O tratamento terapêutico proporciona alívio para quem sofre de incontinência

Dr. Joseph Thornton se prepara para a cirurgia no Sunrise Hospital and Medical Center na sexta-feira, 7 de fevereiro de 2014. (Samantha Clemens / Las Vegas Review-Journal)Dr. Joseph Thornton se prepara para a cirurgia no Sunrise Hospital and Medical Center na sexta-feira, 7 de fevereiro de 2014. (Samantha Clemens / Las Vegas Review-Journal) Dr. Joseph Thornton se prepara para a cirurgia no Sunrise Hospital and Medical Center na sexta-feira, 7 de fevereiro de 2014. (Samantha Clemens / Las Vegas Review-Journal) Carlos Sobral (cq) da Medtronic, empresa desenvolvedora e fabricante de dispositivos médicos, exibe um vídeo descritivo sobre o InterStim, um dispositivo de implante que ajuda a prevenir a incontinência fecal. (Samantha Clemens / Las Vegas Review-Journal) Dr. Joseph Thornton posa dentro do Sunrise Hospital and Medical Center na sexta-feira, 7 de fevereiro de 2014. (Samantha Clemens / Las Vegas Review-Journal)

A mulher de 64 anos está sentada em seu luxuoso condomínio Turnberry Towers próximo à Strip e fala sobre como era ser uma prisioneira em sua casa.

Freqüentemente, ela luta contra as lágrimas e pigarreia para poder continuar.



Não é fácil falar sobre isso, diz ela.



Por quase uma década ela sofreu de intestino, ou incontinência fecal, a incapacidade de controlar os movimentos intestinais. A necessidade de evacuar era tão rápida que ela não conseguia chegar ao banheiro a tempo.

Ou ela não teria nenhuma sensação de evacuação até que isso acontecesse.



Quase 18 milhões de adultos americanos, cerca de um em 12, têm incontinência fecal, de acordo com o National Digestive Diseases Information Clearinghouse. Os pesquisadores dizem que o número pode ser maior porque as pessoas que a têm costumam ter vergonha e relutância em falar sobre isso com qualquer pessoa, incluindo seus médicos de atendimento primário.

Embora pessoas de qualquer idade possam ter o problema, é mais comum entre pessoas mais velhas, especialmente mulheres, muitas das quais sofreram partos difíceis que lesaram o assoalho pélvico - músculos, tecidos e ligamentos que sustentam o útero, vagina, bexiga e reto.

Só de lembrar o cheiro de quando sofri acidentes antes de ela passar pela cirurgia para implantar o Sistema de Terapia InterStim que corrigiu seu problema quase faz a mulher do Turnberry Towers engasgar.



Fraldas para adultos, roupas estragadas, banho após banho durante o dia e a noite em um esforço para se manter limpa - já se passaram três anos desde que sua vida girava em torno de uma função corporal defeituosa, mas seu constrangimento diário daquela época de sua vida foi claramente gravado em sua psique.

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Você não tem que usar meu nome, não é? ela implora.

Há um motivo, e apenas um motivo, ela diz, que decidiu falar sobre uma condição que a impedia de visitar amigos ou trabalhar e limitou suas compras de supermercado a viagens noturnas quando poucas pessoas estavam por perto:

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Eu quero que as pessoas saibam que há esperança, que eles possam ter feito o que eu fiz e começar a viver novamente.

O que ela fez foi passar por um procedimento de 45 minutos realizado no Sunrise Hospital and Medical Center pelo Dr. Joseph Thornton, um cirurgião de cólon e reto que implantou o pequeno disco neuroestimulador do InterStim em sua nádega superior direita, criando uma bolsa semelhante a um cirurgião cardíaco. ao implantar um marca-passo no tórax de um paciente. Por meio de um minúsculo fio, o dispositivo fornece um pulso elétrico ao nervo sacral, que controla a função intestinal.

Ao aumentar a sensação retal por meio das raízes nervosas sacrais à medida que emergem do canal espinhal, o dispositivo implantado cirurgicamente aumenta a comunicação do nervo com o cérebro para que o indivíduo tenha uma melhor capacidade de sentir quando precisa ir ao banheiro. Um instrumento portátil permite ao médico ou paciente controlar o pulso elétrico fornecido pelo neuroestimulador.

O dispositivo, idêntico ao aprovado em 1997 pelo governo federal para incontinência urinária, foi aprovado pela Food and Drug Administration em 2011 para incontinência fecal.

Isso me deu uma nova vida, diz o paciente de Thornton. Eu não tenho mais problemas. Agora estou trabalhando como assistente particular, voando por todo o lugar verificando as propriedades. Até isso, eu basicamente desisti de que tudo pudesse ser feito.

Thornton, professor associado de cirurgia da Escola de Medicina da Universidade de Nevada, foi escolhido há três anos pela Medtronic, fabricante do InterStim, para apresentar o dispositivo a pacientes no Vale de Las Vegas.

O lançamento foi lento.

Para ser honesto com você, não achei que fosse ter tanto sucesso, diz Thornton sobre o dispositivo. Mas agora nós fizemos cerca de 15 deles e todos eles foram 1.000 por cento bem-sucedidos. Pessoas que vão da incontinência fecal completa à continência total. É difícil de acreditar às vezes, mas está acontecendo. Ninguém sabe ao certo como funciona, apenas que funciona. Os urologistas me disseram que já sabiam que era mais eficaz para incontinência fecal do que para incontinência urinária. É uma pena que não foi colocado no mercado antes para este problema. Infelizmente, poucos médicos sabem que agora estamos fazendo isso em Las Vegas e encaminhando pacientes para isso.

Estudos randomizados de pacientes que fizeram terapia InterStim para incontinência fecal mostram que 41 por cento recuperaram a continência completa após os procedimentos. Oitenta e três por cento atingem pelo menos meia redução nos episódios de incontinência por semana.

Um estudo antes da aprovação do FDA para o dispositivo descobriu que, embora a maioria dos pacientes tenha melhorado, 22 de 120 não melhoraram ou seus acidentes intestinais pioraram. Quatorze dos 120 pacientes tiveram o dispositivo removido. O estudo disse que 22 pacientes precisaram de outra cirurgia para corrigir ou substituir o dispositivo.

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A Medtronic relata que a carga da bateria do dispositivo se esgota com o tempo, tornando-o incapaz de alimentar o neuroestimulador. Quando isso acontecer, o neuroestimulador precisará ser substituído cirurgicamente. Quanto tempo vai durar depende de como é usado, de acordo com o fabricante.

Thornton diz que vai durar vários anos.

Se você tiver episódios de incontinência intestinal pelo menos uma vez por semana, Thornton diz que você deve falar com seu médico. É uma condição crônica que pode piorar com o tempo.

Thornton, que recentemente foi às instalações da Clínica Cleveland na Flórida para mais treinamento, diz que é crucial que o cabo elétrico implantado no nervo sacral esteja na posição precisa para um sucesso ideal. Dois de seus associados na faculdade de medicina, diz ele, também foram treinados para fazer a cirurgia.

É como enfiar a linha em uma agulha para colocá-la no local exato, diz Thornton. Há uma quebra na corrente e isso é como colocar outro elo na corrente. Você usa um raio-X para fazer isso.

De acordo com Thornton, cerca de 100.000 pessoas no Vale de Las Vegas poderiam se beneficiar do procedimento ambulatorial, que é coberto por praticamente todas as seguradoras. Nunca tivemos um fracasso, diz ele, mas isso não garante que não o teremos.

Thornton aponta que aqueles que podem se beneficiar com a implantação de longo prazo são identificados pela primeira vez durante um período de teste de duas semanas. Caso os acidentes intestinais diminuam em pelo menos metade em uma semana, o paciente é então elegível para o procedimento. De acordo com o cirurgião, aqueles que fizeram radiação na área do nervo sacral são excluídos do procedimento

As pessoas devem ter em mente, diz Thornton, que o procedimento não é considerado o primeiro tratamento para a incontinência fecal. As modificações da dieta e do estilo de vida, bem como os medicamentos, devem ser usados ​​primeiro.

Algumas pessoas optaram por uma colostomia para lidar com a incontinência fecal, diz Thornton. Procedimento cirúrgico que traz uma extremidade do intestino grosso para fora por uma abertura feita na parede abdominal, as fezes que se movem pelo intestino drenam pela abertura para uma bolsa presa ao abdômen.

É um procedimento que, embora possa ser eficaz, o cirurgião diz que a maioria das pessoas evita porque a bolsa está fora do corpo, tem uma reputação de cheirar mal e sua manutenção é cara.

Houve grandes melhorias nas colostomias, mas a percepção ainda está lá, diz ele.

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O que geralmente resulta em pessoas sofrendo em silêncio com incontinência fecal, diz Thorton. Tive uma avó que me disse que não via os netos há 12 anos por causa do problema, disse ele. Também ouvi pessoas dizerem que isso teve um efeito devastador em seus casamentos.

A mulher em Turnberry Towers reza para que o sistema de terapia tenha tanto sucesso para as outras pessoas quanto foi para ela.

Eu me esqueço totalmente de que até tenho o aparelho ligado, diz ela. Eu sinto que desperdicei uma grande parte da minha vida. Agora eu viajo o tempo todo. Graças a Deus eu tive um médico que me encaminhou para o médico certo. Eu costumava ser alguém que tinha que se sentar no banheiro 100 vezes por dia. Agora posso ser o que sou - uma pessoa social que ama as pessoas, não alguém que sente que precisa se esconder.

Entre em contato com o repórter Paul Harasim em ou 702-387-2908.