Southwest cancela mais voos e planeja retomar a programação completa na sexta-feira

  Passageiros esperam na fila no balcão da Southwest no Terminal 1 do Harry Reid Internation... Os passageiros esperam na fila no balcão da Southwest no Terminal 1 do Aeroporto Internacional Harry Reid em Las Vegas na terça-feira, 27 de dezembro de 2022. (K.M. Cannon/Las Vegas Review-Journal) @KMCannonPhoto

A Southwest Airlines disse que espera retornar às operações normais com interrupções mínimas na sexta-feira, pondo fim a seis dias de caos que afetou milhares de passageiros em Las Vegas e em todo o país.



“Estamos encorajados pelo progresso que fizemos para realinhar a tripulação, seus horários e nossa frota”, disseram representantes da Southwest, com sede em Dallas, em comunicado por e-mail. “Com mais um fim de semana de férias cheio de conexões importantes para nossos valiosos clientes e funcionários, estamos ansiosos para retornar ao estado de normalidade.”



Os líderes da Southwest acreditam que terão assentos vazios suficientes nos próximos dias para acomodar qualquer passageiro retido que ainda deseje voar na companhia aérea - embora admitam que muitos desistiram ou encontraram outro transporte.



Os viajantes que tentavam deixar o Aeroporto Internacional Harry Reid de Las Vegas na manhã de quinta-feira enfrentaram o terceiro maior número de cancelamentos de voos de qualquer aeroporto do país.

Quase 100 voos saindo de Reid foram cancelados na quinta-feira, o terceiro mais atrás do Aeroporto Internacional de Denver e do Aeroporto Internacional Midway de Chicago. Outros 100 voos para Las Vegas também foram cancelados.



cancelamentos do sudoeste

Na quinta-feira, a Southwest respondia por cerca de 95% de todos os voos cancelados nos Estados Unidos. Os executivos disseram que cancelaram apenas 39 voos, ou menos de 1 por cento do cronograma, para sexta-feira.

Entre os 4.300 voos cancelados entrando e saindo dos EUA, 2.363 eram voos da Southwest na noite de quinta-feira. A companhia aérea cancelou mais de 13.000 voos desde 22 de dezembro, de acordo com o serviço de rastreamento FlightAware.



Os problemas da Southwest começaram com uma tempestade na semana passada que trouxe frio e vento em todo o país, afetando muitas companhias aéreas. Outras companhias aéreas se recuperaram em alguns dias, mas os problemas da Southwest ficaram fora de controle devido a um colapso na tecnologia de pessoal.

o o CEO da companhia aérea disse inicialmente pode ser que na próxima semana a programação de voos volte ao normal, mas os líderes da empresa disseram aos funcionários na quarta-feira que a transportadora poderia ter sua programação completa restaurada até sexta-feira.

“No momento, parece uma operação bastante tranquila, pois entraremos nessa transição amanhã para nos permitir retomar as operações na sexta-feira em nosso cronograma normal, o que é um grande avanço”, disse o diretor de operações Andrew Watterson na mensagem.

O CEO Robert Jordan disse que é muito cedo para dizer quanto a empresa perderá em receita e incorrerá em custos extras por causa da crise atual. Jordan disse a repórteres que os eventos da semana passada provavelmente farão com que a Southwest reexamine as prioridades e os níveis de gastos para melhorias tecnológicas que já estavam em andamento, mas não deu detalhes.

“Foi uma perturbação incrível e não podemos ter isso de novo”, disse ele.

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Numerosas desculpas

A companhia aérea emitiu inúmeras desculpas e criou um site para os passageiros afetados enviarem pedidos de reembolso e reembolso.

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“Sabemos que até mesmo nossas mais profundas desculpas – para nossos clientes, nossos funcionários e todos os afetados por essa interrupção – vão tão longe”, disse a declaração da companhia aérea na quinta-feira.

“Criamos uma página em Southwest.com/traveldisruption para os clientes enviarem solicitações de reembolso e reembolso para refeições, hotel e transporte alternativo, bem como para conectar os clientes às suas bagagens. Temos muito trabalho pela frente, incluindo o investimento em novas soluções para gerenciar interrupções em larga escala.”

O governo federal está investigando o que aconteceu na Southwest. O secretário de Transportes, Pete Buttigieg, deu novos golpes na companhia aérea na quinta-feira, twittando que responsabilizaria a Southwest por “desempenho inaceitável”. Ele pediu aos seguidores que informassem ao seu departamento se a Southwest não os reembolsasse pelos custos de viagem.

Depois de interromper as vendas da maioria das passagens esta semana, a Southwest agora tem voos disponíveis a partir de sexta-feira em seu site. A Southwest tem quase 4.000 voos por dia planejados para o fim de semana de Ano Novo, enquanto milhões de viajantes procuram voltar para casa, para a faculdade e para o trabalho após o feriado.

Se um voo for cancelado, a Southwest é obrigada a remarcar os passageiros sem custo adicional em outro voo da Southwest, oferecer vales-refeição ou dinheiro se o novo voo exigir que o comprador espere mais de três horas, fornecer um quarto de hotel grátis se o novo voo for passar mais de uma noite fora e oferecer uma carona gratuita de e para o hotel, de acordo com o site do Departamento de Transportes dos EUA. A única exceção é um cancelamento não controlável, como as condições meteorológicas naquele dia.

Se o tempo cancelar um voo, a Southwest é obrigada a oferecer um reembolso total de todas as passagens, incluindo passagens não reembolsáveis, se o viajante optar por não reservar um novo voo.

‘Cansado e rabugento’

Amanda Belarmino, professora assistente do William F. Harrah College of Hospitality da UNLV, disse que os funcionários do cassino local devem esperar receber 'visitantes cansados ​​e mal-humorados' afetados por interrupções nas companhias aéreas. Ela espera que o Departamento de Transporte dos EUA não exagere em seus esforços para regulamentar ainda mais as companhias aéreas.

“Eu hesitaria em sugerir a intervenção do Departamento de Transportes, pois a intervenção do governo parece ser mais provável de causar mais burocracia do que fornecer soluções práticas, mas eu recomendaria que o LVCVA trabalhasse para cortejar outras companhias aéreas para tentar estender a concorrência. no mercado”, disse Belarmino.

Ela também sugeriu que as rodovias entre o sul da Califórnia e Las Vegas podem lotar no fim de semana, depois que os viajantes que planejam uma viagem ao sul de Nevada dirigem em vez de voar para evitar a perspectiva de cancelamentos de voos.

Entre em contato com Sabrina Schnur em sschnur@reviewjournal.com ou 702-383-0278. Seguir @sabrina_cord no Twitter. Entre em contato com Richard N. Velotta em rvelotta@reviewjournal.com ou 702-477-3893. Seguir @RickVelotta no Twitter. A Associated Press e o Dallas Morning News contribuíram para este relatório.