Parada da estação de trem no Grand Canyon fecha

Nesta foto de sexta-feira, 29 de dezembro de 2017, um funcionário da Amtrak sinaliza que todos os passageiros estão longe quando o trem sai da estação Williams Junction fora de Williams, Ariz. Serviço de transporte entre o ...Nesta foto de sexta-feira, 29 de dezembro de 2017, um funcionário da Amtrak sinaliza que todos os passageiros estão longe quando o trem sai da estação Williams Junction fora de Williams, Ariz. O serviço de transporte entre a junção e Williams terminou na segunda-feira, 1º de janeiro de 2018, efetivamente fechando a estação básica onde os passageiros pisam em uma plataforma de asfalto mal iluminada em uma clareira na floresta. (AP Photo / Felicia Fonseca) Nesta foto de sexta-feira, 29 de dezembro de 2017, Len Daley espera os últimos passageiros de um trem Amtrak em Williams Junction para embarcar nos ônibus para Williams, Ariz, nas proximidades. O serviço de traslado entre o cruzamento e Williams terminou na segunda-feira, 1º de janeiro de 2018, efetivamente fechando a estação básica onde os passageiros pisam em uma plataforma de asfalto mal iluminada em uma clareira na floresta. (AP Photo / Felicia Fonseca) A foto desta sexta-feira, 29 de dezembro de 2017, mostra a estação Amtrak em Williams Junction fora de Williams, Arizona, com pouco mais além de uma plataforma de asfalto, iluminação, sinalização e um prédio de armazenamento. O serviço de transporte entre a junção e Williams terminou na segunda-feira, 1º de janeiro de 2018, efetivamente fechando a estação onde os passageiros pisam em uma plataforma de asfalto mal iluminada em uma clareira na floresta. (AP Photo / Felicia Fonseca)

WILLIAMS, Arizona. - O trem passou bem depois do pôr do sol enquanto dois motoristas do ônibus espacial esperavam em uma plataforma mal iluminada pelos passageiros que se dirigiam ao Grand Canyon.

Depois de carregar os ônibus, o último motorista apagou as luzes, fechando a estação Williams Junction enquanto o trem Amtrak desaparecia.



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A rotina se tornou uma das experiências mais preciosas dos passageiros no oeste americano, mas acabou no ano novo. A empresa que opera o serviço de transporte entre a parada do trem e a pequena cidade de Williams, a 3 milhas de distância, disse que estava se tornando um fardo demais, efetivamente fechando a estação.



Estou muito triste em vê-lo de perto porque toda a história desta área - Williams e o Grand Canyon - é baseada nos trens que trazem as pessoas para cá, disse Jim Sigmon, um residente de Prescott que viajou para Kansas City, Missouri, com sua esposa durante as férias via Williams Junction.

Os trens duas vezes ao dia da Amtrak entre Los Angeles e Chicago param na estação desde pelo menos 1999, quando uma empresa que administra um hotel próximo a construiu para atender os passageiros em sua própria linha ferroviária para o Grand Canyon.



A Xanterra Parks and Resorts comprou a Grand Canyon Railway em 2007 e decidiu no ano passado interromper o serviço de transporte gratuito em Williams Junction. A partir de segunda-feira, os passageiros são recolhidos e devolvidos à cidade de Flagstaff, no norte do Arizona, a cerca de 30 milhas de distância.

O porta-voz da ferrovia, Bruce Brossman, disse que os horários dos trens eram inconsistentes, e os passageiros que chegavam tarde da noite ou antes do amanhecer ficavam no saguão do hotel - dormindo em sofás, sem ter para onde ir, e deixando os hóspedes e funcionários desconfortáveis.

Os ônibus também sofreram na difícil estrada para a estação, disse ele.



Realmente achamos que será uma experiência melhor para os passageiros do trem irem a um depósito de trem de verdade em Flagstaff, disse Brossman.

Aqueles que usaram a estação não querem ver Williams esquecido se as pessoas escolherem dirigir de Flagstaff diretamente para o Grand Canyon. Construída sobre a pecuária e a ferrovia, a pequena cidade foi uma das últimas no Arizona a ter a Rota 66 contornada pela Interestadual 40.

Para Mike Kinsey, chegar a Williams Junction com sua esposa e filho foi uma aventura. Ele disse que sua família gosta de lugares incomuns, e isso se encaixa.

Francamente, eu estava pensando que deveria ter minha pistola escondida sob minha jaqueta porque ela está nos boonies, disse o morador da Carolina do Sul. É realmente remoto. Nada ruim, mas é um pouco estranho.

Em comparação, a estação ferroviária no centro de Flagstaff está aberta 24 horas e tem hotéis, restaurantes e outras empresas a uma curta distância.

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Trace Ward, diretor do Flagstaff Convention and Visitors Bureau, disse que a cidade tem trabalhado com a Amtrak para que os passageiros saibam o que está aberto em torno de suas chegadas e partidas programadas.

Esperamos que isso signifique mais impacto econômico por meio do turismo para a cidade, disse ele.