Escolhendo Prescott

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Uma viagem para Prescott, no centro do Arizona, pode não ser a primeira escapadela que vem à mente de um Las Vegan torturado pelo calor. No entanto, com uma elevação de uma milha de altura e situada em uma floresta de pinheiros ponderosa, a temperatura máxima diária média de Prescott é de apenas 85 graus em junho e 88 em julho, caindo para 50 graus à noite. Seu clima de quatro estações atrai visitantes de inverno e verão, para atividades internas e externas.

A cidade oferece um cardápio eclético de história, arte, rodeios e belezas naturais. Por isso vou em qualquer estação do ano e aprecio a variedade. Na minha última viagem, escolhi uma atividade da coluna de arte, uma ao ar livre e uma da história.



Minha aventura artística é uma parada no Museu de Arte de Phippen no limite norte da cidade de Prescott. Tem o nome de George Phippen (1915-1966), um artista e escultor local e o primeiro presidente dos Cowboy Artists of America. Além de uma exposição permanente do trabalho de Phippen, ele contém uma coleção de escolha de outras esculturas e pinturas do oeste americano, e três ou quatro exposições de outros artistas mudam ao longo do ano.



No momento, o trabalho de Ray Swanson (a exibição termina em 6 de julho) está em exibição. A maioria de suas pinturas a óleo são de índios americanos e, em muitos casos, o museu exibe as roupas usadas na pintura. Logo na porta da frente, a blusa de veludo decorada com moedas de prata e uma saia longa em camadas são exibidas ao lado da pintura de uma mulher navajo. É interessante comparar a coisa real com a imagem de um artífice enfeitiçado com tinta a óleo. É fácil passar horas aqui.

Minha atividade ao ar livre não fica muito longe na Rodovia 89, em Granite Dells. A estrada passa por uma confusão de imensos pedregulhos de granito cor de areia que parecem como se um gigante tivesse perdido suas bolas aqui - um saco cheio de aggies enormes. Essas rochas arredondadas estão no estágio final de um processo chamado intemperismo esferoidal, que suaviza quaisquer cantos agudos do granito.



Hoje, a Highway 89 corta o meio de Granite Dells, mas nos primeiros dias a única maneira de passar pela miscelânea de pedras era lutar contra a vegetação densa ao longo de Granite Creek. As primeiras diligências de Prescott para a área de Flagstaff passaram ao redor do lado leste das rochas, enquanto o palco indo para o norte para Ash Fork contornou Granite Dells no lado oeste.

Durante o final do século 19, Granite Dells continha um resort. No início dos anos 1900, o clima e a altitude de Prescott eram considerados um bom lugar para se recuperar da tuberculose. Os visitantes vinham para se curar e se divertir. Mais tarde, estrelas de cinema como Tom Mix tiveram seus lares entre as rochas. Quando Granite Creek foi represado, áreas para piquenique e gramados foram acrescentados para formar o Watson Lake Park, então Granite Dells ainda é o local de encontro favorito.

Eu avisto um caiaque compartilhando o lago com um par de patos-reais enquanto dois meninos estão pulando de pedra. Seu cão, tão ágil, acompanha os meninos enquanto eles exploram.



O Lago Watson é de um azul profundo com pedras de cor amarelada descendo até a costa. Uma placa gigante de granito parece ter sido cortada com uma faca de pão. Os picos de San Francisco perto de Flagstaff são claramente visíveis no horizonte, proporcionando uma excelente oportunidade para fotos. Uma pequena ilha de granito fica no lago, estéril, exceto por um par de iúcas resistentes que se projetam de rachaduras contendo solo suficiente para permitir sua sobrevivência.

Eu vi a arte feita pelo homem e o trabalho da Mãe Natureza e agora estou pronto para uma aula de história. De volta à rodovia 89, estou procurando o Fort Whipple Museum localizado no terreno do Veterans Affairs Medical Center. Os prédios totalmente brancos do hospital no lado oeste da estrada não podem ser perdidos. Camp Whipple, estabelecido em 1864 durante as Guerras Indígenas, tornou-se Fort Whipple. Foi aqui que os recrutas da área de Prescott para a Primeira Cavalaria Voluntária dos Estados Unidos - mais conhecida como Rough Riders - reuniram-se antes de seu encontro com o destino em San Juan Hill na Guerra Hispano-Americana.

De 1898 a 1901, Fort Whipple estava inativo. Alguns dizem que o intenso lobby de Arthur MacArthur, um herói da Guerra Civil e general influente do Exército dos EUA, durante uma visita a Prescott em 1902, levou à reativação do posto. Os novos edifícios abrigavam um regimento de infantaria completo com uma tropa de cavalaria e tropas de serviço necessárias - cerca de 900 oficiais e soldados. Olhe para a sua esquerda ao longo do cume. As casas de dois andares em estilo vitoriano eram para oficiais e ainda são ocupadas por funcionários do hospital.

Fort Whipple foi declarado obsoleto novamente em 1912 e apenas uma força de zelador permaneceu até a Primeira Guerra Mundial trazer o posto de volta à demanda, desta vez como um hospital do Exército. Tornou-se um dos sanatórios de tuberculose mais completos do país e também cuidou de muitos soldados que foram gaseados durante a guerra.

Depois de entrar no terreno do hospital, observe uma pequena placa indicando o Museu Fort Whipple. Dica: o museu é o único prédio que não é branco e não fica longe de uma grande tenda. A tenda é usada por pacientes índios americanos em suas cerimônias.

O museu, localizado em uma casa de 1906 que provavelmente serviu de alojamento para oficiais solteiros, é pintado de amarelo suave com detalhes verdes. Com a ampla varanda e um imenso Arizona Cypress na frente, não é difícil imaginar jovens soldados relaxando.

Dentro do Museu Fort Whipple, encontro uma coleção interessante de memorabilia militar e instrumentos médicos antigos. O guia responde pacientemente a todas as minhas perguntas e acrescenta algumas de suas próprias histórias. Estou especialmente interessado no General George Crook, um dos líderes militares durante as Guerras Indígenas. Crook era um personagem único. Em vez de um cavalo, ele montou uma mula, alegando que eles tinham passos mais seguros. Ele não usava uniforme quando saía em patrulha - isso o tornaria um alvo - e ele usava um capacete de medula em vez do chapéu desleixado, então preferido pela maioria dos oficiais.

Passei um dia inteiro e ainda não cheguei ao centro de Prescott para comprar uma sasparilla no Whiskey Row ou tirar o chapéu para a estátua maravilhosa do herói de Prescott, Buckey O'Neil. Mas, sempre há amanhã.

Em uma cidade com tantas atrações e verões tão legais, estou procurando uma desculpa para ficar mais tempo.

COMO CHEGAR Localização: Prescott, cerca de 400 quilômetros a sudeste de Las Vegas. As atrações descritas neste artigo estão no extremo norte da cidade. Direcções: a partir da infame intersecção Spaghetti Bowl de Las Vegas entre a US 95 e a Interstate 15, apanhe a US 95 South 105 milhas para Kingman, Arizona. Pegue a Interstate 40 em direção a Flagstaff, virando após 96 milhas em Ash Fork na State Route 89 South, para 46 milhas ao extremo norte dos limites da cidade de Prescott. Melhor época para visitar: Lago Watson, de abril a outubro; Museu Phippen e Fort Whipple - o ano todo. Informações gerais: Prescott Area Coalition for Tourism, 928-708-9336, www.visit-prescott.com. Museu Phippen: 4701 Highway 89 North, caneta das 10h às 16h Terça a sábado; 13h às 16h Domigo. Fechado às segundas-feiras. 928-778-1385, www.phippen artmuseum.org. Watson Lake Park (Granite Dells): Na rotatória na Highway 89, pegue a terceira saída para Watson Lake Park Road. Horário de verão, das 6h às 22h Normalmente aberto 7h ao anoitecer. Museu Fort Whipple: 500 N. Highway 89, Prescott (filial do Sharlot Hall Museum, 928-445-3122, www.sharlot.org). Aberto quinta, sexta e sábado das 10h às 16h Acomodações: Hassayampa Inn, um local histórico, 122 E. Gurley St., 800-322-1927, www.hassayampa inn.com. Hotel St. Michaels, histórico, 205 W. Gurley St., 800-678-3757, www.stmichael hotel.com. Comfort Inn of Prescott, 1290 White Spar Road, 928-778-5770, www.comfort inn.com.