Para os pilotos de rodeio, o risco de lesão faz parte da descrição do trabalho

Sean Willingham fica com seu estribo preso na corda enquanto monta um touro chamado Mad Max durante as Finais Mundiais da PBR em novembro de 2009 no Thomas & Mack Center.Sean Willingham fica com seu estribo preso na corda enquanto monta um touro chamado Mad Max durante as Finais Mundiais da PBR em novembro de 2009 no Thomas & Mack Center.

Sean Willingham calcula que ele acumulou mais de meia dúzia de ferimentos significativos durante sua carreira de montaria em touro.

Uma fratura no crânio. Fraturas de ambas as clavículas esquerda e direita. Uma luxação do ombro. Duas fraturas no punho. Uma fratura no tornozelo. Várias costelas quebradas.



Ah, e não há duas semanas, Willingham foi submetido a uma cirurgia para seu segundo menisco rompido.



Essas são lesões significativas de rodeio de Willingham. Que tipo de lesões menos significativas ele sofreu?

Há uma pausa na linha.



E Willingham apenas ri.

Na sexta e no sábado, Willingham estará em Las Vegas para competir - sim, já - na competição Professional Bull Riders Last Cowboy Standing no Mandalay Bay Events Center.

Lá, ele se juntará a um grupo de atletas que ganham a vida clinicamente perigosa em um esporte que - lamentáveis ​​jogadores de futebol, competidores homens mais fortes e praticantes de artes marciais mistas - está entre os mais difíceis.



Sério, a menos que você conheça algum lutador de MMA que rotineiramente enfrenta oponentes de 2.000 libras com chifres que não se importam com as regras ou o toque de um sino.

Embora o rodeio seja um esporte fisicamente intenso em geral, alguns eventos de rodeio são responsáveis ​​por mais lesões do que outros. Como regra geral, diz o Dr. Tandy Freeman, um cirurgião ortopédico e diretor médico do programa de medicina esportiva da PBR, as lesões tendem a ser mais comuns em eventos em que o cowboy tem comparativamente menos controle sobre seu passeio.

De acordo com a Justin Boots Sportsmedicine Team, que oferece atendimento médico no local para atletas profissionais de rodeio, a montaria em touro é responsável por cerca de metade das lesões de rodeio, seguida por montaria sem camisinha (cerca de 23 por cento) e montaria em sela (cerca de 16 por cento).

Os eventos cronometrados, em contraste, são responsáveis ​​por menos lesões em rodeios. De acordo com Justin, a luta de bois é responsável por cerca de 8 por cento das lesões em rodeios, seguida por cordas na panturrilha (cerca de 3 por cento) e cordas em equipe (cerca de 1 por cento).

Mas mesmo os eventos cronometrados, que dão ao piloto um controle comparativamente maior sobre seu percurso, envolvem elementos potencialmente arriscados. No cordão de bezerros, por exemplo, você está indo a 56 quilômetros por hora, saltando de um animal de 700 libras e batendo (no chão) com força, diz Freeman.

De acordo com Justin, as lesões mais comuns entre os pilotos de rodeio são na cabeça e rosto (cerca de 16 por cento das lesões), joelho e ombro (cerca de 12 por cento cada) e coluna lombar (cerca de 8 por cento).

Mas, para encurtar a história: escolha uma parte do corpo e um cowboy em algum lugar a quebrou, estilhaçou, rasgou, rasgou ou amassou.

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Willingham, 31, compete em montaria em touro há cerca de 17 anos. Qual é o apelo?

Definitivamente é a adrenalina, ele atende por telefone de sua casa na Geórgia. E o que é ótimo sobre montar em touro é que cada vez que você sobe em um, é diferente. Nunca é a mesma sensação. Todos os touros fazem algo diferente.

A pior lesão de Willingham até agora foi uma fratura no crânio que sofreu em Nebraska em 2001. Ele tinha acabado de passar no último ano da faculdade para se tornar profissional e sofreu a lesão em seu primeiro evento profissional.

Quando rachei meu crânio, fiquei inconsciente por quatro ou cinco minutos, então não sei o que aconteceu, mas tive que fazer uma cirurgia no crânio, diz ele. Essa lesão o deixou fora de ação por um ano inteiro.

Desde então, tive algumas concussões, disse Willingham, que agora usa capacete quando anda.

Então, Willingham uma vez deslocou um ombro quando um touro o jogou no ar.

Não é preciso muito, especialmente quando você é atingido por um animal grande, diz ele. Você sobe pelo menos 6 pés no ar, às vezes mais alto, (então) direto para a terra.

A fratura do tornozelo, para a qual ele fez uma cirurgia em 2000, aconteceu quando um touro pisou nele. Isso o deixou fora de ação por cerca de quatro meses.

Eu montei nele e ele desceu e parecia que ele simplesmente me derrubou, diz Willingham. Essa foi uma péssima. Eu ainda tenho uma placa e parafuso lá.

As fraturas no pulso - ambas exigindo cirurgia - surgiram quando ele tentou evitar quedas, enquanto costelas quebradas são, diz ele, praticamente normais.

Você realmente não pode fazer muito pelas costelas, diz ele. Você apenas os embrulha.

Freeman está na PBR há 19 anos e também foi médico da equipe do Dallas Mavericks da National Basketball Association. Como médico da PBR, ele imagina que vê muitas das mesmas lesões esportivas que veria em qualquer outro esporte.

Não há nada que aconteça no rodeio que não aconteça necessariamente no resto do mundo (dos esportes), diz ele. Vemos rupturas do LCA (ligamento cruzado anterior, no joelho), todos os tipos de torções de tornozelo, separações de ombro, todas as mesmas coisas que vemos em outros esportes.

Mas na montaria em touro, acrescenta ele, vemos muitas coisas que você não necessariamente vê em outros esportes, mas veria em acidentes com veículos motorizados ou quedas de altura, esse tipo de coisa: lesões na coluna, fraturas de ossos longos, tórax e abdômen lesões.

Já este ano, tivemos um cara que fraturou um rim e passou uma semana na unidade de terapia intensiva e pode ou não voltar a pedalar em seis meses, diz Freeman.

O rim simplesmente explodiu, ele explica. Ele foi atingido por um chifre de touro e quebrou algumas costelas. Não parece que nenhuma das costelas perfurou o rim, mas o impacto o partiu em dois.

Isso não é algo que eu já vi na NBA, acrescenta Freeman, e é o tipo de lesão que seria considerada rara no futebol profissional.

Falando nisso: Como a Liga Nacional de Futebol, temos um grande problema com concussões, diz Freeman. Quinze por cento das lesões que vejo são concussões, então essa é a coisa mais comum.

Embora a incidência de fraturas faciais tenha diminuído significativamente agora que 50 a 60 por cento dos pilotos de PBR usam capacetes, o uso de capacetes não alterou significativamente a incidência de concussões, disse Freeman.

Isso porque, infelizmente, na maioria das vezes as concussões são baseadas no que acontece dentro do crânio e não no que acontece com o crânio, então os capacetes não resolvem o problema.

Willingham planeja competir neste fim de semana em Mandalay Bay, embora o evento seja apenas duas semanas após sua cirurgia no joelho. Ele calcula que o conserto foi necessário principalmente por causa do desgaste - ele também wakeboards e snowboards - mas também porque, durante um evento em Louisville, Ky., Eu meio que caí com muita força e torci meu joelho.

No entanto, ele não considera uma grande cirurgia e imagina estar 100 por cento pronto quando eu chegar a Las Vegas.

Um dos motivos para a determinação de Willingham em retornar tão rapidamente é a ética do cowboy. Mais pragmaticamente - e ao contrário de outros esportes profissionais - se Willingham não competir, ele não ganhará nada no próximo fim de semana.

A grande maioria dos caras não vai ganhar muito dinheiro se não estiver realmente lá competindo, explica Freeman, uma realidade financeira que pode funcionar em sua desvantagem ao tentar persuadir um piloto ferido a tirar uma folga para que uma lesão grave possa tem tempo para curar.

Como na maioria dos esportes, aprender a técnica adequada pode pelo menos ajudar a reduzir o risco de lesões. Por exemplo, Willingham diz, você aprende como fazer uma boa queda.

Ric Griffith, treinador principal da equipe de rodeio da Universidade de Nevada em Las Vegas, observa que muitas lesões em rodeios resultam da montagem ou desmontagem inadequada de um animal.

Eu faço meus cavaleiros de touro montarem apenas cavalos normais e praticarem descer. É mais uma questão de equilíbrio, diz ele.

Griffith diz que, em uma temporada típica, pelo menos um membro da equipe de rodeio UNLV sofrerá uma lesão bastante significativa que o colocará fora da temporada. Mas o aumento da disponibilidade de equipamentos de proteção - capacetes e coletes de proteção, por exemplo - aumentou as chances dos pilotos de uma temporada sem lesões.

Ainda assim, a natureza da montaria em touro significa que sempre será um esporte fisicamente desgastante. No final, é difícil mitigar o risco de lesões no esporte, diz Freeman. Você não pode jogar uma bandeira e soprar um apito e esperar (um animal) parar.

E isso significa que os concorrentes provavelmente sempre irão, até certo ponto, jogar mal. Griffith diz que diz aos membros de sua equipe: Se você der um empurrãozinho no seu seja lá o que for, você precisa superar ou você está no esporte errado. Não é para os fracos de coração.

Será que Willingham alguma vez teve que reprimir uma risada quando ouve sobre um jogador de beisebol tirando meia dúzia de jogos por, talvez, um puxão no tendão? De forma alguma, ele responde gentilmente, observando que beisebol e montaria em touro são esportes totalmente diferentes.

Mesmo que, ele acrescenta com uma risada, eles ordenhem um pouco mais de tempo do que nós.

Contate o repórter John Przybys em ou 702-383-0280.