Atração Estelar

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Aviso, visitantes da tira: aqui há dragões.

Com uma longa língua bifurcada provando o ar e um andar glacial que desmente sua verdadeira velocidade de até 19 quilômetros por hora, o dragão de Komodo encara a multidão de pessoas olhando para ele.



Com seus olhinhos redondos e cara de pau, é impossível adivinhar o que ele está pensando; por outro lado, os dragões de Komodo não são realmente conhecidos por suas expressões faciais. Ele parece curioso sobre sua nova casa no Shark Reef de Mandalay Bay, movendo-se em um ritmo dolorosamente lento para verificar antes de se acomodar com as pernas abertas em uma rocha quente.



Refeições regulares e uma pedra quente: o que mais um dragão poderia pedir?

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O lagarto de 7 pés de comprimento e 87 libras é a mais nova atração do Shark Reef, chegando a tempo de marcar o oitavo aniversário do aquário na Strip.



Embora possa não parecer que combina com os outros 2.000 animais do aquário, incluindo tubarões, piranhas, águas-vivas e arraias, o dragão de Komodo é uma escolha natural para o Recife de Tubarões, diz o curador Jack Jewell.

'É algo que está em nossos planos há muito tempo', diz Jewell. 'Queríamos algo especial, único e predatório.'

O dragão de Komodo certamente atende a esses padrões. É uma espécie em extinção; apenas 3.000 a 5.000 permanecem na natureza, diz Jewell. Também é incomum, já que apenas 75 estão em exibição nos Estados Unidos. E é um predador raro por não ter nenhum predador conhecido na natureza; sua maior ameaça é o homem.



Os lagartos - eles não são realmente dragões - foram provavelmente descobertos no segundo século por comerciantes chineses que navegavam nas águas na área sudoeste das ilhas indonésias, de acordo com draconian.com. Eles marcaram seus mapas com as palavras vagas e sinistras 'aqui estão os dragões' como um aviso aos outros viajantes para tomarem cuidado com as criaturas com garras longas, línguas bifurcadas e pele escamosa. O habitat natural do Komodo é a Ilha de Komodo e algumas outras ilhas da Indonésia.

O dragão de Komodo é rico em tradição e considerado a inspiração para o mito do dragão cuspidor de fogo, dizem os funcionários do recife. Embora não solte fogo, sua boca é muito perigosa, pois contém cerca de 50 cepas de bactérias diferentes. Sua mordida por si só não mata; é a ferida infeccionada e infeccionada que a vítima desenvolve que a derruba, diz Jewell. Os dragões de Komodo são imunes à saliva de outros dragões de Komodo, o que inspirou pesquisadores a investigar a saliva e o sangue por seu potencial anticoagulante e antibacteriano.

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O Komodo macho médio cresce até cerca de 2,10 metros de comprimento e chega a 88 libras, embora possa chegar a 3 metros e até 200 libras. As pessoas pensam nele como um devorador de homens, mas não é, diz Jewell. Em vez disso, o Komodo prefere outros dragões de Komodo menores, veados, peixes e qualquer outra coisa que se mova.

O dragão de Komodo de Mandalay Bay come cerca de um quilo de ratos por semana, diz Jewell.

Desde a inauguração do Shark Reef em 2000, seu foco tem sido os animais aquáticos predadores. O objetivo, diz Jewell, é 'educar, esclarecer e preservar', especialmente aqueles que estão em perigo ou ameaçados na selva.

Com mais de 1 milhão de visitantes por ano, as coisas têm corrido melhor para o aquário do que o esperado, diz Jewell. Houve alguns solavancos ao longo do caminho, como a morte do tubarão-martelo do aquário em 2004. Mas eles continuaram a adicionar novos animais ao longo dos anos e planejam adicionar ainda mais, diz Jewell.

A popularidade do aquário ainda confunde Jewell, embora não devesse, diz ele.

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“Os tubarões são uma grande atração”, diz Jewell, referindo-se às 15 espécies que habitam as águas do Recife de Tubarões.

Embora nesta sexta-feira recente, o dragão de Komodo esteja em alta, assim como o polvo gigante do Pacífico, que se mudou na semana passada.

Além de um tubarão-martelo substituto, uma outra coisa permaneceu indescritível para Shark Reef: um seguidor local. O aquário é um local popular para crianças da escola local em viagens de campo, mas em grande parte, os residentes de Las Vegas se mantiveram longe. E essa é uma criatura que Jewell gostaria de capturar para o Recife de Tubarões.

“Nossa missão sempre foi criar uma atração baseada na comunidade”, diz Jewell. 'Todos nós queremos isso, mas tem sido um desafio.'

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Os moradores locais não gostam de visitar a Strip porque consideram isso um incômodo, diz Jewell, mas ele é rápido em apontar a localização do Shark Reef e o desconto no preço como motivos pelos quais os locais deveriam visitá-la. Mandalay Bay está localizado no extremo sul da Strip e é de fácil acesso, diz Jewell. Os visitantes podem estacionar em frente ao Shark Reef sem ter que andar pelo cassino e pagam US $ 14,95 com um documento de identidade local.

Mas alguns visitantes acham que a atração tem um valor normal de US $ 16,95.

“A entrada é mais barata do que a taça de vinho que bebi na noite passada”, diz Jim Ledbetter, um visitante do Texas.

Entre em contato com a repórter Sonya Padgett pelo telefone 702-380-4564.