A rocha cresce além da igreja de duros golpes

O líder da equipe de adoração, Brandi Jurolan, toca música durante um culto na igreja The Rock dentro da Desert Oasis High School em Las Vegas no domingo, 10 de maio de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Siga ...O líder da equipe de adoração, Brandi Jurolan, toca música durante um culto na igreja The Rock dentro da Desert Oasis High School em Las Vegas no domingo, 10 de maio de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Siga Erik Verduzco no Twitter @Erik_Verduzco Membros da equipe de adoração cantam durante um culto na igreja The Rock dentro da Desert Oasis High School em Las Vegas no domingo, 10 de maio de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Siga Erik Verduzco no Twitter @Erik_Verduzco Membros da equipe de adoração cantam durante um culto na igreja The Rock dentro da Desert Oasis High School em Las Vegas no domingo, 10 de maio de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Siga Erik Verduzco no Twitter @Erik_Verduzco O pastor líder Christopher Tong, à esquerda, dedica um momento para dar as boas-vindas a três crianças com suas famílias em sua igreja durante um culto na igreja The Rock dentro da Desert Oasis High School em Las Vegas no domingo, 10 de maio de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review -Journal) Siga Erik Verduzco no Twitter @Erik_Verduzco O pastor principal Christopher Tong, a partir da esquerda, com sua esposa Vickilynn, dedica um momento para dar as boas-vindas à filha de 8 meses de idade de Jeremy Jordan, Alaina, enquanto ele está com seu filho Tyler, de 8, durante um culto na igreja The Rock dentro do Desert Oasis High School in Las Vegas Domingo, 10 de maio de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Seguir Erik Verduzco no Twitter @Erik_Verduzco O pastor principal Christopher Tong, à direita, faz uma oração durante um culto na igreja The Rock dentro da Desert Oasis High School em Las Vegas no domingo, 10 de maio de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Siga Erik Verduzco no Twitter @Erik_Verduzco Joe Ancheta segura sua filha de 6 meses Audrey durante um culto na igreja The Rock dentro da Desert Oasis High School em Las Vegas no domingo, 10 de maio de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Siga Erik Verduzco no Twitter @Erik_Verduzco As pessoas ouvem durante um culto na igreja The Rock dentro da Desert Oasis High School em Las Vegas no domingo, 10 de maio de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Siga Erik Verduzco no Twitter @Erik_Verduzco As pessoas ouvem durante um culto na igreja The Rock dentro da Desert Oasis High School em Las Vegas no domingo, 10 de maio de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Siga Erik Verduzco no Twitter @Erik_Verduzco O pastor Christopher Tong faz uma oração durante um culto na igreja The Rock dentro da Desert Oasis High School em Las Vegas no domingo, 10 de maio de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Siga Erik Verduzco no Twitter @Erik_Verduzco Tanya Davis canta durante um culto na igreja The Rock dentro da Desert Oasis High School em Las Vegas no domingo, 10 de maio de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Siga Erik Verduzco no Twitter @Erik_Verduzco Tanya Davis canta durante um culto na igreja The Rock dentro da Desert Oasis High School em Las Vegas no domingo, 10 de maio de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Siga Erik Verduzco no Twitter @Erik_Verduzco

O site do The Rock Christian Church define uma meta assustadora: estabelecer 10 igrejas em 10 anos. Mas, como o pastor principal Chris Tong aponta, depois de 10 anos, a primeira igreja ainda não foi totalmente plantada.

Para ser bem honesto, nem mesmo temos certeza de como isso se parece, ele admite.



Tong atribui o atraso à Grande Recessão e se lembra de uma época em 2008, quando a igreja tinha $ 200 no banco. Hoje, sua conta operacional detém US $ 30.000, com quase US $ 200.000 reservados para um fundo de construção, disse Tong.



E as pessoas continuam vindo, às vezes verificando seus aplicativos do Yelp em busca de avaliações, a caminho da igreja pela primeira vez.

Temos o site mais cafona, mas as pessoas estão lendo as avaliações do Yelp, diz ele. A grande atração de marketing da igreja nos primeiros dias era um sinal na rua.



Fundado em 2005 com um grupo de lançamento de 24 pessoas da Igreja Batista de Warm Springs (agora Life Springs Christian Church) em Las Vegas, o Rock não denominacional é vagamente afiliado à convenção batista. Superou seu nicho na Steele Elementary School e mudou-se para a Desert Oasis High School na 6600 W. Erie Ave. em Las Vegas. Em abril passado marcou a grande inauguração.

A freqüência gira em torno de 160 a 170 em um domingo. Mas a igreja não mantém listas de membros.

Quase dizemos às pessoas, se você vier três vezes seguidas, você é uma família, diz Tong.



Multiplicar discípulos, reproduzir igrejas e fazer a diferença por amar a comunidade estão entre os objetivos. E, a difícil jornada de plantio durante a recessão ensinou uma lição valiosa ao longo do caminho, diz Tong. Essa lição: quão dependentes somos de Deus que nos chamou para fazer isso, mesmo que as coisas fiquem difíceis.

Em um domingo recente no The Rock, os frequentadores da igreja - incluindo famílias jovens e grupos de adolescentes - se reúnem em torno de mesas decoradas com rosquinhas e biscoitos. Eles estão envolvidos em um período de discussão durante o serviço.

Uma das partes mais segregadas da vida cristã é aquela hora de igreja, diz Tong. Onde você nem mesmo fala com a pessoa sentada ao seu lado, na sua frente ou atrás de você. Nosso objetivo é abrir nossos olhos e expandir nossa periferia para reconhecer as pessoas ao nosso redor. Ao fazer isso no domingo, espero que transite para segunda a sábado.

Embora algumas pessoas que estão acostumadas com configurações de mega-igrejas possam ficar desanimadas com as discussões durante o culto, muitas se acomodam depois que a novidade passa.

No The Rock, dizemos que seguir a Cristo significa que às vezes as coisas vão virar de cabeça para baixo, diz Derek Frederickson, um estagiário que espera se tornar um pastor.

Ele e sua esposa, Sarah, frequentam o The Rock há três anos.

Frederickson nasceu mórmon, mas mudou de idéia enquanto servia em uma missão Mórmon de dois anos no Mississippi, com crachá, bicicleta, capacete e tudo. Ele diz que foi excomungado.

O pastor Chris me colocou sob sua proteção e me permitiu crescer em meu chamado para pregar o Evangelho, ele acrescenta.

Seja discursando sobre Jesus no ringue, odiadores de policiais e odiadores de bandidos, a mentalidade do primeiro século da Bíblia ou estendendo a definição de adoração para incluir atos de bondade e amor, Tong entende o chamado do oprimido.

Ele e sua esposa, Vicki Lynn, foram membros da Igreja Batista de Warm Springs por 13 anos. Tong também era pastor de jovens lá. Mas quando ele inicialmente fez sua abordagem sobre plantar uma nova igreja, diz ele, foi informado que nenhum membro da equipe era qualificado. Com o rabo entre as pernas, ele voltou a orar com sua esposa.

Seis meses depois, ele lembra, nós fomos lá e praticamente dissemos isso: Deus está nos chamando para fazer isso, e não podemos rejeitar isso. Então, vamos plantar uma igreja, com ou sem a sua ajuda. A ajuda foi oferecida. O grupo de lançamento de The Rock - todos de Warm Springs Baptist - se materializou na Noite da Visão da igreja.

Avance rapidamente para a recente mudança de The Rock para a Desert Oasis High School. Poucos meses antes da mudança, Tong ouviu notícias sombrias de outros pastores. Seis igrejas também tentaram sua mão na área. Quatro dobradas; dois se afastaram.

Embora houvesse medo, diz ele, já estivemos neste lugar antes, com os $ 200 na conta bancária.

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Ele também está claro que, embora algumas intenções não tenham funcionado como planejado, eles têm sua própria maneira de trabalhar.

No início, Tong diz, estávamos todos na moda nessa frase, 'pós-modernismo'. E tentando alcançar o grupo pós-moderno. Nós falhamos desesperadamente. Mas a igreja criou pontes entre gerações e etnias, com alguns adolescentes participando de reuniões de grupos de adultos durante a semana - e entrando direto na mistura de questões existenciais.

Embora haja um berçário e um programa Kid’s Rock, as crianças também são incentivadas a se juntar aos pais para a adoração durante o culto.

Isso tem sido parte do apelo para Brandi Jurolan, uma supervisora ​​do turno da noite do Wal-Mart. Ele, sua esposa, Joyce, e os filhos, Elijah, de 8 anos, e Aviya, de 2, frequentam o evento há mais de um ano.

Eu acredito em macaco vê, macaco faz, Jurolan diz. Eles nos veem adorando.

Joe Ancheta, um engenheiro de vendas de sistemas mecânicos, acrescenta: Muitas igrejas hoje estão começando a reconhecer que se trata de discipulado. Não apenas vindo aqui para um programa ou serviço.

Ele e sua esposa, Sarah, dedicaram sua filha de 5 meses, Audrey, no Dia das Mães.

Estamos nessa jornada e estamos aprendendo à medida que avançamos, diz Tong. Seremos honestos com você. Não planejamos ser uma megaigreja. Planejamos reproduzir igrejas. E planejamos fazer parceria com outros para plantar igrejas.

Para obter mais informações, visite www.therocklv.com.