River Walk conecta cassinos em corredor turístico

Uma fileira de cassinos ao longo do Rio Colorado em Laughlin vista em 29 de novembro de 2013. (F. Andrew Taylor / Review-Journal)Uma fileira de cassinos ao longo do Rio Colorado em Laughlin vista em 29 de novembro de 2013. (F. Andrew Taylor / Review-Journal) A placa acima do Pioneer em Laughlin é quase idêntica à da Fremont Street vista em 30 de novembro de 2013. (F. Andrew Taylor / Review-Journal) Carpas e patos competem por comida no fosso do Colorado Belle em Laughlin em 29 de novembro de 2013. (F. Andrew Taylor / Review-Journal) Táxis aquáticos e outros barcos no Rio Colorado em Laughlin em 29 de novembro de 2013. (F. Andrew Taylor / Review-Journal) Tiroteios simulados são ocorrências quase diárias em Oatman Ariz, como este fotografado em 30 de novembro de 2013. (F. Andrew Taylor / Review-Journal) Os túmulos no cemitério em Searchllight Nevada são decorados com um toque pessoal, conforme visto em 29 de novembro de 2013. (F. Andrew Taylor / Review-Journal) Cânion Grapvine, visto neste JNov. 30 photo está a apenas alguns minutos de carro de Laughlin Nevada. É o lar de centenas de pinturas rupestres. (F. Andrew Taylor / Review-Journal) Burros descendem de burros liberados por mineiros quando as minas fechadas vagam livremente em torno de Oatman Ariz. Em 30 de novembro de 2013. (F. Andrew Taylor / Review-Journal) Cânion Grapvine, visto neste JNov. 30 photo está a apenas alguns minutos de carro de Laughlin Nevada. É o lar de centenas de pinturas rupestres. (F. Andrew Taylor / Review-Journal)

Antes de minha primeira visita a Laughlin, há 22 anos, eu disse ao empregador que estava me mandando para lá que aquilo me era descrito como apenas um par de cassinos no meio do deserto. Sua resposta foi apontar que você poderia descrever Las Vegas da mesma maneira.

Em muitos aspectos, Laughlin se assemelha a uma Las Vegas em escala reduzida até o cowboy de neon acenando no topo de um dos cassinos, mas é mais como os antigos residentes de Las Vegas se lembram, antes de ficar grande, quando todos conheciam todo mundo.



O corredor turístico de Laughlin ainda é muito como era há 22 anos. Uma série de cassinos se estende ao longo da margem oeste do Rio Colorado e a maioria deles estão ligados entre si pelo River Walk, uma calçada que viaja entre o rio e os cassinos e mergulha no último ocasionalmente. Não é incomum ver pessoas passeando pelo River Walk, parando para conferir as comodidades de cada cassino.



Os táxis aquáticos ainda param nas docas de cada cassino. Antes este era um serviço gratuito, mas agora $ 4 o levará a qualquer cassino no rio e um passe de táxi aquático durante todo o dia custa $ 15 a $ 20.

O cassino mais antigo da cidade é o Don Laughlin’s Riverside Resort, no extremo norte da faixa do rio. A cidade recebeu o nome do proprietário do cassino, que ainda mora na cobertura. Ele comprou um motel de oito quartos em 1966 e sua família morava em quatro dos quartos. Hoje, o resort inclui duas torres, uma sala de cinema, pista de boliche, duas piscinas e um museu de carros antigos com entrada gratuita.



Os moradores locais gostam de contar histórias de Don Laughlin, e um número surpreendente delas são verdadeiras. Ele encontrou o site enquanto pilotava um pequeno avião. Ele ajudou a financiar a ponte sobre o rio que trouxe o tráfego do lado do Arizona praticamente para sua porta de entrada. Ele foi um dos primeiros operadores de cassino a atender a multidão de veículos recreativos, racionalizando que qualquer pessoa que pudesse pagar por um trailer tinha dinheiro para jogar.

O Riverside é um dos vários lugares em Laughlin para fazer um cruzeiro no rio. Originalmente, os barcos a vapor faziam paradas regulares no lugar que agora é Bullhead City, no lado do rio no Arizona, até 1909. Hoje, você pode fazer um pequeno cruzeiro no rio, desfrutar de um jantar em um barco ou fazer uma excursão mais longa para Lake Havasu, Ariz., Passando sob sua famosa Ponte de Londres.

Nos meses mais quentes, o jogo aquático no rio torna-se um grande atrativo, com muitas embarcações pessoais subindo e descendo o rio. A página de atrações aquáticas em visitlaughlin.com lista lugares para alugar embarcações pessoais, canoas e caiaques ou contratar guias de pesca.



Nos meses mais frios, a multidão fica um pouco mais velha. Ainda é um local popular para snowbirds atraídos pelo clima quente, artistas clássicos tocando a preços mais baixos do que em Las Vegas, comida barata e hospitalidade de cidade pequena.

Alguns destaques nos cassinos incluem o Pioneer Hotel and Gambling Hall, com uma placa muito parecida com Vegas Vic da Fremont Street e apresentando muito da decoração clássica do velho oeste, o Tropicana Laughlin com decoração inspirada na era das máquinas a vapor e no Colorado Belle Casino Resort, grande parte do qual tem a forma de um antigo barco a motor.

O Colorado Belle é parcialmente cercado por um fosso, para aumentar a ilusão de que é um navio ancorado. Lá vivem enormes carpas alaranjadas, brancas e pretas e as máquinas de venda automática distribuem comida de peixe, que na maioria das vezes acaba sendo comida de pato. Um jogo divertido pode ser feito tentando alimentar os peixes antes que os patos velozes possam chegar à comida.

Uma das mais recentes adições à faixa ribeirinha de Laughlin é o Bubba Gump Shrimp Co., a rede de restaurantes de frutos do mar inspirada no filme Forrest Gump. O restaurante do Golden Nugget Laughlin fica bem no River Walk, com mesas ao ar livre entre a calçada e o rio que é aquecido com unidades portáteis a gás e fogões a gás.

Uma atração imperdível em Laughlin para adultos é o The Losers Lounge. Além de ter um grande nome para um bar em um estabelecimento de jogos, o bar do Riverside apresenta uma decoração divertida, com fotos de perdedores históricos como o Hindenburg e o Titanic e perdedores mais modernos, incluindo fotos de celebridades de déspotas depostos. O Losers Lounge oferece entretenimento ao vivo todas as noites.

EVENTOS ANUAIS

Laughlin hospeda vários eventos e convenções especiais anuais a cada ano. Uma das maiores e mais conhecidas é a Laughlin River Run, que está marcada para 23 a 27 de abril. O evento traz entusiastas da motocicleta de todo o país para curtir a região.

Outros eventos incluem fogos de artifício na véspera de Ano Novo, Rockets Over the River em 4 de julho, Bullhead City Regatta em 9 de agosto e o Legends Over the Colorado Air Show no outono.

Para obter informações sobre eventos especiais em Laughlin, visite laughlinchamber.org.

BULLHEAD CITY

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Há um shopping center do outro lado da rua dos cassinos, mas além disso e dos cassinos, a cidade de Laughlin não oferece muito aos visitantes. A cidade é principalmente habitada por moradias, e todos fazem compras do outro lado do rio em Bullhead City, Arizona. Construída na década de 1940, Bullhead City foi uma cidade de apoio durante a construção da barragem de Davis. A barragem foi concluída em 1951 e criou o Lago Mojave, que faz parte da Área de Recreação Nacional do Lago Mead.

É fácil passar por Bullhead City e pensar que é apenas uma série de shoppings ao longo da estrada ao sul, mas se você explorar as margens do rio, encontrará uma comunidade tranquila de casas à beira-rio com docas no cristalino Rio Colorado. Um Memorial dos Veteranos do Arizona com vista para o rio em 2249 Clearwater Drive. O memorial é dividido em duas partes com um canal que os separa. O outro trecho fica na estrada 2170 Rio Grande. Perto está um bar com a sua única placa de frente para o rio e que anuncia o desembarque gratuito de barcos.

A cidade oferece alguns restaurantes e lojas interessantes, mas muitos visitantes a utilizam como um lugar para estocar água e lanches para passeios menos populosos em torno de Laughlin.

HOLOFOTE

A menos que você esteja seguindo um caminho particularmente tortuoso, é difícil não passar pelo Holofote no caminho para Laughlin. Atualmente, a cidade é conhecida principalmente como a cidade natal do senador Harry Reid, mas já foi uma próspera comunidade de mineração com uma população maior do que Las Vegas. Estava concorrendo à cadeira do condado de Clark.

Hoje ela tem alguns cassinos e algumas lojas de conveniência ao longo da estrada principal que atravessa a cidade e um pequeno aglomerado de casas. O Searchlight Historic Museum, 200 Michael Wendell Way, está aberto das 9h às 17h De segunda a sexta e das 9h às 13h Sábado.

Nem todos estarão interessados ​​em visitar o cemitério de Searchlight, mas aqueles que o fizerem provavelmente ficarão impressionados com seu incomum charme ocidental. Siga as placas da Cottonwood Cove Road até uma estrada de terra a sudeste da cidade. O cemitério apresenta muito poucas lápides tradicionais, o sepultamento parece ser um assunto muito pessoal aqui, com sepulturas marcadas com marcadores caseiros e arranjos de pedras interessantes. O cemitério é uma espécie de cemitério de arte estrangeira.

PASSAGEM DE ÁRVORE DE NATAL E GANCHA DE UVA

Uma estrada de terra de cascalho conecta a rodovia americana 95 à rodovia Laughlin (rodovia estadual 163) por meio do Christmas Tree Pass. O passe em si não é recomendado para veículos com tração nas duas rodas. As famílias locais costumavam sair para decorar as árvores perenes aqui para o Natal. As árvores não são aquelas em forma de cone e folhagem densa que vendem em lotes em dezembro, mas são verdes e isso bastava até 15 ou 20 anos atrás, quando a prática era desencorajada. A tradição mudou-se para os arredores de Oatman, Ariz.

A estrada passa por um país acidentado que não tem muito tráfego e a oportunidade de ver a vida selvagem e as plantas nativas é ótima.

Se você está vindo do final da estrada em Laughlin, o Grapevine Canyon fica a apenas alguns quilômetros adiante. Uma caminhada de 400 metros do estacionamento leva ao cânion, onde há mais de 700 pinturas rupestres esculpidas na rocha. Muitos deles estão próximos à foz do cânion, onde é difícil olhar para qualquer lugar sem ver as esculturas, que têm de 100 a 1.000 anos.

TRILHA DE ALCANCE DO NORTE

Antes da construção da ponte, a estrada que cruzava o rio era sobre a represa Davis, alguns quilômetros ao norte dos cassinos. Essa estrada foi substituída por uma trilha, parte de um sistema de trilhas chamado Heritage Greenway Park and Trails.

Os visitantes podem estacionar perto dos cassinos em 1555 S. Casino Drive e atravessar a rodovia por meio de uma passarela artisticamente projetada ou dirigir por um pequeno trecho da estrada restante que segue a margem oeste do rio ao norte da Rodovia Laughlin.

As trilhas levam à represa e aos cais de pesca que se estendem sobre o rio Colorado. O parque inclui um parquinho infantil e área de spray de água com a Represa Davis como pano de fundo. É parte do que o site do condado chama de qualidade de vida única de Laughlin e seu apelo suave para a aventura.

OATMAN, ARIZ.

A menos de meia hora de Laughlin fica Oatman, Arizona. Pegue a U.S. 95 ao sul de Bullhead City e vire para leste na Oatman Road. Foi construída como cidade mineira e quando a mineração deixou de ser uma ocupação viável ali, sobreviveu alguns anos porque a Rodovia 66 a atravessa. Uma das seções restantes da Estrada Mãe passa por ela, mas estradas maiores e mais rápidas já passaram pela cidade há muito tempo.

Continua a ser uma comunidade ativa e próspera hoje por meio do turismo. Ele ainda mantém sua sensação de cidade fantasma sonolenta e arquitetura do Velho Oeste, mas os edifícios que antes abrigavam escritórios de avaliadores, empresas de mineração e bares agora estão cheios de lojas de presentes, lojas de doces e bares. Algumas coisas não saem de moda. Durante a semana, você pode ter a cidade mais ou menos para você enquanto caminha casualmente pelas velhas calçadas de madeira. Nos fins de semana, a cidade pode ficar bem movimentada e estacionar pode se tornar um desafio, principalmente se a estrada estiver fechada para um tiroteio.

As reconstituições locais param o tráfego ao meio-dia e às 14h30. diariamente para teatro ao ar livre curto, mas divertido, que geralmente termina com uma ou mais pessoas sendo baleadas. Assim é a vida no oeste selvagem. As vítimas certamente aparecerão a tempo de fazer suas reverências e passar o chapéu.

Uma população de burros, descida dos burros operários das minas, perambula livremente pelas ruas. Muitas das lojas vendem sacos de comida de burro com a advertência de não alimentá-los na calçada porque os burros reciclam rapidamente.

Clark Gable e Carole Lombard passaram a lua de mel no The Oatman Hotel, longe dos olhos curiosos da imprensa de Hollywood. É um hotel apenas no nome agora, já que o andar de cima, incluindo o quarto onde as estrelas ficaram, que já foi aberto para passeios, está fechado para reformas. Ele ainda possui um bar, restaurante e loja de presentes.

Oatman tem sua própria lista de eventos anuais incomuns, incluindo Bed Races em 24 de janeiro, um Sidewalk Egg Fry Contest em 4 de julho, Gold Camp Days com o International Burro Bisket Toss no Dia do Trabalho e eventos especiais nos principais feriados.

Contate o repórter F. Andrew Taylor em ataylor@viewnews.com ou 702-380-4532.

SE TU VAIS

Como chegar: Laughlin fica a 99 milhas do centro de Las Vegas. Para chegar lá, pegue a rodovia U.S. 95 para o sul até a rodovia estadual 163, ou a rodovia Laughlin.

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Acomodações: Don Laughlin’s Riverside Resort, 1650 S. Casino Drive, 800-227-3849; Pioneer Hotel and Gambling Hall, 2200 S. Casino Drive, 800-634-3469; Tropicana Laughlin, 2121 S. Casino Drive, 800-243-6846; Colorado Belle Casino Resort, 2100 S. Casino Drive, 800-477-4837; Golden Nugget Laughlin, 2300 S. Casino Drive, 800-950-7700; e outros.

Eventos e atrações: Laughlin Visitor Information Centre, visitlaughlin.com .; Câmara de Comércio de Laughlin, laughlinchamber.org