Apnéia do sono se tornando mais comum

Por JOAN PATTERSON

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Stephen Crane ronca há um tempo, mas foi só depois de uma conversa com um ex-colega de quarto que ele percebeu o quão ruim realmente era.



Quando o colega de quarto chegava em casa depois do trabalho e estacionava o carro em um beco ao lado do apartamento, ele conseguia ouvir o ronco de Crane antes mesmo de entrar pela porta.

Uma vez lá dentro, ele disse que parecia que havia um trem de carga passando pelo apartamento, disse Crane, um ex-executivo de 63 anos, relatando a conversa.



E isso meio que me assustou, porque eu não sabia que fazia isso, disse ele.

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Na verdade, como muitas pessoas com ronco severo, Crane aprendeu a se ajustar à falta de sono de qualidade tomando várias xícaras de café todas as manhãs para cortar a névoa de seu cansaço diário e simplesmente aceitou a ideia de que ele simplesmente não estava é um cara com muita energia.

Mas uma visita ao seu médico principal finalmente o levou a um encaminhamento para uma clínica do sono e, em fevereiro, após uma pernoite no Centro de Distúrbios do Sono do Hospital Sunrise, ele foi diagnosticado com apnéia do sono.



Embora possa sempre gerar algumas risadas nos filmes, a ideia de alguém roncar tanto que até o cachorro da família está correndo para se esconder, na vida real não é tão divertido. Na verdade, o ronco e a apnéia do sono podem causar uma série de problemas médicos e afetar tudo, desde o desempenho no trabalho até a felicidade conjugal. A grande maioria das pessoas que sofrem, na verdade, não tem conhecimento de seus distúrbios do sono ou simplesmente aprende a conviver com eles.

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De acordo com o Dr. William Kohler, porta-voz da Academia Americana de Medicina do Sono (AASM), já se acreditava que de três a cinco por cento da população americana sofria de apnéia do sono, mas estudos recentes mostram que está perto de 20%. O ronco crônico que interfere na qualidade de vida afeta pelo menos 30% da população, acrescentou.

Ambas as condições são o resultado de respiração prejudicada durante o sono e, portanto, inibe ou impede que o ar alcance os pulmões. No ronco, é devido a qualquer coisa que cause resistência nas vias aéreas, que começa no nariz, continua através das fossas nasais, passando pelo palato mole na parte superior da garganta e as amígdalas, e abaixo atrás da língua, de acordo com Dr. Charles McPherson, diretor do Sunrise Hospital Sleep Disorders Center, que é credenciado pela AASM.

Então, é qualquer coisa que causa problemas ao longo do caminho, então estreitamento da abertura do nariz, congestão nasal devido a alergias, aumento do tecido no palato mole, aumento do tamanho das amígdalas, disse ele.

E então, conforme as pessoas ganham peso, elas têm mais deposição de gordura nos tecidos moles na área do pescoço e garganta, e então (há uma redução) do diâmetro interno ou dimensões internas da garganta, e então todas essas coisas são fatores que contribuem para ronco.

A apnéia costuma ser acompanhada por ronco alto, mas vai ainda mais longe, porque a respiração não é apenas inibida, mas na verdade para, periodicamente, por alguns segundos a cada vez, disse McPherson. No pior dos casos, pode ser como alguém em pé sobre a cama e acordar a pessoa que dorme a cada poucos minutos, repetidamente.

Existem três tipos de apneia do sono: obstrutiva, central e uma combinação das duas. A apneia obstrutiva é o bloqueio físico das vias respiratórias devido ao colapso do tecido na parte posterior da garganta.

A apnéia central do sono, por outro lado, ocorre quando o cérebro não está recebendo os sinais corretos para controlar a respiração como faria normalmente. Pode ser o resultado de um problema no cérebro ou no coração, pois os dois trabalham em conjunto para controlar a profundidade e o ritmo de nossa respiração.

Identificar esses distúrbios, particularmente a apnéia, significa uma visita durante a noite a uma clínica do sono, onde os técnicos medem uma infinidade de sinais físicos com uma polissonografia durante os diferentes estágios do sono. No centro Sunrise, por exemplo, eletrodos e sensores medem sinais como ondas cerebrais, batimentos cardíacos, movimentos das pernas, níveis de oxigênio no sangue, movimento do queixo e dos olhos e esforço respiratório.

Uma olhada nos registros eletrônicos de um estudo recente do sono feito em um homem de 48 anos com apnéia do sono severa, basicamente uma série de linhas onduladas preenchendo o comprimento e a largura de um grande monitor de computador, mostrou atividade de ondas cerebrais e esforço respiratório , entre outras medições, de repente aumentando e diminuindo em explosões sísmicas durante períodos de apnéia. Em um ponto, o paciente parou de respirar por 44 segundos.

De acordo com McPherson, as respostas fisiológicas durante a apnéia do sono incluem a liberação de hormônios do estresse, que podem eventualmente aumentar as chances de desenvolver hipertensão, problemas de ritmo cardíaco, ataques cardíacos e derrames. Também pode colocar uma pessoa em risco de desenvolver diabetes ou piorar os sintomas de diabetes existentes.

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O ronco habitual que não é apnéia tem seu próprio conjunto de problemas, sendo os mais óbvios a fadiga e a irritabilidade que vêm de não ter uma boa noite de sono e o que o Dr. Clifford Molin, diretor médico do Centro de Sono Zeeba credenciado pela AASM em North Tenaya Caminho, chama a excitação do cônjuge ou interrupção do sono no cônjuge que não ronca. É claro que o roncador também corre o risco de ser cutucado nas costelas de um parceiro insatisfeito.

Do lado sério, pode levar a complicações como o aumento do risco de hipertensão, insuficiência cardíaca e derrame. A contínua incapacidade de ter uma boa noite de sono tanto na apnéia quanto no ronco habitual também pode colocar alguém em risco de depressão.

Enquanto os homens têm maior probabilidade de sofrer de ronco grave e apnéia do sono, as mulheres e as crianças também têm problemas com eles. Costumava-se pensar que a proporção de homens para mulheres era de 10 para 1, mas agora as estatísticas mostram que é mais perto de 3 para 2, disse Kohler. Esses distúrbios do sono também podem piorar com a idade.

Em crianças, a apneia do sono pode estar associada a hiperatividade, irritabilidade e baixo desempenho acadêmico, acrescentou.

Pessoas de todos os tamanhos e formas são afetadas por ronco e apnéia, mas parece haver uma alta incidência entre os obesos, segundo especialistas.

O fator mais importante e a razão pela qual estamos vendo muito mais apnéia do sono, em parte, é a obesidade, então esse é obviamente um dos fatores de risco mais significativos para apnéia obstrutiva do sono, e estamos começando a ver muito mais sono apnéia em crianças, disse Molin.

Embora haja mais consciência sobre a apnéia do sono do que no passado, cerca de 80 por cento das pessoas que a têm não são diagnosticadas, então se sentem mal durante o dia, mas apenas se acostumam, acham que isso é normal, disse Molin.

Uma das maiores barreiras para obter um diagnóstico é que os problemas de sono normalmente não são algo que o paciente traz ao médico de família e, em alguns casos, ele ou ela pode nem saber que existe um problema, a menos que seu parceiro de cama em casa o indique. fora, Molin disse. Nem é provável que os médicos façam perguntas sobre a qualidade do sono.

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Mesmo assim, os pacientes precisam ser encaminhados por um médico antes de irem a uma clínica do sono. Depois que o problema do sono é documentado em uma clínica, as seguradoras geralmente pagam pelo menos uma parte, senão a maior parte do custo do tratamento.

Em termos de como lidar com o ronco e a apnéia do sono, no entanto, existem alguns problemas de estilo de vida que podem ser resolvidos primeiro. É uma boa ideia, por exemplo, deitar-se de lado enquanto dorme para ajudar a manter a passagem das vias aéreas pela garganta aberta. O álcool e os sedativos também devem ser evitados antes de deitar, pois ambos tendem a relaxar os músculos da garganta, de acordo com especialistas.

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A perda de peso às vezes pode ser uma forma de diminuir os sintomas de ronco, bem como de tratar a congestão nasal devido a alergias, embora ambos devam ser feitos sob a supervisão de um médico. Existem também bocais que podem ser colocados por um dentista que ajustam a posição da língua e do palato mole para ajudar a manter as vias respiratórias abertas.

Para ronco e apnéia obstrutiva do sono, a cirurgia é uma opção que pode ser recomendada para tratar um desvio de septo, por exemplo, ou aumentar a abertura das vias aéreas superiores, removendo ou tensionando o tecido do véu palatino, disse McPherson. Às vezes, a remoção da úvula e / ou amígdalas grandes também é recomendada.

Mas a taxa de sucesso da cirurgia é maior quando há uma obstrução definitiva que pode ser tratada, acrescentou McPherson.

Em outros casos, e quando se trata de apneia central do sono, há terapia de pressão positiva contínua nas vias aéreas ou CPAP. Nesse caso, o paciente usa uma máscara que sopra o ar para a parte de trás da garganta para que ele possa atingir os pulmões. Existem também máquinas BiPAP ou Bi-level Positive Airway Pressure, que oferecem alternância de pressões de ar com base na inspiração e expiração do paciente.

Esses dispositivos de pressão de ar têm uma taxa de sucesso significativa entre os usuários e são considerados o padrão ouro para o tratamento da apnéia no momento, observa Molin. Mas o sucesso depende de ter certeza de que os dispositivos estão sendo usados ​​corretamente e são confortáveis ​​para os pacientes, então é uma combinação de motivação do paciente e apoio clínico, disse ele.

Quando há sucesso, a mudança em um paciente pode ser extraordinária, disse ele.

É muito divertido tratar pessoas com apnéia do sono grave porque elas ficam melhores e têm suas vidas de volta, e vão ao seu escritório e ficam muito gratas, disse Molin. Há muito pouco na medicina que podemos fazer hoje que pode mudar drasticamente a vida das pessoas ... e o tratamento da apnéia do sono faz isso.

Crane voltou para a clínica do sono em abril para ser monitorado durante a noite enquanto experimentava seu novo aparelho de CPAP. A certa altura, o técnico teve que diminuir a pressão do ar para torná-lo mais confortável para ele e, no final, parecia uma pressão constante ... uma leve pressão perceptível, disse ele.

Eu realmente pensei no início que nunca seria capaz de dormir, mas com certeza em 15 minutos eu estava fora, ele disse no dia seguinte. No começo foi intimidante, mas eu sou uma daquelas pessoas que teve muitos desafios ... então talvez eu me ajuste mais rápido.

Crane disse que planeja manter o CPAP e já fez pesquisas suficientes sobre a apnéia do sono neste momento para entender as recompensas de um sono bom e ininterrupto. Gosto da taxa de sucesso de me sentir melhor e ter minha vida de volta, disse ele.