A TV está se tornando mais ‘real’ para os Mórmons

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A combinação parece estranha, de alguma forma, como despejar calda de chocolate em uma tigela de gelatina.

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Mórmons. E reality shows.



No entanto, a última temporada de TV foi notável por sua confluência do que pode ser a denominação mais estereotipada da religião e o gênero de TV que prospera em tudo menos saudável.



Isso é principalmente por causa de David Archuleta e Brooke White, ambos mórmons e ambos finalistas na edição mais recente do rolo compressor de realidade da Fox, American Idol. Archuleta até terminou a competição como vice-campeão, perdendo na última noite da competição para David Cook.

Em outro lugar na TV, a lista de membros importantes da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em reality shows na temporada passada incluiu Derek e Julianne Hough, irmãos e irmãs profissionais de dança no Dancing with the Stars da ABC e Kelsey Nixon, concorrente da edição recém-iniciada da The Next Food Network Star da Food Network.



No entanto, esta safra atual de concorrentes de reality shows SUD representa o mais recente de uma longa linha de mórmons que, durante os últimos 15 anos, apareceram em programas tão díspares como The Real World da MTV, Survivor da CBS e The Biggest Loser da NBC.

A interseção da igreja SUD e a própria TV de realidade tornou-se quente no mês passado com uma história da Newsweek, o Próximo Top Mórmon da América, que examinou o que caracterizou como um excesso de Mórmons na TV de realidade. Essa história, então, gerou um excesso de histórias semelhantes na mídia.

Sem saber quantos católicos, protestantes, wiccanos, agnósticos e outros que sejam do tipo que existem nos reality shows, é difícil quantificar o grau em que os mórmons compõem o universo dos reality shows. Mas, com essa ressalva observada, parece seguro dizer que os mórmons não tiveram tanta visibilidade na TV desde o apogeu dos Osmonds e Donny and Marie na década de 1970.



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Ace Robison, porta-voz da Igreja SUD para o sul de Nevada, não é um observador ávido de reality shows. Mas, diz ele, minha esposa era uma ávida espectadora de 'American Idol', então eu não tive escolha a não ser acompanhar isso.

O que Robison viu de White e Archuleta, ele gostou.

Embora American Idol não fosse um tópico comum de conversa entre os membros SUD, Robison diz, aqueles que assistiam estavam orgulhosos dessas crianças. Acho que as crianças, para seu crédito, têm sido, até agora, um exemplo digno de jovens santos dos últimos dias.

Não faz mal que American Idol seja, no que diz respeito aos reality shows, um ato de classe, e pelo menos ninguém teve que interagir com Flavor Flav ou Tila Tequila, que habitam os reality shows que vivem perto do fundo do barril de programação. Em vez disso, American Idol - como Dancing with the Stars e The Next Food Network Star - homenageia o talento, trabalho árduo e realizações ao invés de excitação, choque ou queijo. E isso poderia fazer com que tais programas se encaixassem perfeitamente para os competidores mórmons.

Robison observa, por exemplo, que as crianças mórmons aprendem a falar em público e habilidades de desempenho dando palestras para colegas na escola dominical. Archuleta e White, ele diz, provavelmente têm participado (da adoração) desde que deram sua primeira palestra de dois minutos e meio quando tinham 5 ou 6 anos de idade.

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Daniel Stout, professor da Universidade de Nevada, Las Vegas, que estuda mídia e religião, observa também que a parte comportamental da religião SUD é muito importante.

Ser mórmon significa fazer e realizar coisas, diz Stout. A noção bíblica de trabalho é muito importante. E um reflexo moderno e contemporâneo disso é (participar de) não apenas entretenimento, mas entretenimento que requer talento, habilidade musical e arte.

Quint Randle, professor assistente de comunicação na Brigham Young University, músico / compositor e, por um tempo na temporada passada, blogueiro do American Idol, observa também que, ao procurar membros do elenco, os produtores de reality shows procuram por diferentes tipos ou arquétipos .

E, à medida que os produtores procuram diferentes tipos de personagens - o inocente, o sorrateiro, o rebelde, o desagradável - um mórmon recém-lavado e presumivelmente bem-acabado pode ser uma adição irresistível ao elenco.

Então, você obtém, tipo, 10 por cento de mórmon, e agora você tem o casal gay, diz Randle. Eles são escalados assim para que essas interações funcionem.

O porta-voz da igreja SUD, Michael Otterson, observa que o tamanho da igreja também torna cada vez mais provável que os membros se tornem mais visíveis nos reality shows.

Ele observa em um e-mail que a igreja tem mais de 6 milhões de membros nos Estados Unidos e 13 milhões em todo o mundo, o que torna inevitável que os santos dos últimos dias apareçam cada vez mais aos olhos do público. Isso é verdade para todos os campos de atuação.

Reality shows não são um fórum privilegiado para discutir questões de fé. Mas Randle observa que, mesmo que a maioria dos telespectadores não tenha percebido as crenças religiosas de White, a concorrente do American Idol, discernir sua filiação à igreja não foi difícil para os mórmons.

Durante sua primeira pequena audição, (White) disse: 'Eu nunca vi um filme censurado', ele se lembra. E, embora os juízes do programa expressassem descrença, Randle disse, todos disseram: ‘Ela deve ser mórmon’.

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Também no caso de White, Randle diz, apenas considerando a aparência dela e a maneira como ela fala, sim, todos dentro da igreja disseram: ‘Oh, ela é uma mórmon’.

Por outro lado, conseguir uma marca de sucesso em um reality show pode permitir que um competidor mórmon ensine aos telespectadores, mesmo que indiretamente, sobre sua fé. Graças não apenas a David Archuleta and Co., mas também à campanha presidencial de Mitt Romney, diz Robison, muitas pessoas na América Central que pensaram que os Mórmons eram um grupo estranho em Utah e no Oeste provavelmente viram (a igreja) de maneira diferente, e Espero que seja o caso.

Mas a cultura pop americana é uma faca de dois gumes, e Robison admite que, sempre que alguém está no centro das atenções, apenas esperamos e rezamos para que nos represente bem.

Até certo ponto, os membros da igreja provavelmente sentam-se em alfinetes e agulhas quando há um santo dos últimos dias de alto perfil, para ver se esse alto perfil vai servir a eles e a nós bem ou se vai ser menos -exemplo do que estelar, diz ele.

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Otterson observa que os membros da igreja representam a si mesmos e não a igreja. Mas, ele acrescenta, os membros da igreja gostam de ver seus valores refletidos na vida dos mórmons que acabam aos olhos do público - honestidade, integridade, modéstia, integridade. O oposto também seria verdadeiro se alguém anunciasse sua afiliação à igreja e, por exemplo, usasse uma linguagem grosseira ou agisse de uma forma que não refletisse esses valores fundamentais.

É difícil dizer quantos mórmons assistem a reality shows. Mas Bruce Hansen, conselheiro da Associação de Estudantes SUD na UNLV, diz que não ouviu muito o discurso do Ídolo entre os alunos na temporada passada. Uma rápida pesquisa na semana passada revelou pouco conhecimento sobre como tudo acabou, embora, Hansen diz, alguns conhecessem o cara Archuleta.

Hansen suspeita que a resposta e o interesse teriam sido maiores se um competidor viesse do sul de Nevada. Mas, ele acrescenta, a maioria desses alunos está tão envolvida em passar pelas aulas da faculdade que não está assistindo a muitos reality shows.

Contate o repórter John Przybys em ou 702-383-0280.