RJ se move para proteger informações em aparelhos apreendidos de repórter assassinado

  O repórter do Las Vegas Review-Journal, Jeff German, posa com o Planet Hollywood ao fundo na... O repórter do Las Vegas Review-Journal, Jeff German, posa com o Planet Hollywood ao fundo na Strip em Las Vegas, em 2 de junho de 2021. (K.M. Cannon/Las Vegas Review-Journal via AP)

O Las Vegas Review-Journal exigiu que as autoridades sejam impedidas de revisar os dispositivos eletrônicos e materiais jornalísticos de repórter morto Jeff German como parte da acusação e defesa de seu assassino acusado, de acordo com uma carta enviada quinta-feira a advogados e policiais.

“O Review-Journal aprecia os esforços da aplicação da lei para investigar o assassinato do Sr. German e de todos aqueles que procuram garantir que a justiça seja feita por esse crime horrível”, afirma a carta. “No entanto, o jornal tem preocupações sérias e urgentes sobre a proteção de fontes confidenciais e outros produtos de trabalho jornalístico não publicados contidos nos dispositivos apreendidos de German.”



O Departamento de Polícia Metropolitana reuniu o celular pessoal de German, quatro computadores e um disco rígido externo enquanto investigava seu assassinato no início deste mês. Na carta, enviada a advogados de polícia, defensores públicos e promotores, o Review-Journal argumentou que leis estaduais e federais proíbem a apreensão e divulgação de informações de um repórter.



O jornal está exigindo que funcionários do governo não possam examinar contatos, mensagens de texto, comunicações e produtos de trabalho nos dispositivos apreendidos de German e que os documentos e registros de German, bem como os registros relacionados à apreensão de seus dispositivos, sejam preservados.

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“As apostas para uma imprensa livre e independente em Nevada não poderiam ser maiores”, disse Ashley Kissinger, do escritório de advocacia Ballard Spahr, que representa o Review-Journal no assunto. “Os funcionários da aplicação da lei querem revisar informações nesses dispositivos que provavelmente revelariam as fontes confidenciais do jornal nessas mesmas agências. Isso acontece em outros países, mas não nos Estados Unidos. É precisamente por isso que temos leis de proteção à imprensa que proíbem isso.”



O promotor público Steve Wolfson, os advogados de polícia e o defensor público de Telles, Edward Kane, não responderam imediatamente aos pedidos de comentários na tarde de quinta-feira.

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Negociações no impasse

Administrador Público do Condado de Clark Robert Telles foi acusado de homicídio em conexão com a morte por esfaqueamento, que ocorreu em 2 de setembro fora da casa de German. Autoridades acusaram Telles de matar alemão em um ataque que pode ter sido motivado por A reportagem investigativa do alemão sobre o administrador público escritório . As reportagens de German incluíam alegações de bullying e favoritismo por parte de Telles, bem como uma suposta relação inadequada entre Telles e um funcionário.



Após a reportagem, Telles, que supervisionava o cargo desde o início de 2019, perdeu a reeleição nas primárias de junho. Ele está atualmente preso sem fiança.

O editor executivo do Review-Journal, Glenn Cook, disse que o jornal e as autoridades trabalharam cordialmente e de boa fé desde o assassinato de German para resolver as preocupações sobre o telefone e os computadores de German e as informações extremamente confidenciais que eles contêm. Mas as negociações chegaram a um impasse, disse Cook.

O Review-Journal não quer impedir o caso criminal de Telles, mas pretende ir ao tribunal para proteger as identidades das fontes alemãs e impedir a divulgação de informações não publicadas às autoridades, disse Cook.

“As agências de aplicação da lei do sul de Nevada não podem ter acesso aos nomes das fontes confidenciais de Jeff German e suas comunicações com elas”, disse Cook. “Deixar de lado a lei de proteção à imprensa do estado como parte da investigação sobre seu assassinato prejudicaria a confiança do público que garante que histórias importantes sejam contadas”.

Leis federais e estaduais protegem a imprensa

A Lei Federal de Proteção à Privacidade proíbe a busca e apreensão de materiais de produtos de trabalho dos jornalistas, de acordo com a carta do Review-Journal. A lei de proteção de Nevada, que oferece a mais ampla proteção à imprensa nos EUA, também impede que a imprensa seja obrigada a divulgar informações publicadas ou não publicadas em processos judiciais ou investigações.

Lisa Zycherman, vice-diretora jurídica do Comitê de Repórteres para a Liberdade de Imprensa, disse que se os advogados e as forças da lei puderem acessar os registros de German, isso poderá abrir um precedente prejudicial para outros jornalistas.

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Fontes que descobrem que informações de coleta de notícias podem ser apreendidas por agências governamentais podem pensar duas vezes antes de falar com repórteres “sobre questões que o público tem interesse urgente em saber”, disse Zycherman.

“Apoiamos totalmente qualquer esforço para buscar o retorno de materiais de coleta de notícias apreendidos indevidamente neste caso ao Review-Journal”, disse Zycherman.

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Os defensores públicos de Telles, que foram nomeados durante uma audiência na terça-feira, e o escritório do promotor público estão buscando uma ordem judicial permitindo que advogados e policiais revisem os dispositivos e registros de German, de acordo com a carta enviada pelo Review-Journal.

Telles foi preso em setembro. 7 , um dia depois Repórteres do Review-Journal são vistos um veículo fora da casa de Telles que se encaixa na descrição do veículo suspeito.

O DNA encontrado sob as unhas do alemão correspondia ao DNA de Telles, disse a polícia. A polícia que vasculhou a casa de Telles também encontrou sapatos ensanguentados e pedaços de um chapéu de palha semelhante ao usado pelo suspeito em imagens de videovigilância, de acordo com o relatório de prisão de Telles.

Entre em contato com Katelyn Newberg em knowberg@reviewjournal.com ou 702-383-0240. Seguir @k_newberg no Twitter.