St. Jude’s Ranch ilumina a temporada para crianças, comunidade

Aldrin Antonio West foi contratado como especialista em crianças na St. Jude’s em 12 de setembro de 2011. Em 6 de abril de 2012, ele foi liberado pelo Family Services para se tornar um pai de família no St. Jude’s Ranch, de acordo ...7867572-4-4 7835372-0-4 7835367-2-4 7835370-3-4

Considere isso, em retrospecto, uma espécie de presságio natalino.

Quando Cindy Harris chegou ao St. Jude’s Ranch for Children para uma entrevista de emprego, ela notou um punhado de enfeites de árvore de Natal pendurados em uma árvore.



Sternzeichen für den 25. April

Em agosto.



Harris, diretor de desenvolvimento do Rancho St. Jude's, agora sabe que os ornamentos foram colocados tão alto que simplesmente não podiam ser retirados facilmente. Ainda assim, as lâmpadas rebeldes também podem ser consideradas um sinal de como, no Natal, Harris diz, toda a comunidade se reúne.

No sábado, os visitantes verão muitos enfeites no St. Jude’s Ranch, quando a organização sem fins lucrativos realizará sua sexta campanha anual de arrecadação de fundos Night of Lights e visitação pública comunitária. O evento familiar e aberto ao público acontecerá das 17h às 21h. no rancho, em 100 St. Jude’s Road, em Boulder City.



A taxa de admissão de US $ 25 - crianças menores de 3 anos não pagam - cobre comida e mais estações, canções de natal, fotos com o Papai Noel, atividades de arte e artesanato, música e outros entretenimentos. Um leilão silencioso também será oferecido. Para obter mais informações, ligue 294-7100.

Para as crianças - e talvez para alguns adultos também - o destaque da festa pode muito bem ser a visão do Papai Noel sendo escoltado até o evento por uma equipe de proteção do Serviço Secreto dos EUA. Rick Shields, agente especial encarregado do escritório de campo do Serviço Secreto de Las Vegas, disse que isso marcará o terceiro ano consecutivo em que a agência participará da arrecadação de fundos do St. Jude’s Ranch.

É uma maneira de voltarmos à comunidade e colocar sorrisos nos rostos das crianças, diz Shields.



O único problema, ele acrescenta: as crianças querem que coloquemos nossos óculos de sol e é noite.

Mas não há problema, diz Shields. Foi uma resposta muito boa e é muito gratificante para nós e para as crianças.

Além de servir como uma arrecadação de fundos e visitação pública, Night of Lights é uma celebração de feriado para crianças que moram no Rancho St. Jude, que foi fundado em 1967 como um lar para crianças maltratadas, negligenciadas e abandonadas.

Poucos dias antes do Dia de Ação de Graças, o campus do St. Jude's já estava inundado de luzes coloridas, figuras infláveis ​​- renas, Papai Noel, soldados Quebra-nozes e outros personagens da temporada - e enfeites pendurados em árvores. No museu do automóvel no campus, em tamanho natural e surpreendentemente realista, Papai Noel estava até montado em uma Harley-Davidson.

Mas os preparativos para o feriado no Rancho St. Jude's envolvem mais do que o visível. Significa também encontrar maneiras de ajudar as crianças que, por um motivo ou outro, serão separadas de suas famílias no Natal.

Shani Melgaard, associada de desenvolvimento da St. Jude’s, diz que a St. Jude’s Ranch é o lar de 47 crianças com idades compreendidas entre a infância e os 22 anos, embora esse número possa mudar diariamente.

As crianças vivem em prédios caseiros, chefiados pelos pais e que funcionam, na verdade, como qualquer outra casa. Eles vão à escola durante o dia e depois voltam para casa para brincar, fazer a lição de casa e cuidar das tarefas domésticas.

Brian Franklin é pai da família no Rancho St. Jude há pouco mais de seis anos. Na verdade, ele corrige, é o supervisor do lar terapêutico. Esse é o termo técnico.

Mas, ele acrescenta com um largo sorriso, eu apenas lhe daria o normal: eu sou um pai.

E um pai solteiro, tanto para seus pupilos quanto para seus próprios filhos, um rapaz de 17 e outro de 19 que moram com ele na casa de St. Michael no rancho quando não estão com a mãe.

Duas semanas atrás, havia dois meninos morando na casa, em vez dos seis mais comuns. Isso, diz Franklin, é uma grande oportunidade para mim, porque normalmente minha casa é o lar dos adolescentes difíceis.

Árvores de Natal já foram instaladas na confortável sala de estar, ao lado da televisão, e na cozinha arejada. Franklin diz que as crianças que moram no Rancho St. Jude's chegam com várias experiências de Natal.

Alguns celebraram o Natal em casa, outros não. Alguns se acostumaram a observar tradições familiares específicas, outros não têm nenhuma tradição de férias em família.

Emocionalmente, o Natal pode ser difícil para algumas crianças que vão ao Rancho St. Jude.

Eu tive alguns em que é realmente difícil, diz Franklin, com crianças que são retraídas e anti-sociais, e não querem estar por perto e passam muito tempo fora, e (estão) realmente não animadas com nada.

Mas tento incorporar algumas das minhas experiências de vida e fazê-las rir. Eu digo a eles: 'Havia natais em que não ganhava presentes, e não era porque minha mãe não tinha dinheiro para isso. Foi porque eu não agi direito. 'Eles estão, tipo,' Sério? Você não ganhou um presente? 'Então você só tem que se soltar e fazer com que eles se sintam bem-vindos.

O ajuste tende a ser mais fácil entre as crianças que chegam à fazenda alguns meses antes do Natal, diz Franklin. Então, eles tiveram a chance de se acostumar com você e se acostumaram a como você é e às coisas que faz.

Algumas crianças chegam até com lembranças de Natal que nunca serão encontradas em um livro de histórias de férias. Por exemplo, Franklin trabalhou com crianças que foram separadas de suas famílias no dia de Natal.

Eles não se lembram do que ganharam no Natal, diz ele. Eles apenas se lembram que foram tirados ... de seus pais no dia de Natal. E eu tive dois filhos que perderam os pais no Natal. Então, meu papel foi enorme na vida deles, porque eles perderam seus pais, e você tem que ser esse pai naquele momento.

Rimos e brincamos muito apenas para que eles se sintam bem-vindos, diz Franklin. Mas falamos sobre muitas coisas.

Sempre conversamos sobre o que é o Natal e perguntamos às crianças sobre o que é o Natal, e algumas delas nem sabem. Então falamos sobre isso. Não entramos em detalhes, mas quero que eles entendam como o Natal começou.

Harris observa que, sempre que possível, são feitas tentativas para manter os irmãos juntos na fazenda.

Uma coisa de que nos orgulhamos é que, na maioria dos lugares, isso não acontece, diz ela. Normalmente, o que acontece é que os irmãos são separados.

Quando isso acontece, o Rancho St. Jude's tenta acomodar o desejo das crianças de manter contato com seus irmãos e irmãs. Billy, 12 anos e meio, mora em St. Michael's e diz que passou seis ou sete Natais no Rancho St. Jude's.

Este ano, ele está ansioso para passar o Natal com suas duas irmãs, de 16 e 18 anos, em Las Vegas.

Para algumas crianças no St. Jude’s, o melhor presente seria se reunir com suas famílias. Para outros, deve ser adotado.

Freqüentemente, nossos filhos são prejudicados pelo sistema, diz Harris, então o objetivo é normalizar suas vidas o máximo possível.

E uma parte disso é dar às crianças da fazenda um bom Natal.

Nem tudo são unicórnios e arco-íris aqui. Isso é algo difícil que estamos fazendo aqui, acrescenta Harris. Portanto, você deve ter cuidado para não exagerar e ter certeza de que o Natal é tão normal quanto seria para nossos próprios filhos.

Os doadores e patrocinadores ajudam a cobrir o custo dos presentes e outras despesas relacionadas ao Natal. A fazenda também arrecada dinheiro por meio de esforços que incluem a coleta de rótulos dos produtos Campbell's para troca por veículos.

Um projeto de longa data para o rancho também tem colecionado e, em seguida, feito os filhos no Rancho St. Jude's remodelarem, cartões de Natal usados ​​e cartões comemorativos para outras ocasiões. Os cartões reciclados são vendidos na loja de presentes do rancho e online (www.stjudesranch.org).

No entanto, os cartões Hallmark, American Greeting e Disney não podem ser aceitos. Isso é irônico, considerando as figuras infláveis ​​de Mickey e Minnie Mouse que estão incluídas entre as decorações de Natal em um pátio no rancho.

Tenho na agenda escrever uma carta, brinca Melgaard.

No final das contas, o que pode ser a coisa mais surpreendente sobre o Natal no Rancho St. Jude's é o que você pode encontrar nas listas de Natal das crianças.

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Acho que o que acho mais interessante é que você pensaria que, se fosse um filho adotivo, iria querer tudo, diz Harris. Você quer tudo porque você não tem nada. Mas o que eles mais querem é uma carta dos pais. Você pode entregar esta caneta Bic para eles se for da mamãe, e isso seria um tesouro.

Eles procuram muito por coisas significativas, diz Harris. É por isso que é importante para nós proporcionar um Natal significativo.

Contate o repórter John Przybys em
ou 702-383-0280.

PREVIEW
O que: Rancho St.Jude's para crianças, Night of Lights
Quando: 17:00 sábado
Onde: St. Jude’s Ranch for Children, 100 St. Jude’s Road, Boulder City
Admissão: $ 25, grátis para crianças de até 3 anos (294-7100)