Sinagoga comemora 40 anos na comunidade reformadora judaica

Cantor Jessica Hutchings, à esquerda, conduz as criançasCantor Jessica Hutchings, à esquerda, lidera o coro infantil durante o culto inter-religioso anual de Ação de Graças na Congregação Ner Tamid em Henderson no domingo, 23 de novembro de 2014. (David Becker / Las Vegas Review-Journal) Rabino Sanford Akselrad fala durante o culto inter-religioso anual de Ação de Graças na Congregação Ner Tamid em Henderson no domingo, 23 de novembro de 2014. (David Becker / Las Vegas Review-Journal) Rabino Sanford Akselrad e Cantor Jessica Hutchings celebram no 40º aniversário da Congregação Ner Tamid em 7 de fevereiro. (Especial para visualização)

Uma celebração do passado trouxe entusiasmo, apoio e amor à Congregação Ner Tamid.

A sinagoga, 55 N. Valle Verde Drive, comemorou seu 40º aniversário com um fim de semana de festividades a partir de 6 de fevereiro.



O grupo realizou um culto e incluiu histórias e memórias de membros envolvidos em marcos importantes, de acordo com o Rabino Sanford Akselrad.



Também usamos a liturgia dos anos 70 para mostrar como os tempos mudaram, disse ele. Nós lemos cinco livros de oração nas últimas quatro décadas, então a linguagem com 'ti' e 'tu' parece um pouco arcaica. Nosso cantor também fez um mash-up musical, então as melodias eram de várias décadas.

Uma festa de aniversário homenageou os presidentes da congregação e incluiu comida, dança e um leilão silencioso.



Rompemos nossa meta de levantar $ 80.000 e provavelmente arrecadamos mais de $ 110.000, disse Akselrad. Foi gratificante, mas também demonstrou a quantidade de apoio e boa vontade que as pessoas têm para com a congregação e sua missão.

Mais de 600 famílias formam a Congregação Ner Tamid, que administra mais de 200 programas e atividades por ano e tem parceria com os Nevadans para o Bem Comum, o Conselho Inter-religioso do Sul de Nevada, a Liga Anti-Difamação e outros.

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Temos uma parceria maravilhosa com a (Yeshiva Day School of Las Vegas), disse Akselrad. É uma aliança interessante entre as comunidades reformistas e muito ortodoxas.



A congregação também criou uma banda voluntária semiprofissional chamada Shabbatones, batizada em homenagem ao dia de descanso judaico, que se apresenta mensalmente de setembro a maio.

Eles trazem uma medida extra de alegria e musicalidade aos nossos serviços, disse Akselrad. Recentemente, recebemos uma nova cantora ordenada, Jessica Hutchings, que nos conduzirá em termos de desenvolvimento do programa para cultos de adoração, crianças e todas as outras arenas onde a música desempenha um papel.

Nascida na Califórnia, Hutchings e sua família se mudaram para Las Vegas e se juntaram à congregação em 1997. Ela voltou para a Califórnia em 2003 para fazer faculdade, mas voltou à sinagoga em julho passado como cantora.

Quando criança, minha família frequentava vários templos, mas essa congregação sempre teve um forte senso de comunidade, disse Hutchings. Era um lugar onde você poderia fazer amigos para a vida toda.

A Congregação Ner Tamid começou como uma ideia em torno de uma mesa de cozinha em 1974, liderada pelo Dr. Gene Kirschbaum, de acordo com Akselrad.

Na época, Temple Beth Sholom era a única sinagoga em Las Vegas, disse ele. Eles eram realmente o centro do mundo judaico aqui, mas por serem um templo conservador, havia aqueles que queriam uma sinagoga que atraísse as comunidades judaicas menos tradicionais.

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Para testar o interesse da comunidade em ingressar no Movimento de Reforma Judaica, o grupo anunciou uma reunião no jornal, que atraiu uma multidão de cerca de 30 pessoas. Depois de algumas reuniões e eventos, o grupo concordou em um nome.

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Eles escolheram ‘Congregação Ner Tamid’ em vez de ‘Templo Ner Tamid’ porque ... a ideia era que nós, como comunidade, seríamos sempre sobre a congregação, as pessoas, disse Akselrad. A partir daí, 'ner tamid' significa 'luz eterna', então a visão é que esta é uma congregação de judeus que trazem um raio da luz de Deus para esta comunidade do deserto.

Em janeiro de 1975, a congregação alugou um espaço na antiga Igreja Batista West Charleston e contratou seu primeiro rabino, Stephen Weisberg. O grupo mudou-se para dois outros espaços e contratou outros rabinos antes de abrir a construção de sua primeira sinagoga na Emerson Avenue em outubro de 1982, de acordo com Gil Shaw, um membro original.

Minha filha começou seu treinamento religioso em uma igreja batista, teve seu bat mitzvah em uma igreja episcopal e foi confirmada na igreja metodista, disse Shaw. Não sei quantos outros pais podem dizer isso, mas fico feliz em dizer que ela ainda pratica o judaísmo.

Com o passar dos anos, a congregação enfrentou dificuldades fazendo com que seu número de membros diminuísse para menos de 60 famílias. Em fevereiro de 1988, o grupo contratou Akselrad, que trabalhava como rabino associado para uma congregação de 1.200 famílias em Columbus, Ohio.

Foi realmente o único lugar que entrevistei, e realmente apertei a mão porque sabia muito pouco sobre Las Vegas, disse Akselrad. Na época, havia 20.000 judeus e apenas uma sinagoga. Eu sabia que eles estavam mal servidos em termos de rabinos e congregações, então, como um jovem rabino, era a oportunidade perfeita.

A Greenspun Family Foundation mais tarde doou 8,5 acres de terra para a congregação para um novo campus. O grupo abriu as portas em seu Campus Greenspun para a Vida Judaica, Aprendizagem e Renovação Espiritual em 2005 e mudou de local em fevereiro de 2007.

Chegamos aqui com grandes expectativas e, com a chegada da recessão, rapidamente nos tornamos um paraíso especial para as pessoas que estão passando por momentos difíceis, disse Akselrad. Trabalhei pessoalmente com os Serviços da Família Judaica e a Federação Judaica para criar um programa de empregos. Mesmo no auge da recessão, o programa encontrou empregos para mais de 600 pessoas.

Além de seus serviços e programas regulares, a congregação planeja hospedar o Yom Hashoah deste ano, um evento em memória do Holocausto, em abril. O evento gira entre as sinagogas do vale a cada ano.

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Sempre achei que a congregação tratava de várias coisas, disse Akselrad. Um deles estava capacitando aqueles que são membros a viver suas vidas judaicas ao máximo.

Como bons cidadãos, procuramos nos envolver na comunidade em cumprimento ao ensinamento judaico de: 'Não se separe da comunidade'. Gostamos de sentir que fazemos parte para tornar nossa comunidade mais forte, melhor, mais amorosa e atenciosa .

Como a nova cantora da congregação, Hutchings disse que espera continuar a fortalecer a comunidade da reforma judaica e reunir pontos de vista novos e antigos.

É incrível que esta comunidade esteja junta há tanto tempo, disse Hutchings. O futuro parece brilhante, e isso diz muito para os judeus de Las Vegas.

Para obter mais informações, visite lvnertamid.org ou ligue para 702-733-6292.

Entre em contato com a repórter do Henderson View, Caitlyn Belcher, em cbelcher@viewnews.com ou 702-383-0403.