O ministério da caixa de sapatos espalha alegria para crianças ao redor do mundo

Cynthia Dick, ao centro, lidera uma oração na conclusão de um evento informativo da Operação Christmas Child na Life Springs Christian Church no sábado, 4 de outubro de 2014, em Las Vegas. Operação Natal ...Cynthia Dick, ao centro, lidera uma oração na conclusão de um evento informativo da Operação Christmas Child na Life Springs Christian Church no sábado, 4 de outubro de 2014, em Las Vegas. Operação Natal Criança é um programa onde voluntários da comunidade e da igreja coletam itens para crianças e os colocam em caixas de sapatos que são distribuídas para crianças carentes em outros países a cada temporada de férias. (Ronda Churchill / Las Vegas Review-Journal) Nanor Balabanian segura uma caixa de presente que recebeu em 1998, quando morava na vila de Anjar, no Líbano, e fala à mídia sobre o programa Operação Natal Criança na Life Springs Christian Church no sábado, 4 de outubro de 2014, em Las Vegas. Operação Natal Criança é um programa onde voluntários da comunidade e da igreja coletam itens para crianças e os colocam em caixas de sapatos que são distribuídas para crianças carentes em outros países a cada temporada de férias. (Ronda Churchill / Las Vegas Review-Journal) As caixas da Operação Natal para Crianças são mostradas em uma mesa de distribuição na Life Springs Christian Church no sábado, 4 de outubro de 2014, em Las Vegas. Operação Natal Criança é um programa onde voluntários da comunidade e da igreja coletam itens para crianças e os colocam em caixas de sapatos que são distribuídas para crianças carentes em outros países a cada temporada de férias. (Ronda Churchill / Las Vegas Review-Journal) Julia Padilla, 10, está com uma amostra de caixa de presente da Operação Christmas Child, bem como outros projetos de artesanato que ela faz para caixas de presente na Life Springs Christian Church no sábado, 4 de outubro de 2014, em Las Vegas. Operação Natal Criança é um programa onde voluntários da comunidade e da igreja coletam itens para crianças e os colocam em caixas de sapatos que são distribuídas para crianças carentes em outros países a cada temporada de férias. Julia já participou do programa nos últimos anos e espera fazer cerca de 20 caixas para crianças este ano. (Ronda Churchill / Las Vegas Review-Journal) Nanor Balabanian segura uma caixa de presente que recebeu em 1998, quando morava na vila de Anjar, no Líbano, e fala à mídia sobre o programa Operação Natal Criança na Life Springs Christian Church no sábado, 4 de outubro de 2014, em Las Vegas. Operação Natal Criança é um programa onde voluntários da comunidade e da igreja coletam itens para crianças e os colocam em caixas de sapatos que são distribuídas para crianças carentes em outros países a cada temporada de férias. (Ronda Churchill / Las Vegas Review-Journal) Nanor Balabanian segura uma caixa de presente que recebeu em 1998, quando morava na vila de Anjar, no Líbano, e fala à mídia sobre o programa Operação Natal Criança na Life Springs Christian Church no sábado, 4 de outubro de 2014, em Las Vegas. Operação Natal Criança é um programa onde voluntários da comunidade e da igreja coletam itens para crianças e os colocam em caixas de sapatos que são distribuídas para crianças carentes em outros países a cada temporada de férias. (Ronda Churchill / Las Vegas Review-Journal)

Desde que ela se lembra, Julia Padilla, de 10 anos, embala caixas de sapatos de Natal para pessoas de todo o mundo. Pessoas que ela nunca conheceu.

Ajuda outras crianças, diz ela. Espero que, quando crescerem, tenham a esperança de mandar mais para outras crianças necessitadas.



Sua mãe, Jamie Padilla, disse que tanto Julia quanto sua irmã Makena, de 6 anos, veem a embalagem de caixas como um negócio sério - às vezes exigindo correção da mãe quando se trata de colocar a Barbie na caixa errada ou decidir qual caixa vai para qual criança.



Eles têm uma noção do que Deus está lhes dizendo para colocar na caixa, diz Padilla.

Em 2013, ela e as filhas fizeram três caixas para meninos, cheias apenas de itens de beisebol, incluindo luvas, uniforme e boné.



Não é a mesma coisa todos os anos para nós, ela acrescenta.

Skorpionfrau im Bett

Ao longo dos anos, a família canalizou todas aquelas caixas de sapatos de Natal por meio da Operação Criança de Natal, um projeto da Bolsa do Samaritano, que se descreve como uma organização cristã evangélica não denominacional.

Seu site afirma que a organização usa seu alcance mundial para fornecer alimentos, remédios e o Evangelho para aqueles que sofrem.



A porta-voz da Samaritan’s Purse, Emily Rios, disse que a Southern Nevadans coletou 16.632 caixas de sapatos em 2013. A meta para o sul de Nevada em 2014 é de 19.000. Durante a próxima semana de entrega, que vai de segunda a 24 de novembro, os habitantes de Nevadão do Sul podem entregar caixas em sete locais.

A meta de 2014 para a Bolsa do Samaritano é coletar 10 milhões de caixas de sapatos. E, Susan Elliott, uma coordenadora voluntária de relações eclesiásticas com a equipe da Operação Christmas Child Las Vegas e uma coordenadora do centro de revezamento da Meadows Fellowship em Las Vegas, diz que quase 10 milhões de caixas de todo o mundo foram coletadas no ano passado.

As caixas estão cheias de coisas como brinquedos, material escolar, artigos de higiene, camisetas, meias, relógios e grampos de cabelo.

Elliott embalou sua primeira caixa 14 anos atrás e foi fisgada; ela se tornou voluntária no ano seguinte. Seus anos de serviço ao projeto culminaram este ano ao ser escolhida para ajudar a distribuir caixas em Ruanda por uma semana que se estendeu do final de abril passado até o início de maio. Ser escolhida pela Operação Christmas Child para distribuir caixas pessoalmente é considerada uma honra única na vida, diz ela.

Elliott estima que viu 400 a 500 crianças com sua equipe enquanto viajava por Ruanda fazendo duas distribuições por dia e ensinando informações bíblicas que incluíam histórias e esquetes. O que ela aprendeu com a experiência: O poder das crianças. O poder da caixa de sapatos.

Embora as caixas muitas vezes estejam cheias de itens simples que os americanos não dão valor, 99 por cento das vezes, é o primeiro presente em toda a sua vida, diz ela.

O primeiro filho de Elliott na viagem precisava de ajuda para abrir a caixa de sapatos. Ela tinha cerca de 5 anos e não sabia brincar com o brinquedo que havia dentro.

Tive de ensiná-la a vestir joias de brinquedo e o que eram, Elliott lembrou. E doces. Estou muito feliz por ter um pedaço de doce.

Eles apenas têm esses sorrisos gigantes em seus rostos, ela acrescentou. A maioria deles não falava inglês, mas todos nós sabemos o que é um sorriso.

Nanor Balabanian recebeu sua primeira caixa de sapatos de Natal em 1995, quando tinha 5 anos. Ela morava no Líbano do pós-guerra, na aldeia de Anjar. Ela recebeu uma segunda caixa em 1998.

Ela agora ensina história mundial para alunos da nona série na Bay Area. Como recebedora da bolsa Woodrow Wilson-Rockefeller Brothers Fund para aspirantes a professores de cor, ela leciona em uma comunidade desprivilegiada que a lembra de onde ela cresceu.

E no dia em que ela abriu uma caixa de sapatos de Natal, seu foco voltou-se para a Barbie afro-americana dentro dela. Em um evento de contagem regressiva da Operação Natal Criança em outubro na Life Springs Christian Church, em Las Vegas, onde Balabanian apresentou sua história, ela cuidadosamente desempacotou a Barbie. Ela o recebeu de Heather Roberts de Ohio em 1998.

Eu nunca tinha visto uma Barbie negra antes, ela disse. Gosto da pessoa que enviou isso porque percebeu que nem todo mundo no mundo era branco.

Roberts tem a idade de Balabanian. Ela também incluiu na caixa um colar com valor sentimental e uma foto dela, de sua família e de seus cachorros.

Eu ficava olhando essas fotos por horas, disse Balabanian. Imagine suas vidas, seu cachorro, seu quintal.

Como Balabanian, Roberts cresceu e se tornou professor. Embora nunca tenham se conhecido, eles trocaram presentes ao longo dos anos e mantiveram um relacionamento de amizade por correspondência de 16 anos.

Para Balabanian, as caixas de sapatos de Natal não eram apenas sobre o desejo ardente pela promessa americana de intermináveis ​​Disneylands e campos de Barbies. A mágica também estava em saber que alguém que não sabia que você havia embalado e personalizado uma caixa só para você.

Dax Fellows, 14, ainda se lembra da vez em que personalizou uma caixa com um bicho de pelúcia de que gostava, mas sabia que não precisava mais. Ele rastreou a caixa online e descobriu que um menino nas Filipinas a havia recebido. Sua meta, este ano, é embalar de 80 a 100 caixas.

É bom saber que você está ajudando alguém que nunca ganhou um presente de aniversário, diz ele.

Elliott diz que a distribuição de caixas leva o ano inteiro, com legalidades causando mais atrasos em alguns países.

Não que os embaladores de caixas devam erguer as mãos e se render. Quando Balabanian viu as pessoas em sua igreja empacotando caixas de sapato, ela decidiu juntar-se a eles. Em seguida, reuniu seus amigos de faculdade em uma festa para embalar caixas de sapato. Em 2013, ela e seus alunos da nona série, junto com alunos de sua escola irmã, enviaram 60 caixas. Essa é a beleza da Operação Natal Criança, diz ela.

Ele envia essas caixas e espera que as pessoas que as recebem também estejam se tornando doadores, não apenas recebedores, diz ela.

Locais de entrega de caixas de sapatos

Aqui estão os locais de entrega da Operação Natal Criança no sul de Nevada.

Igreja Discovery, 4310 Losee Road, North Las Vegas

DJ’s Community Christian Academy, 95 S. Arroyo Grande, Henderson

Faith Fellowship, 2190 N. Blagg Road, Pahrump

Igreja Luterana do Bom Samaritano, 8425 W. Windmill Lane, Las Vegas

Igreja Batista Highland Hills, 615 College Drive, Henderson

Igreja Cristã Life Springs, 2075 E. Warm Springs Road, Las Vegas

Igreja Meadows Fellowship Foursquare, 7801 W. Alexander Road

Mais detalhes estão disponíveis em www.samaritanspurse.org.