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Caro Savvy Senior: Quais são as opções de celular mais baratas disponíveis hoje para idosos que vivem com um orçamento apertado? Eu só preciso disso para ligações ocasionais. - Raramente chamando sênior

Caro Seldom: Para idosos com dificuldades financeiras que só querem um telefone celular para fins de emergência ou ligações ocasionais, existem vários planos sem contrato baratos que você pode obter. Ou, dependendo do seu nível de renda, também há telefones celulares gratuitos e minutos mensais de tempo de antena para os quais você pode se qualificar. Aqui está onde encontrar algumas das ofertas mais baratas.



TELEFONES SEM CONTRATO



Uma forma que usuários raros de celulares podem economizar é com um celular pré-pago - também conhecido como telefones pré-pagos. Com um telefone pré-pago, não há contrato, nem contas mensais fixas, nem verificações de crédito e nem custos ocultos que acompanham os planos tradicionais de telefonia. Com esse tipo de serviço, você compra um telefone pré-pago especial e pré-compra uma certa quantidade de minutos (para conversa ou texto) que deve ser usado dentro de um determinado período de tempo.

Enquanto a maioria das grandes operadoras como AT&T e Verizon oferecem planos pré-pagos baratos, assim como independentes como Net10, Cricket e Virgin Mobile, algumas das melhores ofertas são oferecidas pela TracFone (tracfone.com, 800-867-7183) e T-Mobile (t -mobile.com, 800-866-2453).



TracFone tem telefones que custam a partir de $ 10 e planos de chamadas que custam menos de $ 7 por mês. E a T-Mobile tem um plano superbarato de 30 minutos por US $ 10, e os minutos não expiram por 90 dias. Isso dá em média $ 3,33 por mês. Se você precisar de mais tempo de conversação, eles também oferecem um plano anual em que $ 100 dá 1.000 minutos que são válidos para um ano inteiro. A T-Mobile, no entanto, cobra uma ativação única de $ 35.

Ou, se você preferir um telefone amigável para idosos sem contrato com botões grandes e recursos simplificados, o Doro PhoneEasy 618 vendido por meio do Consumer Cellular (consumercellular.com, 888-345-5509) é provavelmente sua opção mais barata. Custa US $ 60 para o telefone, com planos de chamadas que começam em US $ 10 por mês.

CELULARES GRÁTIS



Se sua renda for baixa o suficiente, você também precisa fazer check-in no Programa de Assistência Lifeline. Este é um programa patrocinado pelo governo que subsidia empresas sem fio (e fixas) que, por sua vez, fornecem telefones celulares gratuitos e cerca de 250 minutos mensais de tempo de transmissão e textos gratuitos para americanos de baixa renda. (Alguns programas em alguns estados oferecem mais minutos, outros menos e alguns cobram uma pequena taxa mensal.)

Existem atualmente cerca de 15 milhões de americanos que têm um telefone celular gratuito por meio do programa Lifeline, mas outros milhões estão qualificados.

Os telefones e minutos gratuitos são fornecidos por uma série de empresas sem fio pré-pagas nacionais, como Safelink e Assurance Wireless, junto com uma série de outras operadoras regionais em todo o país.

Muitos estados têm mais de uma empresa sem fio que fornece telefones e minutos gratuitos. Se você for elegível, o celular gratuito que receberá é um telefone básico que também oferece mensagens de texto, correio de voz, chamada em espera e identificador de chamadas.

Para se qualificar, você precisará mostrar que está recebendo certos tipos de benefícios do governo, como Medicaid, Vale-Refeição, SSI, assistência energética doméstica ou assistência habitacional pública. Ou que sua renda familiar seja igual ou inferior a 135 ou 150% das diretrizes federais para a pobreza - isso varia de acordo com o estado. O nível de pobreza de 135 por cento é atualmente de US $ 15.754 para solteiros e US $ 21.235 para casais. O nível de 150 por cento é $ 17.505 / solteiros, $ 23.595 / casais.

Para descobrir se você é elegível ou para localizar as empresas sem fio que fornecem telefones celulares Lifeline para o governo em seu estado, visite lifelinesupport.org. Você também pode aprender mais em freegovernmentcellphones.net.

Envie suas perguntas sênior para: Savvy Senior, P.O. Box 5443, Norman, OK 73070 ou visite SavvySenior.org. Jim Miller é um colaborador do NBC’s Today e autor do livro The Savvy Senior.