Tour coloca motoristas em muscle cars em Red Rock

Teunis vander Zalm da Holanda fotografa um Ford Mustang Shelby GT500 2013 próximo ao Red Rock Canyon. A World Class Driving está lançando a experiência de direção American Muscle Car durante a qual as pessoas podem ...Teunis vander Zalm da Holanda fotografa um Ford Mustang Shelby GT500 2013 próximo ao Red Rock Canyon. A World Class Driving está lançando a experiência de direção American Muscle Car, durante a qual as pessoas podem dirigir até quatro muscle cars na Red Rock Canyon Road. Um Corvette Z06 é visto na rota estadual 159 em um American Muscle Car Tour oferecido pela World Class Driving. O passeio oferece a chance de dirigir muscle cars na rota panorâmica - no limite de velocidade estabelecido. O Ford Mustang Shelby GT 500 é um dos muscle cars que as pessoas podem dirigir em tours de muscle cars próximos a Las Vegas.

Perdoe-me, Mãe Natureza e turistas infelizes, por acelerar este motor de 662 cavalos em uma área com vista para um dos pontos mais serenos do sul de Nevada.

Mas não estou fazendo de propósito. Já se passaram quase 20 anos desde que dirigi um carro com transmissão manual. Não tenho nenhum problema em mudar de marcha da segunda à quinta. É a primeira marcha que está me causando problemas. Rapaz, isso é um doozy.



Parece bom, Shelby, o rádio do carro estala com feedback positivo do instrutor de direção de classe mundial Warren Roberds. Ele está me observando contornar o estacionamento do mirante do Red Rock Canyon, próximo à rodovia estadual 159.



Shelby é meu nome pelos próximos 20 minutos ou mais enquanto dirijo o Mustang Shelby GT500 2013 nesta etapa da experiência de dirigir do American Muscle Car. O carro é Grabber Blue, nome apropriado porque a cor chama sua atenção no segundo em que você a vê.

Nossa caravana - o Shelby, um Corvette Z06 e um Dodge Challenger SRT8 - está parado no estacionamento do mirante, esperando para entrar novamente no tráfego da rodovia e continuar nossa viagem em direção ao Blue Diamond. Também estamos esperando que eu pegue o jeito dessa coisa de embreagem.



Enquanto um pequeno grupo de pessoas tem uma vista pacífica que se estende até onde a vista alcança, o barulho do meu motor perfura o ar. Eu sei o que estaria pensando, se eu fosse aqueles turistas turísticos: idiotas exibicionistas, mas em uma linguagem mais colorida. Eu mal consigo me impedir de gritar desculpas pela janela. Em vez disso, ofereço um ao meu passageiro.

Desculpa. Não é para fazer isso. Vou pegar o jeito com isso, eu digo.

Somos as primeiras pessoas a fazer este tour americano de Muscle Car com a World Class Driving, uma empresa conhecida por seus tours de carros exóticos.



Em 2011, a World Class começou a oferecer viagens de carro diariamente em Las Vegas. Não é tanto uma locadora de automóveis, mas um provedor de turismo. Os clientes se inscrevem em vários pacotes nos quais podem dirigir vários carros, incluindo Ferraris, Porsches, Mercedes e Lamborghinis. Os instrutores de condução os levam ao longo da Rodovia 159, passando pela Área de Conservação Nacional de Red Rock Canyon. Isso permite que as pessoas tenham a chance de dirigir carros que talvez nunca sejam capazes de comprar, diz o CEO Aaron Fessler, enquanto aprecia algumas das paisagens mais espetaculares do vale.

No início deste mês, a empresa lançou o American Muscle Car Tour. A demanda por esse tipo de passeio existe, diz Fessler, e os muscle cars americanos não têm tanto potencial há muito tempo. As montadoras reviveram recentemente modelos esportivos antigos, como o Dodge Challenger e o Chevy Camaro, e as pessoas querem dirigi-los. Com preços de etiqueta em torno de cinco dígitos, esses carros permanecem inacessíveis para muitos.

Você não pode nem mesmo fazer um test drive com a maioria desses modelos, diz o diretor de operações da World Class Driving, Darren Strahl.

Há uma cultura muito forte de pessoas nos EUA que vivem, comem e respiram todas as coisas automotivas, diz Fessler. Las Vegas é um mercado muito forte para (nós). O turista típico busca experiências únicas que você não encontra em nenhum outro lugar do planeta.

Por US $ 299, você pode dirigir três muscle cars americanos em uma viagem de 30 milhas através do Red Rock Canyon, ao longo da seção da Highway 159 designada como uma das Scenic Byways de Nevada. Adicione $ 100 e você poderá dirigir quatro carros. Por uma taxa adicional, você também pode trazer um passageiro.

Em uma quinta-feira recente, nosso grupo começou no estacionamento do Red Rock Resort, onde recebemos instruções de segurança e decidimos quem pode ou não dirigir um câmbio manual. A estrada que vamos dirigir é popular entre ciclistas e corredores, então tome cuidado com eles, Strahl nos avisa. Também existem cavalos selvagens e burros que às vezes ficam à beira da estrada.

A Área de Conservação Nacional de Red Rock Canyon fica próxima à Rodovia 159, também chamada de Red Rock Canyon Road. A área é administrada pelo Bureau of Land Management.

Tem um circuito panorâmico de 20 quilômetros para carros e é designado como um local de uso múltiplo, onde as pessoas podem caminhar, andar de bicicleta, dirigir, fazer piquenique, andar a cavalo e escalar. Esses usos também se espalham pela rota estadual.

Não dirigiremos pelo circuito panorâmico do parque, porque o limite de velocidade é de apenas 56 km / h, muito lento para esses carros. Mas isso não significa que o parque não seja impactado pela presença dessas máquinas de alto desempenho. Ativistas e caminhantes dizem que o trânsito está ficando mais pesado na área, apresentando desafios para todos que desejam utilizar o parque. Eventualmente, eles dizem, isso terá que ser resolvido.

Essa é a coisa sobre os carros (passeios). Eles estão sempre por aí, diz Heather Fisher, uma ciclista e alpinista local. Costumava ser silencioso durante certas horas do dia, mas não mais. Já causou um impacto real.

Fisher dirige sua própria empresa de turismo, Escape Adventures. Ela leva as pessoas em passeios de bicicleta pelo cânion. A última coisa que ela quer é criticar outro empresário de turismo, diz ela.

Mas carros e Red Rock são um assunto delicado para ela. Em 2005, seu amigo e colega ciclista, Don Albietz, foi atropelado por um veículo enquanto ele andava de bicicleta na Rodovia 159. Ele morreu mais tarde em decorrência dos ferimentos.

Fisher ajudou a organizar o Save Red Rock Canyon, um grupo de base que lutou para reduzir o limite de velocidade na Rodovia 159. Em 2009, foi reduzido para 80 km / h, graças aos esforços do grupo.

Quando Fisher começou a defender estradas mais seguras, ela também lutou por uma ciclovia melhor. Na época em que Albietz morreu, o acostamento da estrada tinha apenas alguns centímetros de largura. Os esforços de seu grupo levaram a uma expansão daquele acostamento, onde pedestres e ciclistas podem operar com mais segurança.

Ainda não é isento de perigos, diz ela. E isso fica aparente enquanto dirijo pela estrada, passando por ciclistas que estão a centímetros do carro.

Red Rock é um daqueles lugares que praticamente implora que as pessoas dirijam por ele, diz Jane Feldman, coordenadora de conservação do grupo local do Sierra Club. Quando ela chegou a Las Vegas, 19 anos atrás, ela abaixou a capota de seu pequeno Mazda Miata vermelho e dirigiu ao redor do cânion.

Esse tipo de atividade parece estar em desacordo com uma área de conservação nacional, diz Feldman. Mas isso não. Eles são um parque urbano, então podem ter coisas naquele parque que podem estar totalmente deslocadas em outros parques nacionais.

Os aspirantes a motoristas são alertados sobre os limites de velocidade e as leis, diz Fessler. Este passeio é sobre a paisagem e como operar um carro dos sonhos por cerca de 90 minutos.

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Isso é algo pelo qual somos muito apaixonados, diz Fessler. Há um lugar e um tempo para acelerar e fazer coisas divertidas, e as vias públicas não são o lugar para fazer essas coisas.

Em cada tour de Classe Mundial, há oportunidades para testar a aceleração do carro dentro do limite de velocidade, um instrutor diz durante nossa viagem.

Eu começo no Corvette Z06 preto, que vem apenas com uma transmissão manual.

Sua embreagem é mais indulgente do que a do Shelby, diz Strahl, e isso me dará a chance de praticar antes de me graduar para o Mustang mais poderoso. O Challenger em nosso tour possui uma transmissão automática.

Não sou um aficionado por carros. Eu também não sou fã de dirigir. Os motoristas de Vegas podem tornar a atividade tensa. Mas enquanto dirijo esses carros, eu entendo seu apelo, especialmente depois de pegar o jeito da embreagem. É divertido. Até estimulante.

Meu carro favorito era o Shelby. Minha parte favorita da turnê? Isso veio no final, quando voltamos para nossos carros inferiores.

O motor do Shelby rugiu enquanto deslizávamos pela rodovia e eu podia sentir a potência do carro enquanto me sentava no meu assento favorito: o banco do passageiro.

Entre em contato com a repórter Sonya Padgett pelo telefone 702-380-4564. Siga @StripSonya no Twitter.