Sin City Church transforma o culto de domingo em trabalho 24 horas por dia, 7 dias por semana

Leny Gasbarrino, à esquerda, e sua esposa Rita, cantam junto durante os cultos de domingo na Igreja de Sin City, 50 N. Stephanie St., em Henderson. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal)Leny Gasbarrino, à esquerda, e sua esposa Rita, cantam junto durante os cultos de domingo na Igreja de Sin City, 50 N. Stephanie St., em Henderson. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Os paroquianos cantam durante os cultos de domingo na Igreja de Sin City em 50 N. Stephanie St. em Henderson. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Jayne Post mostra um distintivo de Gate Keeper criado para médicos e voluntários qualificados em segurança na Igreja de Sin City. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Jayne Post, à esquerda, e Rhonda Baker, co-pastores seniores da Igreja Sin City, posam para um retrato na Igreja Henderson. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) O pastor Bill Hanna posa para um retrato na Igreja de Sin City. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) O pastor Bill Hanna posa para um retrato na Igreja de Sin City. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Rhonda Baker, co-pastora sênior da Igreja de Sin City, canta durante os cultos de domingo na igreja em 4 de janeiro de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Tim Veit canta durante os cultos de domingo na Igreja de Sin City, 50 N. Stephanie St., em Henderson. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Os membros da equipe de adoração John Everson, à esquerda, e Mike Castronova, dirigem uma música durante os cultos de domingo na Igreja de Sin City, 50 N. Stephanie St., em Henderson, 4 de janeiro de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Larry Mollett escuta durante os cultos de domingo na Igreja de Sin City, 50 N. Stephanie St., em Henderson, 4 de janeiro de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Rhonda Baker, co-pastora sênior da Igreja de Sin City, fala durante os cultos de domingo na Igreja de Sin City, 50 N. Stephanie St., em Henderson, 4 de janeiro de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Jayne Post, à esquerda, e Rhonda Baker, co-pastores seniores da Igreja Sin City, falam durante os cultos de domingo na igreja Henderson em 4 de janeiro de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Rhonda Baker, co-pastora sênior da Igreja de Sin City, fala durante os cultos de domingo na Igreja de Sin City, 50 N. Stephanie St., em Henderson, 4 de janeiro de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Michael Chinn, à esquerda, e sua esposa Wendy, ouvem durante os cultos de domingo na Igreja de Sin City, 50 N. Stephanie St., em Henderson, 4 de janeiro de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Leny Gasbarrino, à esquerda, e sua esposa Rita, cantam juntos durante os cultos de domingo na Igreja de Sin City, 50 N. Stephanie St., em Henderson, 4 de janeiro de 2015. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal)

Cidades, por favor, levantem as mãos: Qual de vocês mais precisa de uma nova igreja?



Filadélfia? Por que se preocupar em um lugar alegando que está repleto de amor fraternal? Los Angeles? Aparentemente redundante em uma cidade que se autodenomina - embora ironicamente - como a Cidade dos Anjos.



Mas Las Vegas, também conhecida como Sin City? Entrem, todos vocês-sabem-do-quê.



Quando você vem para Sin City, você não tem que convencer alguém de que é um pecador, diz Jayne Post, cofundador e co-pastor da Igreja de Sin City - tecnicamente em Henderson, mas há mais do que o cachet de Sin City para dê a volta. Eles estão orando para ganhar aqueles jackpots, então você já tem um grupo de oração que sabe que eles são pecadores - e Deus está pronto.

Essa filosofia incorpora aquela velha máxima de negócios: você faz seus melhores negócios na Main Street. Ainda assim, isso não sugere que o apelido de nossa cidade nos dê uma vaga no mercado de pecadores que buscam o poder redentor da oração.



Oramos sobre o nome, diz a co-fundadora e co-pastora Rhonda Baker. Não somos pessoas perfeitas. Mesmo estando dentro da igreja, ainda temos um longo caminho a percorrer. Sabendo disso, poderia haver uma Igreja da Cidade do Pecado em cada rua, em cada beco, em cada cidade de cada nação.

No entanto, é esta igreja cristã não denominacional que mergulha duas vezes em desafiar a tradição. Mulheres lideram igrejas, mas descobrimos que somos as únicas duas mulheres, juntas, que plantaram uma igreja na América em sua totalidade, pelo que sabemos, Post diz. (Apresentando uma terceira novidade: em seu tempo não pastoral, a escultural Post é co-criadora e co-estrela, com seu marido, Eric, de Marriage Can Be Murder at the D Las Vegas, interpretando a estúpida anfitriã loira platina com uma língua de duplo sentido no jantar-show interativo de comédia / mistério.)

Eles estão tentando dar não apenas uma voz para os cristãos crescerem, mas também fazer uma declaração de que são duas mulheres proclamando a voz de Deus - e a voz das mulheres em Las Vegas, diz o co-pastor Bill Hanna, que completa a troika de liderança , todos os três já fizeram parte da equipe da Igreja Cristã Central em Las Vegas.



Acrescenta Tim Veit, membro do comitê gestor: É uma visão única que Deus deu a eles. Será interessante ver como os homens aqui reagem com pastores seniores que são mulheres.

Usando um logotipo que apresenta um instantâneo de fundo da Strip e declara sua missão e status de novato - Loving People to Life desde 2014 - a Igreja Sin City foi criada em março passado, alugando um espaço na DJ’s Community Christian Academy. No final de novembro, mudou-se para o campus da escola elementar Somerset Academy of Las Vegas em 50 N. Stephanie St., próximo ao 215 Beltway.

Duas semanas depois de decidirmos que iríamos fazê-lo, tivemos nosso prédio e nossa primeira reunião, começando com uma página do Facebook e US $ 25, diz Post. Estou obtendo meu mestrado em negócios na Harvard Extension School, e não é assim que você começa um novo negócio no (mundo) natural. Mas no sobrenatural, Deus disse, vou ver essa fé, e vou abençoá-la, e ele tem.

Calor e companheirismo fluíram livremente em cultos recentes, realizados no ginásio da academia. Banners esportivos alinham-se nas paredes; bancos de metal enrolados formam bancos no piso de madeira; uma mesa oferece camisetas do Love People to Life e molduras de placas de veículos da Igreja da Sin City; outro para dízimos e ofertas é estabelecido nas proximidades.

O calor vem de ser menor, mas acho que também vem de ser liderado por mulheres, diz Sherrie Wood enquanto maneja a mesa à venda. Nós somos o gênero mais afetuoso. Somos muito carinhosos aqui.

Sorrisos e abraços preenchem o tempo antes do serviço, mas eles continuam quando as orações são precedidas por um convite de Baker e Post - ambos casualmente vestidos com jeans - para se levantar, apertar as mãos e cumprimentar os companheiros congregantes. Após um feliz aniversário cantando para os celebrantes de janeiro, uma equipe de louvor de cinco membros lidera interpretações de Glory to God, Forever e The Stand, acompanhadas por faixas de fundo de rock cristão em alto-falantes. As letras passam em um monitor de vídeo, que também mostra a imagem de uma cruz, seu reflexo brilhando em uma piscina de água.

Em seguida, os pastores assumem, polvilhando suas palestras com frases curtas e improvisações. Justapondo a abertura dos presentes de Natal com outro tipo de presente, Baker emprega um adereço: uma grande caixa embrulhada para presente com uma fita vermelha brilhante que ela abre para revelar um cartaz onde se lê o Espírito Santo, levando ao tema do presente do Santo Espírito. Seguindo-a no púlpito, Post discute os desafios de nutrir o que há de melhor em nós mesmos. Ouvimos de tudo na América, mas o que realmente ouvimos? ela diz. Neste novo ano, espero ouvir a Deus. Às vezes, temos que ficar quietos para que Deus diga uma palavra.

Encorajar um senso de comunidade e transformar a adoração de domingo em ação do mundo real 24 horas por dia, 7 dias por semana, é a missão declarada da igreja. O objetivo da maioria das igrejas é ter comunidade, mas de uma forma ou de outra, já superamos isso, diz Hanna. A maioria dos cristãos são fiéis, mas eles não parecem ter a capacidade de representar seu cristianismo em seu ambiente. Estamos tentando fornecer uma oportunidade para os cristãos serem cristãos, saberem que o que fazemos aqui é o que eles deveriam fazer lá fora.

Para esse fim, 10 por cento de todas as doações da igreja são distribuídas para instituições de caridade e organizações locais, nacionais e internacionais, incluindo: Speedway Children’s Charities, Nevada Donor Network, Wednesday’s Child, Global United Missions e Opportunity Village, para os quais voluntários também são enviados. Os voluntários também visitam abrigos para desabrigados e pacientes em hospitais e hospícios.

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Estamos sempre aqui se formos necessários, diz o membro da igreja e voluntário Andrew Lovett. Temos uma árvore telefônica se algo estiver acontecendo, se alguém precisar de nós para cuidar de alguma coisa. Quer seja físico ou monetário, queremos apenas ajudar a comunidade.

Embora os pastores recebam pedidos de oração de fiéis que estão lidando com uma série de questões, como saúde, dinheiro, emprego e relacionamentos, é o que Post chama de ajuda no terreno com a qual eles estão comprometidos.

Contamos com as pessoas para que conheçamos suas necessidades: Como podemos amá-lo de maneira pródiga e generosa em nome de Cristo? O que você precisa? Comida? Aspirador de pó? Passagem aérea para algum lugar? Post diz.

Você tem um coração bondoso, deseja fazer algo e nós o ajudamos a fazer isso. Precisamos trazer de volta que Jesus estava disposto a descer e sujar as pessoas onde elas estão, e não esperar que elas limpassem e viessem.

Isso daria uma bela Sin City angelical.