O cirurgião ajuda o homem a evitar consequências mortais da fibrilação atrial

Benjamin Martin, conselheiro acadêmico da Escola Secundária Rancho, posa para um retrato entre reuniões com alunos em Las Vegas em 13 de dezembro de 2013. Martin passou por uma cirurgia recentemente para consertar ...Benjamin Martin, conselheiro acadêmico do Rancho High School, posa para um retrato entre as reuniões com alunos em Las Vegas em 13 de dezembro de 2013. Martin fez uma cirurgia recentemente para corrigir seu batimento cardíaco irregular. (Jason Bean / Las Vegas Review-Journal) Dr. Arjun Gururaj, médico do Nevada Heart and Vascular Center e Diretor de Eletrofisiologia do Sunrise Hospital, analisa e descreve uma operação cardíaca recente no laboratório de eletrofisiologia do hospital na sexta-feira, 13 de dezembro de 2013. Gururaj é especialista em operações cardíacas minimamente invasivas por meio do uso de cateteres e equipamentos altamente especializados. As telas fornecem uma alimentação ao vivo da localização dos cateteres no corpo e da atividade atual do coração. (Robert Winn / Las Vegas Review-Journal) Dr. Arjun Gururaj, médico do Nevada Heart and Vascular Center e Diretor de Eletrofisiologia do Sunrise Hospital, analisa e descreve uma operação cardíaca recente no laboratório de eletrofisiologia do hospital na sexta-feira, 13 de dezembro de 2013. Gururaj é especialista em operações cardíacas minimamente invasivas por meio do uso de cateteres e equipamentos altamente especializados. As telas fornecem uma alimentação ao vivo da localização dos cateteres no corpo e da atividade atual do coração. (Robert Winn / Las Vegas Review-Journal) Dr. Arjun Gururaj, médico do Nevada Heart and Vascular Center e Diretor de Eletrofisiologia do Sunrise Hospital, analisa e descreve uma operação cardíaca recente no laboratório de eletrofisiologia do hospital na sexta-feira, 13 de dezembro de 2013. Gururaj é especialista em operações cardíacas minimamente invasivas por meio do uso de cateteres e equipamentos altamente especializados. As telas fornecem uma alimentação ao vivo da localização dos cateteres no corpo e da atividade atual do coração. (Robert Winn / Las Vegas Review-Journal) Dr. Arjun Gururaj, médico do Nevada Heart and Vascular Center e Diretor de Eletrofisiologia do Sunrise Hospital, analisa e descreve uma operação cardíaca recente no laboratório de eletrofisiologia do hospital na sexta-feira, 13 de dezembro de 2013. Gururaj é especialista em operações cardíacas minimamente invasivas por meio do uso de cateteres e equipamentos altamente especializados. As telas fornecem uma alimentação ao vivo da localização dos cateteres no corpo e da atividade atual do coração. (Robert Winn / Las Vegas Review-Journal) Dr. Arjun Gururaj, médico do Nevada Heart and Vascular Center e Diretor de Eletrofisiologia do Sunrise Hospital, esfrega antes de entrar no laboratório de eletrofisiologia do hospital sexta-feira, 13 de dezembro de 2013. Gururaj é especializado em operações cardíacas minimamente invasivas através do uso de cateteres e equipamentos altamente especializados. (Robert Winn / Las Vegas Review-Journal) Dr. Arjun Gururaj, médico do Nevada Heart and Vascular Center e Diretor de Eletrofisiologia do Sunrise Hospital, esfrega antes de entrar no laboratório de eletrofisiologia do hospital sexta-feira, 13 de dezembro de 2013. Gururaj é especializado em operações cardíacas minimamente invasivas através do uso de cateteres e equipamentos altamente especializados. (Robert Winn / Las Vegas Review-Journal) Dr. Arjun Gururaj, médico do Nevada Heart and Vascular Center e Diretor de Eletrofisiologia do Sunrise Hospital, analisa e descreve uma operação cardíaca recente no laboratório de eletrofisiologia do hospital na sexta-feira, 13 de dezembro de 2013. Gururaj é especialista em operações cardíacas minimamente invasivas por meio do uso de cateteres e equipamentos altamente especializados. As telas fornecem uma alimentação ao vivo da localização dos cateteres no corpo e da atividade atual do coração. (Robert Winn / Las Vegas Review-Journal) Dr. Arjun Gururaj, médico do Nevada Heart and Vascular Center e Diretor de Eletrofisiologia do Sunrise Hospital, analisa e descreve uma operação cardíaca recente no laboratório de eletrofisiologia do hospital na sexta-feira, 13 de dezembro de 2013. Gururaj é especialista em operações cardíacas minimamente invasivas por meio do uso de cateteres e equipamentos altamente especializados. As telas fornecem uma alimentação ao vivo da localização dos cateteres no corpo e da atividade atual do coração. (Robert Winn / Las Vegas Review-Journal)

Aconteceu com Benjamin Martin logo depois que ele acordou em uma manhã de inverno em 2010 - ele sentiu como se a bateria estivesse batendo em seu peito, como se um trovão estivesse ribombando ali.



E então, simplesmente assim, o batimento cardíaco rápido que o deixou sem fôlego, terminou.



No segundo em que entrei na sala de emergência do hospital, tudo parou, disse ele.



Os testes feitos com o conselheiro acadêmico da Escola Secundária Rancho não mostraram evidências de doenças cardíacas.

Eles disseram que tudo parecia bem, disse Martin, de 34 anos, recentemente, enquanto se sentava em seu escritório de aconselhamento. Eles me disseram que talvez eu só tenha me levantado rápido demais naquela manhã.



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Durante os meses seguintes, ele experimentou pequenas sensações de seu coração batendo forte, uma espécie de palpitação dentro do peito, mas nada sério o suficiente para mandá-lo novamente para o hospital. Os médicos disseram que pode ser a maneira como seu corpo lida com o estresse ou a cafeína.

Mas quando ele visitou seus pais na Califórnia durante o verão de 2011, houve um dia em que as sensações em seu peito já não eram menores.

Parecia que meu coração estava batendo forte no peito, disse ele.



Com a medicação, os médicos do pronto-socorro tentaram fazer seu coração voltar ao ritmo normal, que Martin diz ser cerca de 75 batimentos por minuto. Mas ele corria de 150 a 200 batidas por minuto, tornando difícil para Martin respirar.

Finalmente, Martin foi anestesiado brevemente e choques elétricos controlados foram usados ​​para trazer seu coração de volta ao ritmo normal.

Um teste mostrou imediatamente (por meio de um eletrocardiograma) que eu estava com fibrilação atrial, disse ele.

Graças à experiência do Dr. Arjun Gururaj, Martin não sofre mais de fibrilação atrial. Durante um procedimento no Sunrise Hospital and Medical Center, o médico queimou o tecido que causou o problema dentro do coração de Martin.

A fibrilação atrial, também conhecida como AFib, é uma forma comum de arritmia, um problema com a frequência ou ritmo dos batimentos cardíacos.

Caracterizado por um batimento cardíaco rápido e irregular causado quando as câmaras superiores do coração (os átrios) tremem (fibrilam) de forma irregular, o AFib afeta mais de 2,5 milhões de adultos americanos.

As causas usuais da condição são doenças coronárias, hipertensão, defeitos estruturais do coração e de suas válvulas, doenças pulmonares ou outros distúrbios, mas em cerca de 10 por cento dos casos, como no caso de Martin, nenhuma causa pode ser encontrada.

Além de causar palpitações cardíacas, dor debilitante e fadiga crônica, o AFib também pode aumentar o risco de acidente vascular cerebral em cinco vezes.

Como os átrios batem de forma irregular e rápida, o sangue não flui por eles tão rapidamente, tornando o sangue mais propenso a coagular. Se o coágulo for bombeado para fora do coração, ele pode viajar para o cérebro, resultando em um derrame.

De acordo com a Heart Rhythm Society, a idade média de alguém com AFib é 75 e a doença contribui para 88.000 mortes anuais nos Estados Unidos.

Não consegui encontrar ninguém da minha idade com o problema, disse Martin. Mas encontrei uma menina de 6 anos com ele.

Ele também descobriu por meio dos médicos que as duas maneiras pelas quais seu AFib é normalmente tratado hoje é por meio de medicamentos e ablação por cateter. (Ablação significa eliminar ou remover.)

Martin decidiu contra os medicamentos porque muitas vezes tinham efeitos colaterais que o deixavam lento. Ele escolheu Gururaj, especialista em cardiologia, para realizar a ablação por cateter no outono de 2011. Martin disse que gostou da forma como o médico lhe explicou o procedimento.

Eu tive algumas preocupações, é claro, porque eu tinha uma filha de um ano e meio (velha) e minha esposa e eu estávamos casados ​​há apenas oito anos, disse ele. Mas foi um procedimento cardíaco menor no que diz respeito aos procedimentos cardíacos. Eu nem estive no hospital por dois dias.

Gururaj disse que Martin tinha o que é conhecido como fibrilação atrial paroxística, que dura de alguns segundos a dias, depois cessa por conta própria. Este tipo de AFib pode evoluir para a forma persistente ou permanente mais grave da doença.

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Para que seus pacientes entendam o que ele faz, Gururaj disse que deve dar-lhes algumas informações sobre o coração, que tem seu próprio sistema elétrico. Esse sistema envia sinais elétricos ao redor do coração, informando quando ele deve se contrair e bombear o sangue por todo o corpo.

Os sinais elétricos começam a partir de um grupo de células no átrio direito, chamado nó sinusal, que funciona como o marcapasso do coração e garante que o coração esteja batendo em uma taxa normal. Se os sinais elétricos que fluem pelo coração não se comunicam corretamente com o músculo cardíaco, o coração começa a bater em um padrão anormal, uma arritmia.

Gururaj disse que cabe a ele identificar a origem da atividade elétrica anormal, muitas vezes no átrio esquerdo, e fazer a ablação do tecido de onde ela vem, geralmente defeitos microscópicos no músculo cardíaco.

Sob a orientação de raios-X, os cateteres são avançados através da perna até o coração. Durante o procedimento que pode levar até cinco horas, a ponta do cateter fornece energia de radiofrequência para queimar o tecido anormal que está causando o problema. Eventualmente, pequenas cicatrizes se formam, evitando que os sinais anormais que causam a fibrilação atrial cheguem ao resto do átrio.

Enquanto as cicatrizes estão cicatrizando, Gururaj disse que é normal que ocorra alguma fibrilação atrial. Martin disse que sentiu episódios menores por alguns meses, mas nada sério.

Ele disse que sentiu apenas uma batida ocasional saltada durante os últimos três anos.

Gururaj disse que a taxa de sucesso da ablação por cateter para jovens - que os mantém no hospital por apenas cerca de 24 horas - é de cerca de 80 por cento.

O Sr. Martin tem se saído maravilhosamente bem, disse ele.

É possível, disse o médico, que um segundo procedimento possa ser necessário para tratar outro tecido anormal no futuro.

Essa é a pergunta de um milhão de dólares, se ele vai, o médico disse.

Ele observou que poucos estudos foram feitos em pacientes mais jovens.

Um estudo divulgado em 2012 pelo Dr. Rashmee U. Shah da Universidade de Stanford não foi totalmente positivo sobre a ablação por cateter para AFib.

Ele mostrou que de 4.156 pacientes submetidos, 5,1 por cento desenvolveram complicações durante a internação, incluindo sangramento ou perfuração. E quase um em cada dez foi readmitido no hospital em 30 dias, de acordo com a pesquisa publicada no Journal of the American College of Cardiology.

As complicações que se desenvolveram durante a hospitalização inicial incluem acidente vascular cerebral e hemorragia. Um paciente morreu.

A readmissão para recorrências de arritmias ou ablações adicionais foi de 22 por cento em um ano e 30 por cento em dois anos.

Os pesquisadores escreveram que essas taxas sugerem que a ablação tem sucesso limitado na prevenção da recorrência da arritmia em um acompanhamento de longo prazo.

A ablação da fibrilação atrial, escreveu o Dr. David E. Haines em um comentário ao estudo, tem resultados que podem ser caracterizados como medíocres, na melhor das hipóteses, e alertam contra a realização de procedimentos complexos por médicos com experiência insuficiente.

Martin não poderia estar mais feliz com o trabalho de Gururaj.

Eu me sinto ótimo, disse ele. Se eu tiver que voltar no futuro para fazer mais algum trabalho de prevenção (fibrilação atrial), eu sei como é fácil.

O repórter Paul Harasim pode ser contatado pelo telefone 702-387-2908.