Os tatuadores aprendem a deixar sua marca

O artista Michael Stone está dentro de seu espaço de trabalho privado na loja de tatuagem Tatlantis em Las Vegas na sexta-feira, 24 de outubro de 2014. (David Becker / Las Vegas Review-Journal)O artista Michael Stone está dentro de seu espaço de trabalho privado na loja de tatuagem Tatlantis em Las Vegas na sexta-feira, 24 de outubro de 2014. (David Becker / Las Vegas Review-Journal) O artista Michael Stone está dentro de seu espaço de trabalho privado na loja de tatuagem Tatlantis em Las Vegas na sexta-feira, 24 de outubro de 2014. (David Becker / Las Vegas Review-Journal) Uma renderização a carvão do rockstar Ronnie James Dio pelo artista Michael Stone está pendurada na parede da loja de tatuagem Tatlantis em Las Vegas na sexta-feira, 24 de outubro de 2014. (David Becker / Las Vegas Review-Journal) O artista Michael Stone exibe seu portfólio de tatuagens na loja de tatuagem Tatlantis em Las Vegas na sexta-feira, 24 de outubro de 2014. (David Becker / Las Vegas Review-Journal) O artista Michael Stone está dentro de seu espaço de trabalho privado na loja de tatuagem Tatlantis em Las Vegas na sexta-feira, 24 de outubro de 2014. (David Becker / Las Vegas Review-Journal) O artista Michael Stone está sentado em seu espaço de trabalho privado na loja de tatuagem Tatlantis em Las Vegas na sexta-feira, 24 de outubro de 2014. (David Becker / Las Vegas Review-Journal) O artista Michael Stone está sentado em seu espaço de trabalho privado na loja de tatuagem Tatlantis em Las Vegas na sexta-feira, 24 de outubro de 2014. (David Becker / Las Vegas Review-Journal) Os alfinetes e fitas do Exército dos EUA do artista Michael Stone estão em exibição dentro de seu espaço de trabalho privado na loja de tatuagem Tatlantis em Las Vegas na sexta-feira, 24 de outubro de 2014. (David Becker / Las Vegas Review-Journal) O artista Michael Stone desmorona sua mesa de trabalho dentro de seu espaço de trabalho privado na loja de tatuagem Tatlantis em Las Vegas na sexta-feira, 24 de outubro de 2014. (David Becker / Las Vegas Review-Journal) O artista Michael Stone limpa sua mesa de trabalho dentro de seu espaço de trabalho privado na loja de tatuagem Tatlantis em Las Vegas na sexta-feira, 24 de outubro de 2014. (David Becker / Las Vegas Review-Journal)

De quadris e pernas a braços e peitos, os tatuadores deixam sua marca - literalmente - nos clientes, com designs que variam de imagens icônicas e cenas de filmes a letras e nomes.



Se você conseguiu sair dos anos 90 sem fazer uma tatuagem tribal, teve sorte, diz James Colceri, um artista local do Massive Tattoo Studio, que admite a tatuagem tribal nas costas. Está em processo de acobertamento.



Embora muitas vezes elogiado em programas de televisão - Ink Master e LA Ink, para citar alguns - a indústria não é tão glamorosa quanto as pessoas podem pensar.



As pessoas têm essa impressão, a partir de reality shows na TV, de que tatuadores são estrelas do rock, diz Colceri. Somos apenas pessoas normais fazendo um trabalho que amamos fazer. É um dos melhores empregos.

Michael Stone, que trabalha na Tatlantis Allied Arts and Sciences, concorda.



É uma gratificação instantânea como artista, diz Stone. Você é pago por isso imediatamente e as pessoas elogiam você por isso. Então, eles saem daqui como outdoors ambulantes para que todos vejam.

Para sua surpresa, Stone descobriu que a tatuagem está em seu sangue. No meio de seu aprendizado para se tornar um tatuador, ele conheceu seu pai pela primeira vez.

Ele me encontrou no MySpace, diz Stone.



Eles se conectaram e para a surpresa de Stone, ele descobriu que seu pai também havia trabalhado no negócio de tatuagem por anos.

Era uma loucura ouvir suas histórias sobre como trabalhar com lendas da tatuagem, acrescenta.

Stone está em sua estação de trabalho, que está repleta de pinturas a óleo, memorabilia e até mesmo um projétil de morteiro de 155 balas - sua primeira explosão que ele sobreviveu no Iraque.

A carreira parece se encaixar em Stone, que sempre foi um artista que trabalha com diversos meios.

Mas não vendo o que ele poderia fazer com isso, Stone se juntou ao Exército.

Ele serviu na infantaria por quase quatro anos, o que incluiu 15 meses no Iraque.

Durante sua turnê, ele sobreviveu a cinco explosões.

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No quinto, tive muitos danos nos nervos, diz ele.

Embora ele não pudesse sair em patrulhas, ele ainda poderia ficar na base e operar o rádio.

Durante seu tempo, ele desenhava - principalmente fotos de mulheres para seu time.

Eu receberia muitos pedidos, acrescenta. Eles sempre me diziam que eu não desenharia loiras suficientes.

Stone acabou recebendo alta médica.

Sem saber o que fazer, ele pensou que uma boa maneira de colocar sua arte em prática seria se tornar um tatuador. Ele percebeu que desenhar tatuagens era a melhor maneira de ganhar dinheiro como artista.

Ele começou como aprendiz, o que significava qualquer coisa, desde esfregar o chão até fazer biscates na loja.

É como ser um soldado raso do Exército, diz ele. Você tem que pagar suas dívidas.

Quando a pessoa sob a qual foi aprendiz sentiu que ele estava pronto, Stone começou a trabalhar nas pessoas.

A primeira vez foi desesperadora, diz ele. Eu quase preferiria fazer combate. Tive que me conter porque comecei a tremer.

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Mas agora, a tatuagem é quase uma segunda natureza para ele.

Procurando uma mudança, Stone veio para Las Vegas com alguns milhares de dólares em seu nome e as roupas do corpo.

Ele começou como aprendiz na Tatlantis e desde então desenvolveu uma boa base de clientes.

Do outro lado da cidade, no Massive Tattoo Studio, Colceri está sentado em sua estação de trabalho, também decorada com desenhos e recordações.

Ele sempre gostou da arte desde muito jovem.

E eu sempre gostei de tatuagens, diz ele. Eu sempre desenharia projetos para amigos.

No entanto, Colceri foi proibido de fazer uma tatuagem antes dos 18 anos.

Minha mãe me disse que é melhor eu não comprar um antes disso, diz ele. E então, uma semana antes de eu completar 18 anos, ela fez uma tatuagem só para me irritar. Foi divertido.

Apesar de seu amor por tatuagens, ele foi para a faculdade de design de moda.

Mas entrei no setor dez anos antes do tempo, diz Colceri. Era um lugar muito tipo terno e gravata. Não é como agora.

Na época em que entrou na indústria da moda, ele já tinha seu quinhão de tinta cobrindo partes de seu corpo.

Foi difícil conseguir um emprego, lembra ele.

Mesmo quando ele conseguia um emprego, as pessoas ficavam boquiabertas com seus projetos.

Ele deixou o design de moda e começou a procurar um estágio em desenho de tatuagem. Quando ele não conseguiu encontrar uma em Seattle, ele se mudou para Utah para trabalhar com seu amigo.

Tive um aprendizado muito bom, diz ele.

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Junto com trabalhos pesados, como limpar a loja ou montar a estação de trabalho, Colceri também tinha atribuições para ajudá-lo como artista.

Pediram-me para desenhar 600 rosas, diz ele. Na verdade, foi uma tarefa de casa uma noite.

A primeira tatuagem que ele fez foi uma caveira na parte interna da panturrilha.

Minha primeira vez com outra pessoa não foi tão assustadora, diz ele. Eu só tinha permissão para fazer coisas simples.

Depois de um tempo, Colceri diz que a tatuagem se torna uma memória muscular.

Independentemente de onde os artistas vêm, uma vez que vêm para Las Vegas, eles precisam ser certificados pelo Southern Nevada Health District para praticar.

Robert Cole, o especialista ambiental sênior do distrito sanitário, inspeciona lojas de tatuagem.

Vamos às lojas duas vezes por ano, diz ele. Eles não terão uma nota como um restaurante. Mas eles terão sua saúde (status) permanentemente exibida.

Em Nevada, as pessoas não podem praticar em suas cozinhas.

Outros estados permitem, mas não em Nevada, diz Cole.

Aqueles que não são certificados são conhecidos como scratchers na indústria, ou como gosto de chamá-los, assistentes de cozinha, diz Colceri.

Para ser certificado em Nevada, as pessoas devem mostrar seu histórico de trabalho na indústria ou um estágio de pelo menos seis meses.

Em seguida, eles têm que passar por um teste de 100 perguntas que cobre como prevenir a propagação de doenças transmitidas pelo sangue, com que frequência trocar de luvas, como limpar uma tatuagem depois que o desenho estiver concluído e técnicas de aplicação de tatuagens.

Obter a certificação não é o desafio, diz Colceri. O mais assustador de ser um artista em Las Vegas é a quantidade de competição.

Há muitas lojas e bons artistas, diz ele.

Mas, diz Colcieri, assim que você consegue seguidores, as pessoas espalham a palavra sobre os talentos dos artistas.

Embora Stone e Colceri estejam em lojas diferentes, eles concordam que os pedidos de designs podem estar em todos os lugares.

Stone diz que seu pedido mais estranho foi o desenho de um hambúrguer kosher.

Ela também queria que seu nome fosse torrado no pão (de hambúrguer), acrescenta ele.

Enquanto estava em Utah, Colceri disse que um menino de 18 anos sem tatuagens visíveis entrou e solicitou que Colceri tatuasse a maquiagem do Coringa em seu rosto.

Eu disse a ele para tirar o (palavrão) da loja, ele disse.

Outro pedido estranho que Colceri recebeu foi um braço inteiro de código binário, que é apenas uns e zeros.

Eu recusei, ele diz. Raramente digo não, mas isso seria muito tedioso.

Na maioria dos dias, Colceri e Stone atendem a dois ou três clientes; cada um pode levar até uma sessão de três horas. Mesmo que seja uma peça maior, como algo que começa no quadril da pessoa, mas depois envolve suas costas, Stone diz que a sessão geralmente é interrompida.

Você só aguenta a dor por um certo tempo, diz ele.

Eles não estão apenas colocando designs nos outros. Ambos os caras estão cobertos de arte.

Perdi a conta de quantos tenho, diz Stone.

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Colceri conseguiu até mesmo trabalhar em áreas mais sensíveis, como as axilas.

Não acho que você possa encontrar um lugar em mim que não tenha uma tatuagem, diz ele.

Para eles, as tatuagens não são apenas manchas de tinta aleatórias em suas partes do corpo. Cada um conta uma história sobre quem são.

As tatuagens são uma coleção, diz Stone. É como o estilhaço que eu tenho.

Entre em contato com o repórter Michael Lyle em ou 702-387-5201. Siga @mjlyle no Twitter.