O repórter vira um gato assustado ao receber a coleira do tigre do show de mágica

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Agora, leve-a de volta por aqui! Dirk Arthur me comanda.

15. Dezember Sternzeichenkompatibilität

Se eu não estivesse hiperventilando, estaria rindo. Aqui está o problema de segurar uma coleira com um tigre de 500 libras no final: é o tigre que anda tu .



Hoje, sou treinador assistente do headliner do Tropicana, que mantém 13 felinos ferozes em seu rancho no sudoeste de Las Vegas. Nove estrelas no show de Arthur's Xtreme Magic. (Desde que o mágico Rick Thomas encerrou sua temporada em Orleans no ano passado, tem sido a única produção de grandes felinos da cidade.)



Meu dia começou tirando aparas de madeira com manchas de cocô dos trailers atrás da van que Arthur dirigia para o Tropicana seis tardes por semana. Em seguida, lavei gaiolas e cortei coxas de frango cru, que - junto com a carne crua - consistirá no prato principal dos gatos esta noite. (Eles comem entre 4,5 e 5 quilos de carne por dia, contribuindo para uma conta mensal do Food 4 Less de cerca de US $ 5.000.)

Originalmente, eu mesmo pedi para treinar um tigre. Arthur disse que isso era impossível.



Eles vão morder você, ele respondeu, explicando que eles não o mordem porque ele treinou a maioria deles desde que eram pequenos.

Faz parte da psicologia do treinamento animal, disse ele. Queremos que eles sempre sintam que somos os responsáveis. (Eu entendi porque eu costumava sair com mulheres muito mais jovens do que eu pelo mesmo motivo.)

Então eu pedi para carregar um dos tigres de Arthur em seu trailer. Novamente, ele respondeu, impossível.



É muito perigoso, disse Arthur.

Eu me conformei em andar um na coleira por 30 segundos.

Agora, francamente, também gostaria que isso fosse impossível.

Sabrina é a estrela de 15 anos do truque do tigre desaparecido que culmina no show de Arthur e foi apresentada no início deste ano na semana mágica de David Letterman. Arthur afirma que o tigre branco é seu animal mais velho e dócil. (Ele não tinha dentes sem dentes. Eu perguntei.)

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Ao entrar na jaula de Sabrina, no entanto, Arthur é empinado. Ele é forçado a tirar o dócil animal de sua perna.

Esta pronto? ele então me pergunta.

Na verdade, minha única preparação para essa tarefa é ter ido ao banheiro antes dela. Ah, e também havia aquele conselho que recebi de Yvette Calder, uma das três assistentes de Arthur.

Não seja arisco, disse ela, explicando que os grandes felinos sentem o medo e reagem a ele.

No entanto, isso ia totalmente contra o conselho que Arthur me deu: tente proteger seu pescoço, porque geralmente vão para o seu pescoço.

Arthur - que se mudou para Vegas em 1996, se apresentando no Jubileu! e no Silverton, Plaza e Riviera antes de pousar no Tropicana em 2005 - começou sua coleção de animais com as pombas brancas necessárias para seu ato mágico de infância em Los Angeles.

Eu tinha um truque em que um pássaro encolhia cada vez mais até se transformar em um ovo, lembrou ele.

Certa vez, em uma feira de condado, todas as 10 pombas necessárias para esse truque voaram no meio dele.

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As pessoas achavam que era parte do show, disse Arthur. Eles pensaram que poderiam levar pombas de graça para casa. Eles disseram, ‘Obrigado!’

No final dos anos 80, depois que o sucesso de Siegfried & Roy o inspirou a comprar dois leões machos, Arthur aprendeu rapidamente que os grandes felinos oferecem muito menos espaço de manobra quando se trata de erros.

Um leão me derrubou e começou a me morder no pescoço, disse Arthur.

O mago estava sozinho em seu quintal, sem apoio, mas foi capaz de se libertar ileso. (Agora um truque de mágica.)

Consegui dar um soco nele e me contorcer por baixo dele antes que ele me matasse, explicou Arthur.

Ele não trabalha mais com leões.

Aww, ela gosta de você, Arthur diz enquanto entrega a coleira de Sabrina.

Sim, e tenho certeza de que ela gostaria mais de mim se eu lavasse com molho A1. Agora é um momento tão bom quanto qualquer outro para apontar o histórico recente de amizades entre tigres e humanos ...

Em 2005, um tigre siberiano matou um funcionário de um zoológico na Ucrânia que entrou para limpar sua jaula. Também naquele ano, um siberiano matou uma garota de 17 anos posando para uma foto em um santuário de animais no Kansas enquanto seu tratador tentava contê-la.

9. Februar Sternzeichenkompatibilität

Em 2006, um criador de tigres de Minnesota foi atacado até a morte dentro de um cercado de Bengala. Também naquele ano, um siberiano do zoológico de São Francisco devorou ​​a maior parte do braço direito de seu treinador.

Em 2007, uma mulher foi morta por um tigre em uma fazenda de animais exóticos no Canadá, um adolescente foi morto por um siberiano fugitivo no zoológico de San Francisco e dois Royal Bengals mataram um homem na Índia que enfiou o braço em sua jaula para levar uma foto de celular.

E aqui estou eu em 2008, esperando que meu corretor de seguros de vida não seja assinante do R-J.

Tudo bem, Sabrina, Arthur diz calmamente, depois de pular rapidamente na coleira para ficar entre mim e o gatinho.

Inesperadamente, Sabrina começou a me puxar em direção à gaiola de Thurston, o tigre da neve, que Arthur me avisou para não chegar perto porque os gatos menores são mais brincalhões e podem chegar por baixo e agarrar você.

Claro, o ataque de tigre mais famoso aconteceu no The Mirage em 2003, quando Roy Horn foi mordido no pescoço e arrastado para fora do palco por Montecore, um de seus tigres brancos e de Siegfried. O mago permanece parcialmente paralisado.

Acho que foi difícil para o Roy ter uma boa afinidade com todos os gatos, porque ele tinha tantos no show e o tempo todo dia é limitado, disse Arthur, acrescentando que, claro, às vezes os animais selvagens tentam atacar você só porque eles são selvagens.

Arthur pega a coleira da minha mão direita trêmula. Ele leva Sabrina para longe de Thurston e de volta para sua jaula. Eu realizo uma contagem rápida com os dedos, então respiro um suspiro de alívio profundo o suficiente para sentir meus dedos dormentes.

Você agüentou muito bem, diz Arthur. Estou impressionado. (Eu não sabia que deixar um tigre escapar estava entre minhas opções disponíveis.)

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OK, Arthur diz, agora eu vou te dizer.

Ele separa seus dedos indicadores cerca de sete centímetros.

Os dentes dela são assim tão compridos, diz ele, e ela tem tudo deles.

Arthur e Calder riem.

De repente, ouço cinco das minhas palavras menos favoritas possíveis de juntar em uma frase.

Eu não tirei a foto, diz o fotógrafo R-J John Gurzinski enquanto olha para o monitor de sua câmera digital e balança a cabeça.

Ele explica que Sabrina e eu estávamos meio sob o sol, meio na sombra o tempo todo, estragando todas as fotos.

Espero uma brincadeira que nunca chega.

Você tem que fazer de novo, diz o fotógrafo.

À lista de coisas importantes o suficiente pelas quais arriscar minha vida, agora devo acrescentar uma iluminação melhor.

Assista ao vídeo de Levitan como treinador de tigres em www.lvrj.com/columnists/Corey_Levitan.html. Fear and Loafing é executado no primeiro domingo de cada mês na seção Viver. As aventuras anteriores de Levitan estão publicadas em fearandloafing.com. Se você tiver uma ideia do Fear and Loafing, envie um e-mail ou ligue 702-383-0456.