RUBEN NAVARRETTE JR.: Golfistas atraídos por sauditas acabam presos na armadilha de areia da vida

  Phil Mickelson reage a uma tacada no oitavo green durante a primeira rodada do Arnold Palmer... Phil Mickelson reage a um putt no oitavo green durante a primeira rodada do torneio de golfe Arnold Palmer Invitational, quinta-feira, 5 de março de 2020, em Orlando, Flórida (AP Photo/Phelan M. Ebenhack)

Estou tentando ensinar aos meus três adolescentes uma valiosa lição de vida: as escolhas têm consequências.

É uma lição que se perde com os 11 golfistas profissionais que recentemente processaram a Associação de Golfistas Profissionais. Os “linksmen” – que foram suspensos pelo PGA Tour em junho por participar da lucrativa LIV Golf Invitational Series, apoiada pela Arábia Saudita – alegam que a associação violou as leis antitruste.



O Tour “se aventurou a prejudicar as carreiras e os meios de subsistência de qualquer golfista… que tenha a temeridade de desafiar o Tour e jogar em torneios patrocinados pelo novo participante”, afirma o processo.



Os queixosos também alegam que a PGA ameaçou banir os jogadores que participam da série LIV Golf, pressionou os patrocinadores a desencorajar os golfistas de desertar e se apoiou em outras entidades no “ecossistema” do golfe para maximizar os danos a qualquer golfista que jogue por os sauditas.

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O comissário do PGA Tour, Jay Monahan, enviou recentemente um memorando aos jogadores do PGA Tour, dizendo que os golfistas que se afastaram do evento “para se promoverem” agora “querem voltar”. O PGA não está tendo isso. A associação apresentará seu caso no tribunal “de forma clara e vigorosa”, insistiu Monahan.



Os demandantes incluem Bryson DeChambeau, Talor Gooch, Hudson Swafford, Matt Jones, Ian Poulter, Abraham Ancer, Carlos Ortiz, Pat Perez, Jason Kokrak e Peter Uihlein.

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Mas o líder é claramente o superastro do golfe Phil Mickelson, que ganhou seis grandes campeonatos e arrecada US$ 40 milhões por ano com patrocínios. O patrimônio líquido de Mickelson é estimado em algo entre US$ 300 milhões e US$ 400 milhões.

Por participar do torneio LIV, que inclui oito eventos ao redor do mundo nos próximos meses, Mickelson recebeu incríveis US$ 200 milhões. E essa taxa, como as pagas aos outros golfistas, era apenas para aparecer e jogar. Ganhe, perca ou empate.



É um bom trabalho se você pode obtê-lo, como diz o ditado.

Os 11 golfistas estão dispostos a ignorar o fato de que o reino é, segundo as agências de inteligência dos EUA, culpado de violações dos direitos humanos. Isso inclui o assassinato brutal e imperdoável do colunista do Washington Post Jamal Khashoggi em 2018. Um relatório de inteligência dos EUA concluiu que o príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman – mais conhecido pelos americanos como “MBS” – ordenou o assassinato de Khashoggi.

Ele preside o Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita, o fundo soberano que apoia a série LIV Golf.

E pensar que o golfe já foi considerado um “jogo de cavalheiros”.

Certamente, os sauditas não são cavalheiros. Nem os golfistas que entraram com o processo. Em vez disso, eles se parecem mais com bebês mimados que querem comer caviar e filé mignon e comê-los também.

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Aqui está o que realmente me incomoda: o golfe profissional não é um serviço público do qual não se pode ser demitido. Os golfistas servem ao prazer da PGA, que tem o direito de decidir com quem quer associar a sua marca. Esses golfistas têm vidas com as quais a maioria dos americanos nunca se identificaria e optaram por percorrer esse caminho não convencional por conta própria. Haverá solavancos no caminho, e eles têm que aceitar isso. Nesse caso, eles querem receber um grande pagamento de uma fonte duvidosa sem sofrer qualquer consequência.

Como tenho tentado dizer aos meus filhos, o mundo não funciona dessa maneira. A responsabilidade importa. Ou pelo menos deveria. Assim como o caráter e o julgamento – e ir ao tribunal para conseguir o que quer não mostra nada.

Graças a Deus, nem todo mundo é tão facilmente seduzido por um dia de pagamento. Tiger Woods – indiscutivelmente o maior nome do golfe, com 15 grandes campeonatos – recusou o que o CEO da série LIV Golf, Greg Norman, chamou de uma oferta “enormemente enorme” de até US$ 700 milhões a US$ 800 milhões para jogar pelos sauditas.

No mês passado, no Open Championship em St. Andrews, Escócia, Woods disse que discordava dos jogadores que desertaram da PGA.

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“Acho que o que eles fizeram foi virar as costas para o que lhes permitiu chegar a essa posição”, disse Woods. Ele sugeriu que o dinheiro garantido mata “o incentivo para ir lá e ganhá-lo na terra”, e temia que os jogadores mais jovens tivessem perdido a chance de jogar em grandes campeonatos.

“Eu simplesmente não vejo como esse movimento é positivo a longo prazo para muitos desses jogadores”, disse Woods.

Não é. Mas o que seria ainda mais prejudicial seria a PGA ceder à birra e ensinar aos privilegiados que as ações não têm consequências. Essa não é a realidade com a qual nós, meros mortais, vivemos todos os dias.

O endereço de e-mail de Ruben Navarrette é crimscribe@icloud.com. Seu podcast, “Ruben in the Center”, está disponível em todos os aplicativos de podcast.