tudo fica mais lento. Você prova, cheira, permite que todos os seus sentidos se tornem parte disso. Felizmente, você está criando uma emoção ou experiência que permanece com você. '

Missão cumprida. Um pouco de vinho, um pouco de Prine e muito sol - não é uma maneira ruim de passar um domingo em Sedona.

COMO CHEGAR Localização: Sedona, no centro-norte do Arizona, a cerca de 446 quilômetros de Las Vegas. Como chegar: De Las Vegas, pegue a U.S. 93 sul 105 milhas até Kingman, Arizona. Vá para o leste na Interstate 40 por 147 milhas até Flagstaff. Vire para o sul na Interstate 17 por 3 milhas até a Arizona Highway 89A. Vire para o sul e prossiga por 21 milhas até Sedona. A Page Springs Road fica a 16 km ao sul de Sedona. Vinhedos e vinícolas: Javelina Leap Vineyard & Winery, 1565 N. Page Springs Road. (928) 649-2681, www.javelinaleapwinery.com. Page Springs Cellars, 1500 N. Page Springs Road. (928) 639-3004, www.pagespringscellars.com. Oak Creek Vineyards & Winery, 1555 N. Page Springs Road. (928) 649-0290, www.oakcreekvineyards.net. Degustações de vinho adicionais: The Art of Wine, 101 N. Highway 89A. (928) 203-9463, www.artofwine.com. Fabricado no Arizona, 235 N. Highway 89A, (928) 282-0707, www.madeinarizona.com. Jantar: Sedona possui vários restaurantes com extensas cartas de vinhos. Aqui estão dois. Restaurante L'Auberge em Oak Creek, 301 L’Auberge Lane, (928) 282-1661, www.lauberge.com. Café Elote, 771 Highway 179, (928) 203-0105, kingsransomsedona.com. Hospedagem: El Portal, 95 Portal Lane, (800) 313-0017, www.elportalsedona.com. Sedona Rouge Hotel & Spa, 2250 W. Highway 89A, (866) 312-4111, www.sedonarouge.com. Amara Resort and Spa, 310 N. Highway 89A, (866) 455-6610, www.amararesort.com. Passeios e motoristas designados: se você preferir deixar outra pessoa dirigir, algumas empresas de turismo agora incluem visitas a vinícolas ou você pode alugar uma limusine com motorista. Sedona Adventure Tours, (877) 673-3661, www.sedonaadventuretours.com. A Day in the West, (800) 973-3662, www.adayinthewest.com. White Tie Transportation, (928) 203-4500, www.whitetietransportation.com. Sedona Limousine, (800) 775-6739, www.sedonalimos.com.