Estudo de estereótipos de gênero: as meninas pensam que os meninos são mais inteligentes, mais talentosos

Um novo estudo publicado quinta-feira, 26 de janeiro de 2017, na revista Science sugere que meninas de 6 anos podem ser levadas a acreditar que os homens são inerentemente mais inteligentes e talentosos do que as mulheres. (Mark L ...Um novo estudo publicado quinta-feira, 26 de janeiro de 2017, na revista Science sugere que meninas de 6 anos podem ser levadas a acreditar que os homens são inerentemente mais inteligentes e talentosos do que as mulheres. (Mark Lennihan, AP)

Meninas de apenas 6 anos têm menos probabilidade do que meninos de rotular pessoas de seu próprio gênero como muito, muito inteligentes, de acordo com uma nova pesquisa que levanta questões sobre como as noções estereotipadas das habilidades mentais masculinas e femininas moldam os caminhos que os alunos tomam na vida.

As descobertas, publicadas na quinta-feira pela revista Science, também mostram que meninas de 6 anos tendem mais do que meninos a evitar jogos que dizem ser para crianças que são muito, muito inteligentes.



Os pesquisadores disseram que seus experimentos sugerem que os estereótipos de gênero sobre o poder do cérebro criam raízes em um ponto crucial na infância - por volta da primeira série - e podem influenciar profundamente as escolhas acadêmicas e de carreira muito tempo depois.



Pequenas diferenças nas escolhas diárias sobre jogos e atividades, a partir dos 6 ou 7 anos, podem se acumular ao longo dos anos, levando a lacunas de gênero na experiência e no conhecimento que mudam a vida.

Isso pode colocar as meninas em desvantagem ao buscar áreas que são consideradas brilhantes, disse Andrei Cimpian, professor associado de psicologia da Universidade de Nova York e um dos autores do estudo. Isso é preocupante. Essas crenças, que parecem estar presentes até mesmo em crianças pequenas, são o início do que pode excluir as meninas de alguns dos empregos de maior prestígio em nossa sociedade.



Cimpian se juntou no estudo com Lin Bian, estudante de doutorado da Universidade de Illinois, e Sarah-Jane Leslie, professora de filosofia da Universidade de Princeton.

As descobertas foram baseadas em uma série de experimentos conduzidos com centenas de crianças escolhidas aleatoriamente em Illinois com idades entre 5 e 7 anos.

Em um deles, as crianças ouviram uma história sobre uma pessoa que era muito, muito inteligente e, em seguida, viram imagens de quatro homens e mulheres desconhecidos. Eles foram convidados a adivinhar qual imagem representava o protagonista. Muitas das crianças de 5 anos, meninas e meninos, escolheram uma imagem correspondente ao seu próprio gênero. Mas as meninas de 6 e 7 anos eram significativamente menos propensas a fazê-lo do que os meninos.



Em outro experimento, as crianças foram apresentadas a dois jogos - um para jogadores que são muito, muito inteligentes e outro para aqueles que tentam muito, muito duro. Perguntas sobre seu interesse por esses jogos não encontraram diferenças de gênero naquele voltado para a persistência. Mas as meninas estavam menos interessadas naquele que dependia da inteligência.

Cimpian disse que as descobertas foram reveladoras sobre as atitudes dos jovens do sexo masculino. Há também um elemento de garotos confiantes demais em sua inteligência, disse ele.

As descobertas podem ajudar a iluminar o desafio que as escolas enfrentam no combate aos estereótipos de gênero, embora as meninas frequentemente superem os meninos na escola. As meninas abandonam o ensino médio em uma taxa menor do que os meninos. As mulheres têm mais probabilidade do que os homens de se matricular na faculdade e ganham mais diplomas universitários a cada ano do que os homens.

Mas educadores, líderes empresariais e formuladores de políticas estão procurando atrair mais mulheres para estudos de nível superior em áreas que vão da física à filosofia. Em vários graus, os estereótipos sobre brilhantismo, gênio ou inteligência podem atrapalhar meninas e mulheres nessas e em outras disciplinas.

Imagens de Albert Einstein ou dos antigos gregos barbudos, reforçadas por outras noções sobre gênero e inteligência veiculadas na mídia, podem surgir na mente de crianças, adolescentes e jovens adultos.

Andrew Meltzoff, professor de psicologia da Universidade de Washington que estudou estereótipos de gênero, comparou-os a uma doença que as crianças podem contrair observando outras pessoas. Segundo ele, o novo estudo é um excelente artigo que contribui para a busca pela cura.

O fato surpreendente é que somos modelos para nossos filhos de 6 anos, disse ele. Eles querem ser 'como nós'. Se temos estereótipos ou preconceitos, eles são induzidos a mantê-los também. Nossos filhos estão ‘pegando dados’ sobre como os adultos na cultura agem. Nossos estereótipos se tornam seus estereótipos.