O alecrim para cozinhar é diferente do alecrim que decora seu quintal

Pode podar o alecrim uma vez por mês se quiser mantê-lo do tamanho de um arbusto. CORTESIAPode podar o alecrim uma vez por mês se quiser mantê-lo do tamanho de um arbusto. CORTESIA

Q: Eu uso o alecrim que comprei na loja para cozinhar. É caro e não permanece perfumado por muito tempo se eu não usar tudo. Gostaria de plantar alecrim no nosso quintal para poder usá-lo na minha cozinha. Há alguma diferença entre o alecrim usado para cozinhar e o alecrim usado no paisagismo?



PARA: Existem várias variedades de alecrim, mas a maioria é selecionada para paisagismo, em vez de cozinhar. Muitas das variedades de paisagem têm crescimento horizontal ou prostrado. No entanto, essas variedades de paisagens também podem ser usadas para cozinhar. Mas as variedades selecionadas para cozinhar são geralmente verticais e geralmente têm um teor de óleo mais alto. O crescimento vertical é mais fácil de colher.



Cultivar alecrim como erva é diferente de cultivar alecrim como planta de paisagem. Duas características são consideradas desejáveis ​​no alecrim como erva: folha suculenta vertical e crescimento do caule e um alto teor de óleo.



Para cultivar alecrim para cozinhar, incentive o crescimento com fertilizantes de nitrogênio e colha antes que as flores sejam produzidas. Raramente o alecrim desabrocha quando usado como erva, mas o novo crescimento é seco ou usado fresco. As flores podem ser anexadas quando vendidas em mercados de fazendeiros.

O melhor óleo vem de flores de alecrim. No entanto, a maior parte da produção comercial de óleo é de folhas e caules que produzem óleo mais abundante, mas é inferior ao óleo produzido nas flores. A mesma técnica é usada, exceto que fertilizante com alto teor de fósforo é aplicado para melhorar a produção de óleo e a colheita é feita quando há flores para obter óleo de melhor qualidade.



Algumas das melhores variedades para cozinhar incluem Benenden Blue, Flora Rosa, Tuscan Blue, Majorca Pink, Arp, Albiflorus, Huntington Carpet, McConnell’s Blue, Irene, Holly Hyde e Hill Hardy, para citar alguns.

Q: Quando é a melhor época para podar um arbusto de alecrim? Nosso alecrim cresceu muito. Eu gostaria de reduzi-lo para cerca da metade de seu tamanho atual. Além disso, quaisquer sugestões sobre como devo podá-lo seriam muito apreciadas.

PARA: Se você está podando uma vez por ano, agora é uma boa hora. Se você estiver podando como uma cerca viva ou tiver que mantê-la sob algum tipo de controle de tamanho, poda-a uma vez por mês. Se você estiver podando para usá-lo para cozinhar, corte-o agora, deixe-o crescer novamente e colha o novo e suculento broto antes que floresça.



Você tem algumas alternativas para uma planta que cresceu demais. Uma é cortar a planta perto do solo e deixá-la crescer a partir de hastes de 5 centímetros de comprimento. Podar agora ou antes de um novo crescimento começar.

Outro método para reduzir seu tamanho requer mais cuidado. Trace o galho mais longo do arbusto dentro da planta e remova-o onde ele se junta a um galho principal. Não deixe nenhum esboço. Selecione dois ou três outros ramos longos no interior e faça o mesmo tipo de corte. Pode podar a cada dois anos ou quando ficar muito grande.

Sua terceira alternativa é substituir a planta por algo que não fica tão grande.

Após a poda, fertilize como faria para estimular um novo crescimento. Uma aplicação de fertilizante por ano é tudo o que é necessário, a menos que você o esteja cultivando como uma erva que requer colheita frequente. Aplicar muito fertilizante diluirá o teor de óleo e a fragrância.

Se você está colhendo com frequência, fertilize levemente a cada seis a oito semanas com um fertilizante balanceado contendo nitrogênio e fósforo. Ou aplique seu composto favorito na base da planta e obtenha resultados mais espetaculares.

Q: Eu tenho um ligustro negligenciado que cresceu demais em seu espaço. Quando e quão longe devo podá-lo e manter sua forma? Meu vizinho cortou um há vários anos e nunca mais voltou.

PARA: Alfeneiro japonês ou folha de cera cresce lentamente depois de ser podado. Se for podado profundamente para o interior, onde existe madeira de maior diâmetro, é possível que não volte a crescer.

Seu ligustro está coberto de vegetação e requer a remoção de 30 a 45 centímetros de crescimento. Ele vai se recuperar muito lentamente de uma poda tão severa. Também existe uma chance de que ele nunca se recupere em alguns pontos.

No seu caso particular, esta planta simplesmente superou a área que lhe foi dada. É hora de removê-lo e procurar algo diferente.

Q: Meu alecrim tem gotículas brancas espumosas nas hastes. Posso borrifá-los quando rego com uma mangueira, mas eles voltam. Eles não parecem estar prejudicando a planta, mas o que é?

PARA: As gotículas espumosas brancas são chamadas de cigarrinhas e são comuns no alecrim. Eles sugam os sucos das plantas e são enterrados na saliva para proteção. Eles podem ser arrancados da planta com um forte jato de água de uma mangueira, mas retornam rapidamente.

Eles geralmente são mais um incômodo do que um problema, a menos que você esteja cultivando alecrim como uma erva. Eles podem se multiplicar e se tornar um problema no futuro, portanto, fique de olho neles.

O óleo de nim e os óleos hortícolas proporcionam algum controle das cigarrinhas quando pulverizados diretamente nas plantas. Pulverize primeiro uma pequena parte da planta para se certificar de que os óleos não danificam o alecrim.

O sabão e os sprays de água lavam a saliva e deixam esses insetos desprotegidos. Em seguida, aplique um spray inseticida como o piretro, que protege a planta de ser infectada novamente. Isso pode precisar ser feito várias vezes, com algumas semanas de intervalo, para colocá-los de volta sob controle.

Q: Meu alecrim toscano está com problemas. Parece estar morrendo.

PARA: Toscana é uma boa variedade de alecrim vertical com boa cor e densidade que é cultivada para cozinhar e seu conteúdo de óleo. Tem poucos problemas com insetos e doenças. Ocasionalmente, veremos pulgões e cigarrinhas, mas nada para ficarmos muito entusiasmados.

O alecrim prefere solos que foram melhorados com composto e cobertura morta de superfície orgânica, como aparas de madeira. Os solos devem drenar bem. Eles não gostam de cobertura morta de pedra e freqüentemente morrem alguns anos depois de serem plantados.

Quando essas plantas morrem, geralmente é devido a problemas de solo. As raízes têm dificuldade para respirar devido à má drenagem. Na maioria das vezes, esses problemas de solo fazem com que as raízes e o caule da planta morram. A planta entra em colapso durante o calor do verão porque as raízes estão mortas.

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Evite plantar alecrim em locais baixos ou onde a água se acumula. Essas condições sufocam as raízes. É possível replantar neste local, mas remova o máximo de solo possível e substitua com o solo que drena facilmente.

Esta doença raiz específica pode permanecer neste solo infectado e causar problemas futuros.

Q: Eu tenho um alecrim ereto com cerca de 4 metros de altura. Foi cortado uma vez na parte superior e nas laterais. Nunca floresceu. Existe uma variedade que nunca floresce ou estou fazendo algo errado com esta planta?

PARA: Nunca ouvi falar de um que não estivesse florescendo. A maioria das razões pelas quais as plantas não florescem é plantá-las em níveis baixos de luz (sombra) ou cortá-las um pouco antes de florescer. Os períodos normais de floração são a primavera e o outono, mas em áreas quentes podem florescer durante toda a temporada.

Ame-se durante os meses de verão, se quiser as flores. Certifique-se de que recebe bastante sol e não plante à sombra. Evite fertilizantes com alto teor de nitrogênio, mas use fertilizantes recomendados para outras plantas com flores, como rosas.

- Bob Morris é um especialista em horticultura que mora em Las Vegas e é professor emérito da Universidade de Nevada. Visite seu blog em xtremehorticulture.blogspot.com. Envie perguntas para Extremehort@aol.com .