Seiva à parte, o cacto-lápis é bom dentro e fora de casa

Esta foto sem data mostra um cacto lápis, nome comum de Euphorbia tirucalli, uma planta de casa de aparência interessante e fácil de cuidar, em New Paltz, Nova York. Uma única planta se parece com muitos sl ...Esta foto sem data mostra um cacto lápis, nome comum de Euphorbia tirucalli, uma planta de casa de aparência interessante e fácil de cuidar, em New Paltz, Nova York. Uma única planta se parece com muitos lápis verdes esguios, cada um ou mais grudados na ponta, ou crescendo ao lado, do que está antes dela. Duas folhas pequenas e alongadas se empoleiram discretamente e brevemente no final dos 'lápis', relegando a fotossíntese para os caules verdes e suculentos. (AP Photo / Lee Reich)

Cacto lápis é um nome comum adequado para Euphorbia tirucalli, embora a planta seja inútil para escrever e não seja realmente um cacto.

Nummer 334

Uma única planta se parece com muitos lápis verdes esguios, cada um preso na ponta ou crescendo ao lado do anterior. Duas folhas pequenas e alongadas empoleiram-se discretamente e brevemente na ponta dos lápis, relegando a fotossíntese para as hastes verdes e suculentas.



A falta de espinhos é uma indicação de que esta planta não é um cacto. Ainda mais revelador é a seiva leitosa que escorre dos caules quebrados ou cortados. Essa seiva e as flores da planta - não muito vistosas e raramente aparecendo dentro de casa - colocam o cacto-lápis na família spurge, junto com plantas domésticas mais familiares, como poinsétia e coroa de espinhos.



Do lado positivo, a seiva tem sido usada em sua África nativa como medicina popular e para repelir mosquitos e matar ratos. É também uma fonte potencial de borracha de látex e petróleo - 10 a 50 barris de petróleo por acre por acre.

Do lado negativo, a seiva foi apontada como um carcinógeno potencial e, se atingir os olhos, pode causar cegueira temporária. No mínimo, é um tanto tóxico e irrita a pele, assim como a seiva de muitas plantas da família das esponjas.



FAZENDO NOVAS PLANTAS

Tudo o que é necessário para começar um cacto-lápis é arrancar alguns caules, cada um com 5 ou 3 centímetros de comprimento, de uma planta existente (novamente, evitando tocar na seiva). Minhas estacas de cacto-lápis vieram de uma cerca viva que encontrei durante uma recente visita à Flórida.

Não havia necessidade de manter as mudas úmidas até voltar para casa porque esta planta, como todas as suculentas, enraíza melhor se as pontas cortadas endurecerem ao ar livre antes de ser plantadas no solo. Então, foi só quando trouxe minhas mudas para casa que eu as enfiei em vasos de terra, reguei e esperei até que a terra estivesse completamente seca antes de regar novamente.



CRESCENDO ESTE LÁPIS

Onde as temperaturas de inverno não caem abaixo de zero, o cacto-lápis pode crescer ao ar livre até 30 pés. Lá, o denso emaranhado de caules e uma seiva que praticamente todo animal evita fazem da planta uma cerca viva ideal.

Onde os invernos são muito frios para cultivar cactos-lápis ao ar livre, ela é uma bela planta de casa (tendo em mente os cuidados com a seiva). Como uma planta suculenta, adora luz, mas tolera as ameaças que a maioria das plantas de casa enfrenta: ar seco e rega esquecida.

Em caso de dúvida sobre se deve ou não regar esta planta, não o faça. Ele não vai morrer debaixo d'água. Reduza gradualmente ou evite regar completamente no inverno. A perlite extra adicionada a qualquer mistura de envasamento garante ainda mais que a mistura drene bem e permaneça no lado seco.

Uma variedade que é particularmente atraente dentro ou fora de casa é Sticks on Fire. Seus lápis são amarelos avermelhados, o vermelho se tornando mais proeminente em climas mais frios.

Assim que meus cactos-lápis criarem raízes e começarem a crescer, posso deixá-los crescer livremente como uma confusão de lápis se ramificando em seus vasos. Ou talvez eu os persuadisse com poda e dobra em uma escultura viva. Talvez eu os encha com um cacto candelabro, outra espora escultural (Euphorbia lactea, também erroneamente chamada de cacto), que tem caules gordos de três lados verde-escuros com espinhos ao longo das cristas.

Não importa como eu cultivo meu novo cacto-lápis, terei cuidado para evitar a seiva.