Os turistas se aglomeram e andam com cuidado no Grand Canyon Skywalk

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GRAND CANYON WEST, Arizona - A cerca de 21 quilômetros daqui, em uma viagem de carro de Las Vegas em meados de abril, comecei a recitar versos da história infantil 'The Little Engine That Could'.

Estava chovendo, depois nevando e depois granizo enquanto minha esposa e eu dirigíamos nosso Hyundai Accent para cima e para baixo por cerca de 14 quilômetros de estrada de terra cheia de buracos de quebrar os ossos antes de atingirmos o asfalto novamente. Infelizmente, a incrível visão das árvores Josué banhadas de neve nas encostas das montanhas próximas recebeu pouca atenção.



Grandes ônibus de turismo de Las Vegas sim. Seu peso os tornava aparentemente imunes ao terreno, forçando-nos repetidamente para o lado direito da Diamond Bar Road enquanto eles aceleravam para o Grand Canyon Skywalk, levando os turistas para o que os leitores da revista Travel + Leisure votaram em fevereiro como 'o melhor ponte nova 'dos ​​últimos 15 anos.



Lama das rodas dos ônibus respingou em nosso pára-brisa, fazendo apenas a jornada até a Skywalk, uma passarela de vidro que se estende por 21 metros no espaço, 1.200 metros acima do chão do cânion, angustiante.

'Você acha que pode chegar ao Grand Canyon sem estragar nosso carro?' minha esposa ansiosa perguntou quando nosso subcompacto saltou através dos sulcos dos pneus do ônibus apenas para pescar na lama profunda de 7 centímetros.



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- Acho que posso - respondi, tentando rir com os dentes cerrados.

E foi o que fiz, embora o Hyundai maltratado, que não podia ser empurrado a mais de 16 km / h na estrada de terra, agora precise de um alinhamento de roda.

Portanto, se você tiver um caminhão, um Jeep ou um SUV rústico, use-o para chegar ao Grand Canyon West em vez do carro da família, embora mais tarde os índios Hualapai, proprietários desta área, tenham me dito que os 14,5 quilômetros de estradas não pavimentadas são frequentemente niveladas para torná-las muito mais acessíveis para carros de passageiros.



A boa notícia é, claro, que não neva no Grand Canyon West no verão, e mesmo a chuva é difícil de acontecer.

Ainda mais uma boa notícia é o fato de que os Hualapai dizem que todos os 21 quilômetros da Diamond Bar Road estarão completamente pavimentados em 2013, mas você tem que aceitar isso com um grão de sal: em 2007, quando o Skywalk foi inaugurado, eles disseram que a estrada seria pavimentado em 2008.

De qualquer forma, depois de três horas de viagem de carro para cobrir 121 milhas, mais da metade dela na rodovia norte-americana 93, entramos no enorme Grand Canyon West Welcome Center, onde os pacotes turísticos são comprados e os ônibus levam você até o Skywalk.

Nesse dia, a maioria das pessoas era como nós, não esperando temperaturas de 40 graus, então os moletons de US $ 50 na loja de presentes, no valor de US $ 20 na melhor das hipóteses, venderam rápido.

Não se engane: se você quer um dia barato ou uma viagem noturna com a família, este não é o lugar certo. O pacote mais barato que permite o acesso individual ao Skywalk custa mais de US $ 76, mas é 20 por cento menos para crianças de 3 a 11 anos.

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Se vale a pena, depende de quanto você ou os seus valorizam a sensação de estar participando de uma espécie de manobra ousada caminhando por cerca de 10 minutos em uma passarela em formato de ferradura com fundo de vidro - uma com vidro de 60 polegadas de altura lados que se estendem para o espaço, onde o suporte não é imediatamente evidente.

Obviamente, muitas pessoas experimentam uma emoção no Skywalk, gastando um mínimo de US $ 29 pelas fotos que foram tiradas delas enquanto caminhavam. As fotos vêm em um pacote com as palavras 'Consegui !!!'

Mais de 800.000 pessoas visitaram no ano passado, e representantes do Hualapai disseram que as reservas já feitas para este ano tornam provável que 1 milhão passará pelo vidro.

Quando nos alinhamos para nossa caminhada com multidões de outros visitantes, ouvimos os guardas de segurança nos dizerem que, por razões de segurança, câmeras e outros itens pessoais precisavam ser guardados em armários próximos. Também recebemos botinhas cirúrgicas azuis para não arranhar as seis camadas de vidro sobre as quais andaríamos.

Os turistas brincavam nervosamente uns com os outros que esta poderia ser a última vez que se viam com vida. Quando a caminhada começou, várias mulheres seguraram-se mutuamente enquanto davam passos de bebê e olhavam para o desfiladeiro abaixo delas.

'Oh, meu Deus', disse uma senhora, tremendo, aparentemente dominada pela vertigem.

Eu esperava o tipo de pontapé que vem com passeios emocionantes de carnaval, onde você experimenta uma sensação de tontura, uma sensação estonteante de que você está prestes a cair - e viver para se gabar disso. Isso nunca veio. E isso pode ser porque fiz questão de aprender sobre a engenharia, design e construção do Skywalk de $ 30 milhões realizado por empresas sediadas em Las Vegas.

Talvez ler sobre todos os testes, incluindo os feitos sobre a estabilidade geológica do local que permitia uma base segura para a estrutura, significou que a emoção esperada se foi para mim. Mas minha esposa não fez nenhuma leitura sobre a maravilha da engenharia, e ela não parecia mais assustada com a experiência do que quando olhava para os Grandes Lagos de Michigan através de um barco com fundo de vidro.

Como eu, enquanto ela caminhava, ela ficava mais comovida com a beleza da neve nas montanhas acima do cânion, que ela disse a lembrava das Cataratas do Niágara. O que vimos abaixo de nós, a face rochosa recortada da borda do cânion, estava fora de foco, sem dúvida por causa da chuva e da neve manchando o vidro.

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A menos de 100 metros de distância da Skywalk, você pode caminhar até a borda do cânion, o que primeiro nos deu uma sensação de espanto, mas depois fez uma pausa, especialmente quando vimos um casal próximo caminhando sem segurar as mãos de seus filhos pequenos. Sem guarda-corpo ou cerca, o Grand Canyon West não é lugar para crianças cujas mãos não ficam seguras com firmeza o tempo todo.

Esta vista desimpedida da margem oeste do Grand Canyon, onde uma grande formação rochosa à sua frente se assemelha a uma águia gigante, torna você consciente do fato de que nenhum homem é capaz de produzir tamanha beleza. As cores, as texturas - algumas pronunciadas, algumas, oh, tão matizadas - são algo que os artistas se esforçam, mas nunca podem reproduzir.

Se você puder, não olhe para trás para o Skywalk depois de começar a ver o cânion de outros pontos de observação. Tente sair da área. Ver aqueles suportes industriais sob uma estrutura projetando-se no cânion apenas o traz de volta à dura realidade: nada, nem a natureza ou mesmo a vida, é tão importante para a humanidade quanto o todo-poderoso fanfarrão.

A propósito, se você não quiser caminhar na Skywalk e só quiser ver o desfiladeiro sem uma refeição, pode comprar esse pacote por apenas US $ 44 por pessoa. Algumas pessoas que estão com muito medo de pisar no vidro fazem exatamente isso.

O popular Legacy Gold Package, que custa pouco menos de US $ 80 e permite tempo no Skywalk, oferece uma refeição de frango e churrasco perto do Skywalk que cheirava a comida que recebi no treinamento básico do Exército. É muito e isso o preenche. Você também pode ver o desfiladeiro de outros pontos privilegiados, caminhar perto de algumas habitações de nativos americanos e visitar uma loja de presentes.

As danças folclóricas costumam ser realizadas em trajes tribais, mas por causa do clima foram canceladas.

Ruby Steele, uma Hualapai que falou conosco em nosso tour, disse que seu pessoal se juntou ao empresário de Las Vegas David Jin para construir o Skywalk como uma forma de ganhar dinheiro. Com pouco mais de 2.000 membros controlando cerca de 1 milhão de acres de terra ao longo do Rio Colorado, os Hualapai contam com o turismo para sobreviver.

Jin e os Hualapai estão agora em uma terrível batalha no tribunal federal por causa de seus negócios.

Cada pacote turístico inclui uma visita a uma cidade fictícia do oeste - o Rancho Hualapai - com tiroteios encenados, uma prisão vazia e um bar seco. Passamos a noite na fazenda, que custa $ 153,60 por pessoa e crianças de 3 a 11 anos custam $ 47,91. Você recebe uma refeição e café da manhã de cortesia lá, com a comida novamente uma reminiscência do que o Exército dos EUA compra a granel para os recrutas.

O que tornou a refeição noturna maravilhosa, assim como o tempo gasto mais tarde naquela noite ao redor de uma fogueira de acampamento torrando marshmallows, foi a forte voz de barítono do cantor country e western Chip Hanna. A ausência de TVs em seu quarto significava mais tempo para um bom livro e uma boa conversa.

Se você quer vinho ou cerveja à noite, esqueça.

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'Recebemos esse pedido o tempo todo, mas somos uma nação seca', disse Steele.

O segundo dia de nossa visita começou claro. Vimos o sol que nunca saía no nosso primeiro dia. Foi glorioso acima das montanhas ao fundo do cânion.

Tínhamos comprado passeios a cavalo de 30 minutos por US $ 35 cada, que nos levariam até a borda do cânion antes de voltarmos para casa. Nosso guia era um homem chamado Big Joe.

Quanto mais perto chegávamos da borda, mais a voz da minha esposa podia ser ouvida.

'Não quero chegar mais perto', gritou minha esposa. 'Espere um minuto.'

'Estamos subindo aqui', disse Big Joe.

'Como faço para parar este cavalo?' minha esposa chorou. 'Por favor, faça parar. Agora!'

- Puxe as rédeas - disse Big Joe.

'Graças a Deus', disse minha esposa quando seu cavalo parou a 50 metros da borda.

Continuei com Big Joe até que nossos cavalos caminharam ao longo da borda. Abaixo, o Colorado fluiu.

- Lindo - disse Big Joe.

'Incrível', eu disse.

Entre em contato com o repórter Paul Harasim em ou 702-387-2908.

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Localização: Grand Canyon West fica a aproximadamente 121 milhas a sudeste de Las Vegas, no noroeste do Arizona

Como chegar: siga para o sul na rodovia norte-americana 93/95, passando por Las Vegas e Henderson. Continue na U.S. 93 através de Boulder City e atravesse a ponte do desvio Hoover Dam, indo para o sul por cerca de 40 milhas para a Pierce Ferry Road, onde você virará à esquerda (norte) por mais 28 milhas para Diamond Bar Road. Vire à direita (leste) na Diamond Bar Road e siga por 21 milhas. A Diamond Bar Road termina na única entrada para o Grand Canyon West.

Centro de boas-vindas: abre às 8h, com o último ingresso vendido às 18h30. O Grand Canyon West é propriedade privada e é operado pela Tribo Hualapai e requer a compra de um pacote turístico para a entrada. Para reservas e informações: (888) 868-9378 ou (928) 769-2636;
hualapaitourism.com,
grandcanyonwest.com.

Passeios: O pacote Legacy Gold, que inclui um bilhete Skywalk e uma refeição, custa US $ 76,10, com 20% de desconto para crianças de 3 a 11 anos. Para aqueles que não desejam caminhar na Skywalk, a entrada no cânion custa US $ 44 por pessoa.

Complementos da excursão aérea: incluem o pacote de helicóptero / pontão, que oferece um voo para o cânion e, em seguida, um passeio de pontão no Rio Colorado, a partir de $ 191,97 por pessoa.

Informações ao visitante: Animais de estimação não são permitidos nos passeios nem nos carros estacionados. Animais de serviço são permitidos nos passeios. Só é permitido fumar em áreas designadas. Nenhum alimento ou bebida de fora é permitido nas instalações. O serviço de celular é limitado.

Hospedagem: O alojamento oferecido pelo Hualapai inclui o Hualapai Ranch no Grand Canyon West com ofertas a partir de $ 153,60 por pessoa ($ 47,91 para crianças de 3 a 11 anos) e $ 110 por pessoa no Hualapai Lodge, que fica a duas horas de distância na Rota 66. Kingman, Ariz., A 70 milhas de distância, tem uma variedade de motéis.