Adolescentes recorrendo à cirurgia bariátrica para perder peso

Por KRISTI EATON

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Randall Dannen diz que sempre teve excesso de peso enquanto crescia, mas há um ano a vida de um estudante de 19 anos da Universidade de Nevada-Las Vegas mudou para sempre quando ele teve um caso grave de pneumonia. Seu corpo de quase 500 libras, juntamente com a condição respiratória, tornava extremamente difícil para ele respirar, forçando-o a passar três semanas e meia no hospital.



Não ser capaz de respirar não era muito divertido, diz ele. Quase morri de problemas respiratórios, então foi meio estressante por um tempo.

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O incidente acabaria levando Dannen ao Dr. Shawn Tsuda, do Centro de Cirurgia para Perda de Peso da University of Nevada School of Medicine, que fará um bypass gástrico nele em algumas semanas.



O número de adolescentes com sobrepeso e obesos na América aumentou para 12,5 milhões, um número que Tsuda considera alarmante.

É preocupante, diz ele. Embora se acredite na área que a obesidade é multifatorial, provavelmente é principalmente por causa da forma como vivemos.

Enquanto o número de adolescentes obesos aumenta, também aumenta o número de adolescentes submetidos à cirurgia para perda de peso. Antes uma cirurgia estritamente para adultos, estudos recentes mostraram que adolescentes gravemente obesos podem ver melhorias dramáticas na saúde com a cirurgia para perda de peso. Mas realizar o procedimento em adolescentes ainda é uma nova fronteira, e muitos médicos hesitam em fazê-lo com tantas perguntas sem resposta e falta de dados concretos.



TIPOS DE CIRURGIA

O Centro de Cirurgia para Perda de Peso da University of Nevada School of Medicine realiza três dos procedimentos de cirurgia para perda de peso mais comuns da atualidade. Todas são cirurgias laparoscópicas, nas quais os cirurgiões realizam o procedimento usando uma pequena câmera inserida por meio de pequenas incisões. Os procedimentos laparoscópicos são menos invasivos, levando a um tempo de recuperação mais curto e menos tempo no hospital, diz o Dr. Tsuda, um cirurgião bariátrico.

Bypass gástrico, a cirurgia para perda de peso mais popular realizada nos EUA, altera o processo de digestão. É o único procedimento para obesidade mórbida, que ocorre quando alguém está com mais de 45 quilos de excesso de peso ou tem um índice de massa corporal - uma medida de peso x altura - de 40 ou mais. (Um IMC normal está entre 18,5 e 24,9). Existem vários tipos diferentes de bypass gástrico, onde o estômago é dividido em uma pequena bolsa superior e uma bolsa inferior maior. No bypass gástrico em Y de Roux, uma parte do intestino delgado é moldada em um Y e reconectada ao estômago, desviando de seções do intestino de forma que nutrientes e calorias sejam restritos e não absorvidos. Espera-se que os pacientes percam dois terços do excesso de peso em até dois anos após o procedimento.

A cirurgia laparoscópica com banda ajustável funciona colocando uma banda ao redor da parte superior do estômago, separando o estômago em uma pequena e uma grande parte. A banda pode então ser ajustada para tornar a porção do estômago menor ou maior, permitindo mais espaço para a comida. Ao contrário do procedimento de bypass gástrico, a banda não é permanente e pode ser removida. A perda de peso é mais lenta com a cirurgia de banda laparoscópica em comparação com o bypass gástrico, com espera-se que os pacientes percam 50 por cento do excesso de peso em dois anos.

O mais novo procedimento de cirurgia para perda de peso é a gastrectomia vertical. A perda de peso da gastrectomia vertical é esperada em 50 a 60 por cento do excesso de peso na marca de um ano. Há vantagens em usar o procedimento manga e as complicações dele parecem ser menores do que o bypass gástrico, mas como o procedimento é novo, faltam dados de longo prazo para realmente comparar.

A CIRURGIA É A RESPOSTA?

Menos de um por cento dos adolescentes obesos serão submetidos à cirurgia, observa Tsuda, por causa das diretrizes rígidas. A cirurgia não é uma solução rápida - é o último recurso para pacientes que estão sentindo seu dia-a-dia impactado negativamente e seu sofrimento de saúde.

No Centro de Cirurgia para Perda de Peso da University of Nevada School of Medicine, os médicos considerarão operar um adolescente se ele tiver mais de 16 anos e esgotar outros métodos, como dieta tradicional e exercícios. Muitos dos pacientes atendidos por Tsuda conseguem perder algum peso, mas o recuperam rapidamente, junto com as complicações de saúde associadas à obesidade.

Esse é o caso de Randall Dannen. Quando estava na oitava ou nona série, Dannen conseguiu um personal trainer, mas isso não funcionou muito bem, diz Dannen.

Ele perdeu peso, mas apenas cerca de 5 quilos, uma pequena porcentagem dos 200 ou mais do que ele precisa para perder.

Ele realmente começou a pensar em fazer uma cirurgia para perda de peso quando tinha 18 anos. Foi nesse ponto que ele começou o processo de triagem. Muitos adolescentes serão examinados para cirurgia, mas apenas dois ou três passarão pelo procedimento na Escola de Medicina da Universidade de Nevada a cada ano, diz Tsuda. O processo de triagem inclui um intenso programa de perda de peso de 12 semanas para garantir que eles tenham a mentalidade de perder peso, pois a cirurgia é apenas o primeiro passo. Depois, eles devem mudar o que comem e quanto. Após a cirurgia de redução do estômago, por exemplo, o estômago pode conter apenas uma pequena porcentagem do que antes, portanto, é importante compreender a mudança no estilo de vida. Além disso, as mudanças que vêm com a perda de peso podem ser avassaladoras, por isso os pacientes que fazem o rastreamento para a cirurgia passam por uma avaliação psicológica, aspecto muito importante, diz Tsuda.

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Todos os pacientes passam por avaliação psicossocial obrigatória, diz ele. Existem algumas evidências de que perder muito peso pode ser um grande estresse para as pessoas - mesmo que seja um bom estresse - porque a mudança pode ser muito extrema.

Tsuda observa que a cirurgia para perda de peso não é para todos.

É para um grupo seleto de pacientes, diz ele. Pelo menos para nós, enfatizamos não apenas a operação, mas que é um plano de tratamento para toda a vida. Há muitas pessoas fazendo cirurgias, mas temos que ter cuidado para que não seja uma solução rápida. Tem que ser um processo para toda a vida.

Para os adolescentes que optam e são selecionados para a cirurgia para perda de peso, vários estudos recentes mostraram que é eficaz em ajudar com complicações de saúde como diabetes, colesterol alto e pressão alta que os médicos estão vendo agora em pacientes cada vez mais jovens.

Um estudo do Morgan Stanley Children's Hospital e do Columbia University Medical Center mostrou que um pequeno grupo de adolescentes extremamente obesos submetidos à cirurgia de Lap-Band perdeu em média 20 libras seis meses após a cirurgia, além de ver melhorias na gordura abdominal, medidas de triglicerídeos ou os níveis de gordura no sangue e os níveis de açúcar no sangue, que são fatores de risco para diabetes e doenças cardíacas.

Adolescentes extremamente obesos têm problemas de saúde relacionados à obesidade, principalmente diabetes e aumento do risco cardiovascular. A banda gástrica laparoscópica, que se mostrou uma maneira segura e eficaz de perder peso, agora oferece a possibilidade de reduzir as complicações médicas da obesidade, diz o principal autor do estudo, Dr. Ilene Fennoy, endocrinologista pediátrico do Morgan Stanley Children's Hospital of New York-presbiteriana e professora clínica de pediatria no Colégio de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia. Até recentemente, esses pacientes dependiam principalmente de métodos não cirúrgicos ou cirurgias de alto risco para perder peso, e poucos desses tratamentos conseguiram obter uma grande perda de peso ou melhorar muito sua saúde geral.

Outro estudo publicado no Journal of the American Medical Association descobriu que adolescentes obesos que passaram por uma cirurgia para perda de peso perderam significativamente mais peso do que aqueles adolescentes que apenas fizeram dieta e exercícios. Os 24 pacientes que passaram pela cirurgia no estudo perderam uma média de 76,3 libras, cerca de 28 por cento de seu peso corporal total, em comparação com o grupo de dieta e exercícios que perderam 6,6 libras em média, ou cerca de 3 por cento de seu peso corporal.

COMPLICAÇÕES E BARREIRAS

Em junho, Brittany Lewis, de 18 anos, foi a primeira paciente a se submeter ao procedimento de banda gástrica como parte de um novo programa de cirurgia bariátrica para adolescentes inaugurado em St. Louis. O programa, uma parceria entre a Escola de Medicina da Universidade de Washington, o Hospital Barnes-Jewish e o Hospital Infantil de St. Louis, é o primeiro desse tipo na área.

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Sabe-se que o problema da obesidade tem aumentado não só para os adultos, mas também para os adolescentes. A cirurgia bariátrica é a forma mais eficaz conhecida para perda de peso, disse o cirurgião bariátrico da Washington University Esteban Varela, MD, que dirige o programa. Queremos aplicar as mesmas terapias e técnicas que temos praticado para adultos para a população adolescente.

Lewis, que mora em Illinois, pesava 298 libras antes da cirurgia. Quatro meses após a cirurgia, ela já havia perdido 30 quilos.

Perder peso mudou a visão de vida de Lewis, diz Varela. Antes ela era inibida socialmente e tinha medo de sair. Ela havia tentado vários programas de perda de peso sem sucesso. Essa foi sua última opção, basicamente, ele diz. Desde a cirurgia e emagrecimento, ela está mais feliz. Ela está indo para a faculdade agora, diz Varela.

Embora o caso de Lewis mostre as histórias de sucesso da cirurgia para perda de peso em adolescentes, ainda há muito que não se sabe por ser tão novo, levando muitos médicos a dizer que não recomendariam a cirurgia para pacientes obesos que são adolescentes. , um estudo divulgado em maio pela Universidade de Michigan mostra que metade dos pediatras e médicos de família selecionados aleatoriamente não recomendaria a cirurgia bariátrica para seus pacientes menores de 18 anos.

Os médicos se preocupam se os riscos superam os benefícios, diz Susan Woolford, diretora médica do Pediatric Comprehensive Weight Management Center da University of Michigan. Por quanto tempo os adolescentes serão capazes de sustentar a perda de peso e quais seriam os resultados psicológicos em seu futuro são questões que ainda estão sendo exploradas. Se os resultados forem semelhantes aos dos adultos, pode haver perda significativa de peso e benefícios para a saúde.

O estudo mostrou que quase todos os médicos que responderam apoiavam um programa de perda de peso monitorado como pré-requisito para a cirurgia, embora a quantidade de tempo devotada a tal programa fosse diferente, com médicos dizendo que os pacientes precisavam de um por apenas três meses para até cinco anos.

Varela admite que a cirurgia para emagrecer em crianças é vista como drástica, mas acrescenta que o problema da obesidade entre adolescentes nos EUA é um problema muito drástico.

Como em qualquer outra cirurgia, há perigos com a anestesia e possíveis complicações como sangramento, infecção e vazamentos de linhas de grampos, observa Varela, mas acrescenta que as complicações ocorrem em apenas 1 a 2 por cento dos casos.

Ainda há muita controvérsia, diz Varela, embora saibamos que funciona bem e é seguro porque ganhamos experiência com adultos. Mas com crianças, é um assunto mais sensível.

Muitas seguradoras ainda hesitam em cobrir a cirurgia para perda de peso de adolescentes. Varela diz que a maioria das empresas não cobre alguém até os 18 anos de idade, mas mesmo assim, não é uma garantia. A seguradora de Dannen, por exemplo, não cobrirá sua cirurgia. Seu avô está pagando pelo procedimento do bolso porque ele se preocupa com a saúde de seu neto.

Tsuda, por sua vez, acredita que é preciso haver mais iniciativas de saúde pública para combater a obesidade em adolescentes.

'Sabemos que é uma epidemia grave, assim como as pessoas com diabetes ou câncer merecem ser tratadas, as pessoas com obesidade merecem ser tratadas da melhor maneira', afirma.

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