Destinos de fim de semana valiosos para cidades litorâneas do sul da Califórnia

San Clemente, Califórnia, conhecida por seu píer de 1.300 pés e ondas durante todo o ano, é o lar de muitos surfistas profissionais.San Clemente, Califórnia, conhecida por seu píer de 1.300 pés e ondas durante todo o ano, é o lar de muitos surfistas profissionais. Uma mulher prova produtos frescos no mercado dos fazendeiros de Laguna Beach. Ondas durante todo o ano fazem de San Clemente, Califórnia, um ótimo lugar para surfar ou bodyboard. Golfinhos nadam ao lado do barco em um cruzeiro para observação de baleias em Dana Point, Califórnia.

Um objeto escuro rompe a superfície brilhante do mar e se move pela água. Pode ser uma barbatana. Mas ele aparece por apenas um momento e está muito distante.

Dividido entre a curiosidade e a preocupação, eu debato se devo investigar, percebendo que estou apenas alguns centímetros acima da água em um caiaque de plástico. Mais perto e eu estaria batendo minhas pernas no oceano como a concha no início de Jaws.



Apesar dos apelos de minha irmã mais velha para manter minha distância, eu remo para frente e balanço sobre o local onde o objeto apareceu, sendo o cara de 20 e poucos anos que eu sou.



Pequenos peixes saíram voando da água, se alimentando de insetos na tarde do ocaso. Mas isso era algo grande, provavelmente tornando o tempo de alimentação dos peixes seu.

Depois de passar alguns minutos digitalizando silenciosamente perto e longe, ele sobe à superfície a um braço de distância à minha esquerda. E não apenas uma nadadeira, mas a coisa toda, um leão-marinho adulto pesando entre 600 e 800 libras.



Ele flutua na superfície e olha para mim enquanto passa, em seguida, mergulha, fornecendo um lembrete fugaz do fascínio do oceano. Nada mais, exceto a tensão superficial do mar separa o mundo que dominamos e o selvagem abaixo. Algo pode irromper a qualquer momento, revelando um lampejo do que vive nas vastas águas abaixo.

Embora Las Vegas pareça longe neste dia ensolarado em Long Beach, Califórnia, Sin City fica a menos de cinco horas de qualquer uma das comunidades litorâneas do sul da Califórnia, tornando a costa um destino de fim de semana que vale a pena. Com tantas cidades litorâneas para escolher, a questão é para onde ir?

Para ajudá-lo a decidir, passamos um longo fim de semana experimentando quase todos eles e registrando os prós e os contras ao longo do trecho de 75 milhas. Desde surfar em San Clemente até andar de caiaque no Canal de Naples em Long Beach e caminhar pelo famoso Santa Monica Pier a oeste de Los Angeles, tentamos o que cada comunidade litorânea tinha a oferecer (exceto a área de San Diego mais ao sul, perto da fronteira mexicana).



AMOSTRAGEM DO SUL DA CALIFÓRNIA

Não importa aonde você vá, aqui está o primeiro sinal de sabedoria: vá na primavera ou no outono.

Todos os proprietários de empresas e locais disseram o mesmo, observando as multidões nos restaurantes, nas estradas, nas praias e em todos os lugares durante o verão. É benéfico para a sua carteira e para as empresas locais. Para preencher a calmaria da entressafra, as empresas oferecem tarifas mais baratas em hotéis e muito mais a partir do outono em maio. Durante todo o ano, as altas temperaturas chegam aos 60 anos, no mínimo, e uma roupa de mergulho vai mantê-lo aquecido.

Outra observação antes de descrever as próprias cidades litorâneas. A costa do sul da Califórnia pode ser dividida em duas regiões distintas.

A parte mais ao sul - que vai de San Clemente a Dana Point e Laguna Beach - consiste em cidades pitorescas localizadas em encostas íngremes que chegam ao mar. Portanto, eles estão isolados das áreas metropolitanas (e da poluição) perto de Los Angeles. Essas cidades ao ar livre fecham praticamente às 22h, então a vida noturna é quase inexistente.

Mas eles oferecem muito na forma de belas praias íntimas rodeadas por penhascos, centros para passear, atividades ao ar livre, restaurantes, passeios de barco e casas personalizadas que são obras de arte por si mesmas.

De Huntington Beach ao norte, as cidades tornam-se cada vez mais espalhadas e achatadas, tornando as praias largas e retas que lembram a Flórida, e mais necessidade de um carro. As cidades resort perfeitas para cartão postal dão lugar às cidades.

Avistam-se plataformas de petróleo offshore e bombas de petróleo onshore. Os céus não são de um azul puro, mas tornam-se cada vez mais nublados pela poluição à medida que Los Angeles se aproxima. No entanto, você tem uma vida noturna abundante e atividades além do mar.

SURFANDO A VILA ESPANHOLA PELO MAR

Começamos mais ao sul, na aconchegante cidade de San Clemente, chegando ao meio-dia para nossa lição introdutória ao surfe. A cidade é conhecida por seu píer de 1.300 pés e pelo surfe, pegando ondas durante todo o ano, razão pela qual é o lar de muitos surfistas profissionais e de publicações como a Surfing Magazine.

Nossa instrutora da San Clemente Surf School, Amy, que pega ondas aqui desde que deixou a Pensilvânia, 17 anos atrás, nos levou à praia da T-Street. Ela disse que menos da metade dos novatos consegue ficar no quadro na aula de duas horas que custa US $ 90 por pessoa. Vencemos a estatística e ambos conseguimos.

Se você não gosta de surfar, o bodyboard é muito mais fácil, divertido e barato. Nenhuma aula necessária, apenas o aluguel de uma prancha, normalmente custando cerca de US $ 20 por dia. Se você não precisa de uma aula, as pranchas de surfe custam cerca de US $ 25 por dia e os trajes de mergulho custam US $ 15 por dia (isso vale para todo o sul da Califórnia, não apenas para San Clemente).

Ou apenas relaxe e observe os muitos surfistas habilidosos surfar nas ondas enquanto você janta no Restaurante e Bar The Fisherman's. O Fisherman's oferece um ponto de vista perfeito no topo do píer de San Clemente e jantares ao pôr do sol a preços acessíveis. Por US $ 10 a US $ 15, você ganha uma entrada, sopa ou salada, batata rosa vermelha, arroz pilaf e vegetais frescos, um pão de massa fermentada e uma bola de sorvete ou sorvete. Como seria de esperar, o peixe fresco local está no menu.

Esta cidade é uma das mais acessíveis. Nós se hospedaram no Best Western Plus Casablanca Inn - praticamente o único hotel de rede nas cidades do extremo sul - por US $ 107 no total, o mais barato e mais agradável de nossos três hotéis no sul da Califórnia.

FAZENDO DANA POINT

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Acordamos cedo no sábado e seguimos para a Pacific Coast Highway, viajando um pequeno trecho ao norte até o famoso porto de Dana Point, um dos poucos portos ao longo da costa do Condado de Orange. Com a migração das baleias cinzentas passando de novembro a abril e as baleias azuis visitando de maio a novembro, não há época ruim do ano para o que estávamos prestes a fazer.

Muitas linhas de cruzeiro para observação de baleias estão disponíveis, mas decidimos pelo Capt. Dave’s Dolphin and Whale Safari por $ 55 por pessoa para 2 & frac12; horas. Isso limita o número de clientes por passeio, para que você não esteja em um barco enorme e lotado, mas em um catamarã navegável de 15 metros com um pequeno grupo.

Você também pode subir no casco duplo do catamarã e olhar através das portas de visualização subaquáticas de Plexiglas, obtendo a mesma vista como se estivesse nadando com os golfinhos.

O cruzeiro é uma ótima atividade para crianças e adultos. Melhor ainda, a empresa oferece cobertura de vídeo ao vivo em seu site (para esfregar na cara de familiares e amigos que não puderam comparecer).

Seguimos um grupo de 30 golfinhos por uma hora, depois encontramos um par de baleias cinzentas adultas paralelamente à costa em seu caminho para o norte durante o verão. As baleias subiam para respirar a cada poucos minutos e chegavam ao topo, expondo suas costas nodosas. Se você tiver sorte, eles podem acertar ou dar um show. Também avistamos um peixe enorme, mas peculiar, flutuando sobre a água para se bronzear. O peixe-sol chato pesa 2.200 libras quando totalmente crescido e é uma visão incomum, com pequeninas nadadeiras em seu corpo semelhante a uma panqueca.

RELAXANDO NA PRAIA DE LAGUNA

Por volta das 11h, estávamos em Laguna Beach e nos dirigimos ao mercado dos fazendeiros de sábado (próximo à Prefeitura), aberto até o meio-dia. Os produtores locais trazem de tudo, desde vegetais a morangos orgânicos gigantes e muitas variedades de frutas cítricas, geralmente oferecendo amostras grátis.

Em pouco tempo, estávamos sentados no próximo Laguna Culinary Arts para uma degustação de oito vinhos da Califórnia, França, Itália, Nova Zelândia, Argentina e Oregon por US $ 5. A oferta está disponível todos os sábados, das 13h às 16h.

Em seguida, caminhamos pela cidade, para a qual Laguna é ótima, que oferece muito na Main Street e ainda mais para ver ao longo das praias e penhascos. Quase todas as empresas oferecem um prático mapa ilustrado de Laguna como uma ferramenta útil para se locomover.

Não entramos na água hoje, mas nosso hotel, Laguna Beach Inn, oferece toalhas de praia, cadeiras e guarda-sóis para uso diário (além de O Ensinamento de Buda em vez de uma Bíblia na mesinha de cabeceira).

Nossa parte favorita de Laguna - a mais movimentada das comunidades de praia - era o Santuário Marinho de Crescent Bay, no extremo norte da cidade. Completamente isolada das outras praias por penhascos íngremes de 15 metros, esta praia em forma de meia-lua não estava lotada de turistas.

Supostamente, ele oferece ótimos mergulhos em torno de seu campo de rochas rasas e do Dead Man’s Reef. Eu digo supostamente porque não fomos capazes de mergulhar no domingo de manhã por causa das ondas excepcionalmente altas. Diz-se que você pode observar as atividades subaquáticas de uma família de focas ao redor de Seal Rock.

(O mar encoberto e agitado marcou todas as manhãs de nossa viagem, dando lugar a céus claros e águas mais calmas à tarde. Os moradores chamam isso de enjoo matinal.)

Como não podíamos mergulhar, caminhamos pela estrada íngreme para Crescent Bay Point Park, uma vista bem acima da baía, avistando duas baleias cinzentas nadando para o norte.

Em seguida, voltamos para a Pacific Coast Highway, passando pelas praias de Newport, Huntington e Seal. A partir daqui, as colinas se achataram e as cidades se espalharam. Não há mais baías e falésias, mas praias amplas e retas.

CIDADES DE PRAIA PARA SURFAR CIDADES

Paramos na Kayak Rentals na Baía de Alamitos, em Long Beach. O preço é de US $ 9 por hora por pessoa, e eles cobram pelo tempo exato, não arredondando sua taxa para US $ 18 se você ficar fora por uma hora e alguns minutos.

Você não tem permissão para se aventurar no oceano aberto, mas a grande marina oferece muito para ver, evidente em nosso passeio de 2 horas. Você pode circular pelo Canal de Nápoles, que, assim como os canais de Veneza, Itália, é ladeado por uma arquitetura brilhante.

Vimos os barcos mais decadentes da nossa viagem aqui, mas não há muito tráfego de barcos, o que o torna ideal para a canoagem. Você também pode remar até restaurantes ao longo da marina para comer algo.

A melhor parte do caiaque no mar é que ele não assusta os animais da mesma forma que os barcos a motor, que é como ficamos tão perto de dois leões marinhos.

Paramos no Acapulco Mexican Restaurant y Cantina para um almoço tardio e mojitos, sentados do lado de fora ao longo do canal, vendo os barcos chegarem durante o dia. Uma combinação de dois itens com arroz e feijão custa US $ 10,99.

Com o sol se pondo, nós nos dirigimos para um marco histórico de 104 anos, o Santa Monica Pier cerca de 30 milhas ao norte. Chegamos ao anoitecer quando a roda-gigante de néon e a montanha-russa iluminaram-se, refletindo as cores brilhantes da água fria. O parque de diversões sobre palafitas oferece muitos outros passeios, lanchonetes e um restaurante de dois andares, o Mariasol, no final do cais.

Querendo ficar perto do cais e da vida noturna de Santa Monica, passamos a noite no Seaview Hotel no alto da colina, sendo o único hotel de médio porte perto do cais. As comodidades são escassas. Nenhuma máquina de gelo ou café da manhã continental. Os outros hotéis próximos ao cais são Marriott, Loews e Sheraton.

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Acordamos cedo no dia seguinte para voltar para casa, na esperança de evitar o trânsito em Los Angeles. Para nosso benefício, o impasse estava na outra direção.

Ao meio-dia, estávamos de volta a Las Vegas, planejando em qual comunidade à beira-mar ficaríamos na próxima vez. Mas não conseguimos chegar a um consenso. Cada um tem sua atração.

Da próxima vez, porém, não iríamos apenas arranhar a superfície. Nós iríamos mergulhar.

Contate o repórter Trevon Milliard em tmilliard @ review journal.com ou 702-383-0279.


SE TU VAIS

INSTRUÇÕES

De Las Vegas a San Clemente: Pegue a Interstate 15 South por cerca de 205 milhas, saindo na California Route 91 West em direção a Beach Cities. Após cerca de 14 km, saia na California Route 241 South (estrada com pedágio) em direção a Irvine. Mantenha a direita para a California Route 133 South e siga as placas para a Interstate 5 South. Após cerca de 20 milhas na I-5, você vai pegar a saída Ave Palizada em direção a San Clemente.

Em direção ao norte ao longo da costa: De San Clemente, você pode pegar a rota panorâmica ao norte ao longo da Pacific Coast Highway (Califórnia 1) ou a San Diego Freeway (Interstate 405), que geralmente fica a cerca de 5 milhas para o interior, mas é mais rápida.

De Santa Monica a Las Vegas: Encontre a Interstate 10 East e pegue-a por cerca de 16 milhas. Mantenha-se à direita para continuar na California Route 60 East. Permaneça na CA-60 por cerca de 12 milhas, saindo para a Interstate 605 North. Após 8 milhas, saia para a Interstate 210 East. A Interestadual se transforma na California Route 210. Saia na I-15 North para Las Vegas.

ALOJAMENTO

Best Western Plus Casablanca Inn: 1601 N. El Camino Real, San Clemente, Califórnia. Ligue para (949) 361-1644 ou visite bwcasablanca.com.

Laguna Beach Inn: 2020 South Coast Highway, Laguna Beach, Califórnia. Ligue para (949) 494-5450 ou visite thelagunabeachinn.com.

Seaview Hotel: 1760 Ocean Ave., Santa Monica, Califórnia. Ligue para (310) 393-6711 ou visite seaviewhotel.com.