A escola St. Anne celebra sua longa tradição católica

Os alunos vão para a aula na Saint Anne Catholic School, 1813 S. Maryland Parkway, na quinta-feira, 13 de novembro de 2014. A escola está celebrando seu 60º ano letivo. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal)Os alunos vão para a aula na Saint Anne Catholic School, 1813 S. Maryland Parkway, na quinta-feira, 13 de novembro de 2014. A escola está celebrando seu 60º ano letivo. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) Um aluno passa pelo escritório da Escola Católica Saint Anne, 1813 S. Maryland Parkway, na quinta-feira, 13 de novembro de 2014. A escola está celebrando seu 60º ano letivo. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) Os alunos da oitava série Daniel Segura, Matthew Torres e Andrei Del-Rosario esperam a aula para sair na Saint Anne Catholic School, 1813 S. Maryland Parkway, na quinta-feira, 13 de novembro de 2014. A escola está celebrando seu 60º ano letivo. ( Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) Alunos da sexta série Tessianna Arthur, 11, e Eileen O'Sullivan, 11, se prepara para um teste de matemática na Saint Anne Catholic School, 1813 S. Maryland Parkway, na quinta-feira, 13 de novembro de 2014. A escola está celebrando seu 60º ano letivo . (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) Alunos da sétima e oitava séries durante a aula de música na Saint Anne Catholic School, 1813 S. Maryland Parkway, na quinta-feira, 13 de novembro de 2014. A escola está celebrando seu 60º ano letivo. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) Alunos da sétima e oitava séries durante a aula de música na Saint Anne Catholic School, 1813 S. Maryland Parkway, na quinta-feira, 13 de novembro de 2014. A escola está celebrando seu 60º ano letivo. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) Alunos do jardim de infância participam de aulas de educação física na Escola Católica Saint Anne, 1813 S. Maryland Parkway, na quinta-feira, 13 de novembro de 2014. A escola está celebrando seu 60º ano letivo. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) Thomas Ruggles, diretor da Saint Anne Catholic School, 1813 S. Maryland Parkway, em uma sala de aula na quinta-feira, 13 de novembro de 2014. A escola está celebrando seu 60º ano letivo. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) Monsenhor Greg Gordon está em frente à Saint Anne Catholic School, 1813 S. Maryland Parkway, na quinta-feira, 13 de novembro de 2014. A escola está celebrando seu 60º ano letivo. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal)

Há placas por todo o campus da St. Anne Catholic School que indicam como ela difere da maioria das outras escolas da cidade.

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Alguns sinais são óbvios. Os versículos da Bíblia estampados nas paredes externas. Os uniformes que os alunos usam. A estatuária religiosa do lado de fora e as fotos do papa e do clero católico nas paredes do escritório.



Outros sinais são mais sutis, incluindo a maneira como os alunos de repente - e, para um visitante, até mesmo assustadoramente - se levantam em uníssono e oferecem uma saudação de bom dia ao diretor Thomas Ruggles quando ele entra em uma sala de aula.



É o suficiente para dar a uma aluna de escola paroquial flashbacks de dias passados. Mas tudo isso - o

a etiqueta, a disciplina e até mesmo os sorrisos no rosto das crianças - fazem parte de uma tradição que continua a servir a Escola Católica St. Anne ao comemorar seu 60º aniversário.



O legado da escola, localizada em 1813 S. Maryland Parkway, será comemorado por funcionários, alunos, professores e ex-alunos ao longo do ano letivo. Mas o verdadeiro legado de Santa Ana pode estar na simples realidade de que, 60 anos após sua fundação, não apenas sobreviveu, mas está prosperando.

As inscrições hoje estão quase lotadas, observa Monsenhor Gregory Gordon, pastor da Igreja Católica de Santa Ana. Embora a escola ainda funcione em seu prédio original, a estrutura foi reformada e mantida ao longo dos anos. E embora o currículo ainda seja baseado na educação religiosa tradicional, os alunos hoje também se beneficiam de avanços tecnológicos como Wi-Fi em todo o campus e tablets eletrônicos.

A St. Anne Catholic School foi inaugurada no outono de 1954 como, na época, a segunda escola primária católica em Las Vegas. Supervisionando as quatro séries iniciais da escola estavam duas Irmãs da Santa Cruz de Notre Dame, Indiana, e dois professores leigos. A história da escola mostra que havia 184 alunos matriculados naquele primeiro ano.



Em 1958, a escola estava hospedando turmas da primeira à oitava série. Nos anos desde a sua inauguração, expansões tanto estruturais (incluindo a expansão de uma biblioteca em 1988 e a inauguração em 1997 do Fadwa Ghanem Centre, uma academia e centro polivalente) quanto acadêmicas (incluindo o jardim de infância durante todo o dia e um programa pós-escolar , ambos iniciados em 1988) continuou.

Hoje, em virtude do fechamento de outras escolas primárias paroquiais locais desde a inauguração de St. Anne, a escola é, diz Gordon, a escola paroquial mais antiga de Las Vegas.

Eu era um bebê quando a St. Anne foi construída, lembra Helen Foley, uma ex-aluna da St. Anne e ex-presidente do conselho consultivo da escola. Várias famílias católicas construíram suas casas na rua 15. Nós éramos um deles - em antecipação à construção do Bispo Gorman (colégio) - e eles eram nomes muito conhecidos na comunidade.

Foley frequentou a St. Anne durante os anos 60, assim como seus irmãos em um momento ou outro, e ela observa que St. Anne era uma verdadeira escola de bairro naquela época.

Quando crianças, podíamos ir a pé para a escola, diz ela. (Alunos) puderam voltar para casa e ficar com os amigos depois da escola. Foi um senso de comunidade realmente maravilhoso.

O número de matrículas de St. Anne aumentou e diminuiu ao longo das décadas com as mudanças demográficas do vale e da vizinhança. Como a maioria das escolas paroquiais da época, St. Anne em seus primeiros anos funcionou principalmente como uma escola que servia aos paroquianos da igreja de St. Anne.

Ainda hoje, as paróquias têm limites e, portanto, o ministério principal de Santa Ana é esse território, diz Gordon. Mas a diocese de Las Vegas - ou, na (ex) diocese de Reno-Las Vegas - nunca teve a tradição de uma escola católica em todas as paróquias.

Portanto, a escola St. Anne sempre serviu, até certo ponto, a crianças que viviam em outras partes do vale. Hoje, no entanto, Gordon diz que as matrículas da escola incluem crianças de quase todos os códigos postais do vale, em uma tendência agravada pelo fechamento de quase todas as escolas primárias paroquiais aqui.

Temos um limite de 35 alunos por série, então, quando temos 350, somos uma escola cheia e estamos com cerca de 340, acrescenta Gordon. Temos algumas vagas selecionadas do pré-jardim ao terceiro, mas somos preenchidos da quarta série à oitava série.

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Ruggles, que está no St. Anne's há oito anos e é seu diretor há três, lembra que as matrículas estavam em cerca de 280 quando ele chegou, e Gordon diz que as matrículas têm sido constantes nos últimos anos.

O que está por trás das matrículas saudáveis ​​da escola? Por um lado, Gordon diz, mais pais hoje estão sedentos por uma educação centrada em valores para seus filhos.

Cada dia escolar em St. Anne começa com os alunos se reunindo para as orações matinais e o Juramento de Fidelidade, e cada dia escolar termina com outra reunião para as orações da tarde. Todas as sextas-feiras de manhã, os alunos também assistem à missa juntos.

Os valores não são ensinados apenas nas aulas de religião, acrescenta Ruggles, mas ao longo do dia.

Não posso falar por todos os pais, diz Ruggles, mas muitos pais desejam um currículo centrado em nossa fé católica e, então, aprender o valor de ser bons adultos. E, em segundo lugar, nosso currículo prepararia as crianças para competir no ensino médio e depois ir para a faculdade e, eventualmente, para o mundo do trabalho.

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St. Anne oferece não apenas valores, mas também, diz Ruggles, o melhor valor entre as escolas particulares do vale, com mensalidade de um aluno de US $ 3.960 para paroquianos e US $ 5.280 para não paroquianos.

Tentamos manter nossas taxas de ensino baixas para que todos tenham a chance de uma educação católica, diz ele.

A primeira coisa que um visitante do campus nota rapidamente - além das crianças enérgicas aproveitando o recreio em uma manhã recente - é como são bem mantidos os prédios de seis décadas e a propriedade da escola. Isso, diz Gordon, se deve em parte à lista de carnavais e outras atividades de arrecadação de fundos realizadas na escola que não apenas arrecadam dinheiro para manter a escola, mas também servem como atividades de construção da comunidade.

Também fundamental, diz Gordon, é a assistência financeira de doadores, muitos dos quais são ex-alunos e muitos dos quais têm sobrenomes reconhecíveis de Nevada.

Não estou citando nomes, diz Ruggles, mas temos ex-alunos que são dinâmicos e agitadores.

Muitas famílias do vale também podem reivindicar uma presença multigeracional na escola, acrescenta ele, à medida que os ex-alunos enviam seus filhos para a St. Anne e seus filhos, por sua vez, enviam seus próprios filhos para lá também.

Foley, por exemplo, agora tem um aluno do sexto ano e um do sétimo ano estudando na St. Anne, então agora estou passando por todas as experiências da St. Anne, diz ela rindo.

Quase todos os nossos graduados vão para a faculdade, diz Ruggles, e muitos escolhem, depois de se formar na oitava série na St. Anne's, estudar na Bishop Gorman, a única escola católica de ensino médio do vale.

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Por décadas, também começando em 1954, o Bispo Gorman foi vizinho de St. Anne, e St. Anne serviu quase como uma escola irmã de Gorman. Gordon diz que as duas escolas até mesmo compartilhariam as instalações, com alunos do ensino médio usando a academia St. Anne e os alunos da St. Anne usando o campo de Gorman. Esse relacionamento terminou quando Gorman se mudou para Summerlin em 2007, uma mudança que representou um momento chave para St. Anne.

Foley explica que muitas famílias tinham filhos que frequentavam Gorman e St. Anne e gostavam da conveniência de deixar os dois filhos no que era, essencialmente, um campus conectado. Quando Gorman se mudou, os pais tiveram que dirigir para Summerlin e, em seguida, para St. Anne, perto do centro de Las Vegas, todas as manhãs, e a inscrição em St. Anne foi prejudicada.

Quando o Bispo Gorman (se mudou), a escola poderia facilmente ter fechado ou mudado, diz Ruggles. E decidimos seguir em frente, continuar.

Hoje, os alunos de St. Anne representam um vale multicultural, diz Ruggles, e celebramos nossas diferenças.

Essa celebração das diferenças se estende até além do terreno da escola. Foley lembra que seu filho uma vez voltou para casa e pediu Spam musubi - um prato havaiano de Spam, arroz e algas marinhas secas - porque você sabe como as crianças estão almoçando. Eles estão sempre trocando algumas coisas.

Os alunos da St. Anne, por sua vez, dizem que gostam do número relativamente pequeno de alunos da escola e da atenção que recebem dos professores e funcionários.

Eles realmente se importam. Eles tratam você como uma família, diz Andrei Del Rosario, 14, que frequenta a oitava série.

Del Rosario diz que até gosta do rigor acadêmico de St. Anne.

Eles levam você ao limite do sucesso, diz ele.

O colega Matthew Torres, um aluno da oitava série de 13 anos, concorda com Del Rosario.

Eles dão uma boa educação, ele diz, e realmente cuidam de nós.

Como Eileen O’Sullivan, 11, que está na sexta série, suspeita que a St. Anne é diferente das outras escolas? Outras escolas não têm meus amigos, ela responde.

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Para Tessianna Arthur, também uma aluna da sexta série de 11 anos, o apelo de St. Anne é que parece um lugar seguro aqui. É bom aqui.

É como uma família, acrescenta O'Sullivan.

Foley também sente isso, mesmo agora. St. Anne's é muito mais do que uma escola, diz ela. É uma comunidade.

Ruggles felizmente se descreve como um grande tradicionalista. Porém, mais do que oferecer aos alunos uma educação centrada na tradição, o que mais está no cerne da escola St. Anne é, diz ele, nossa identificação primária como uma escola católica. Nossa fé está em primeiro lugar.

Se não somos católicos, diz Ruggles, não há razão para estarmos aqui.

Entre em contato com o repórter John Przybys em ou 702-383-0280