UMC não pode se dar ao luxo de ajudar surdos com implantes cocleares

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Os grandes olhos castanhos de Anahi Hernandez, de 2 anos, focalizam as mãos e os lábios da fonoaudióloga Jenny Noble, que está ensinando à linda menina surda a linguagem de sinais para terminar quando terminam de brincar com uma bola.

As mãos de Noble estão na frente de seu peito, as palmas voltadas para dentro, os dedos apontando para cima. Então ela vira as mãos com um movimento rápido com as palmas voltadas para fora.



Tudo feito, Noble diz, repetindo o sinal.



Imitando, Anahi balança as mãozinhas com um sorriso que cresce a cada vez que ela faz isso.

Sua mãe, Maria Rosales, está sentada perto da sala de terapia. Orgulhosa de sua menina sem palavras, ela aplaude.



E então, com lágrimas nos olhos, Rosales baixou a cabeça silenciosamente e fez uma oração silenciosa.

O que ela ora durante cada sessão de terapia no escritório da Hope Communication and Feeding Specialists em South Rancho Drive é que seu único filho não precise depender apenas da linguagem de sinais para se comunicar.

O Dr. (Matthew) Ng diz que com um implante coclear ela provavelmente seria capaz de aprender a ouvir e falar, disse Rosales. Mas agora nenhum hospital em Las Vegas está fazendo as operações porque o Medicaid e o seguro não pagam o suficiente por eles. Rezo para que minha filha não precise ficar surda para o resto da vida por causa do dinheiro.



UM MILAGRE CARO

A intervenção divina pode ser o que é necessário para manter Anahi, um paciente do Medicaid, e dezenas de outras crianças e adultos de Nevada de um silêncio interminável, agora que os funcionários do University Medical Center, o último hospital no estado a oferecer os implantes, têm disse que se tornou financeiramente impossível continuar os procedimentos de implante coclear.

Também existe a possibilidade, embora remota, de que a Anahi e outros sem planos de seguro de alto reembolso possam ter seus procedimentos realizados em centros cirúrgicos ambulatoriais privados, que estão apenas começando localmente a entrar nesta arena cirúrgica.

Para que isso aconteça, os fabricantes dos implantes terão que cortar drasticamente seus preços, disse o Dr. Rudy Manthei, presidente de um dos centros.

Os administradores da UMC disseram que isso é algo que os fabricantes não estão dispostos a fazer por seus pacientes.

Às vezes chamado de ouvido biônico, o implante coclear é um dispositivo caro - o aparelho sozinho custa mais de US $ 30.000 - que ajuda a superar problemas no ouvido interno, ou cóclea. O procedimento cirúrgico para apenas uma orelha custa cerca de US $ 50.000 e leva de duas a quatro horas.

De acordo com a Academia Americana de Otorrinolaringologia - Cirurgia de Cabeça e Pescoço, o custo total de um implante coclear, incluindo avaliação, cirurgia, dispositivo e reabilitação, pode chegar a US $ 100.000. O seguro raramente cobre o custo total.

O apresentador de talk show Rush Limbaugh pode ouvir por causa da tecnologia. O mesmo pode fazer o ex-comissário do condado de Clark, Bruce Woodbury, que considera os implantes um milagre e absolutamente essenciais para crianças surdas, cuja condição pode ser ajudada pelo dispositivo.

Perdemos quase US $ 800.000 nos últimos dois anos fazendo os implantes cocleares, disse Kim Voss, administrador associado do hospital da UMC. Foi uma decisão muito dolorosa impedi-los há algumas semanas. Não é algo que queríamos fazer. Temos uma missão de ajudar que levamos muito a sério. Mas o reembolso do governo e das seguradoras, especialmente o Medicaid, é muito baixo. Não conseguimos absorver as perdas quando pedimos aos funcionários um corte de salário e o hospital está perdendo US $ 70 milhões por ano.

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Sunrise Hospital, o outro hospital que realizou o procedimento regularmente, retirou os implantes em 2008.

Nosso reembolso nem mesmo cobriu o custo do implante e os suprimentos para realizar o procedimento, disse a porta-voz da Sunrise, Stacy Aquista. Já não é financeiramente viável para a Sunrise oferecer o procedimento.

situação de nevada

Para o especialista em audição Ng, um dos cerca de cinco médicos que realizam o procedimento de implante em Las Vegas, a suspensão dos procedimentos pode significar que o estado verá uma grande quantidade de crianças surdas, e isso vai nos custar muito mais no longo prazo corre. Acredite em mim, isso vai sobrecarregar o sistema escolar e, mais tarde, pode prejudicá-los por terem uma vida produtiva.

Cerca de 70 por cento dos casos de Ng envolvem pacientes do Medicaid.

Ele diz que tem cerca de 10 casos arquivados, e diz que os outros especialistas têm um número semelhante de pacientes esperando.

A triagem auditiva neonatal feita em crianças do estado encontra muitos casos, disse ele.

Por que a UMC finalmente teve que jogar a toalha sobre os procedimentos não é difícil de entender.

Nos 43 casos realizados nos últimos dois anos, o custo do procedimento foi de cerca de US $ 48.500. Ainda assim, nos 14 casos que foram reembolsados ​​pelo Medicaid, o programa de saúde para os pobres administrado pelo estado, mas financiado em conjunto com o governo federal, os registros mostram que a UMC recebeu apenas $ 16.969,78 por procedimento, uma perda de mais de $ 31.500 por caso.

Apenas o dispositivo custa US $ 33.000, disse Voss. E depois há o custo da anestesia, cuidados de enfermagem e assim por diante.

O Medicare reembolsou o UMC em pouco mais de $ 34.300 por caso - o hospital ainda perdeu mais de $ 14.000 em cada um - enquanto o seguro privado reembolsou o hospital público em cerca de $ 39.000, reduzindo a perda para cerca de $ 9.500 em cada caso.

Os estados definem as taxas de pagamento do Medicaid dentro das diretrizes federais gerais, com alguns estados tendo taxas de reembolso mais altas do que outros para procedimentos.

Enfrentando enormes problemas financeiros nos últimos anos, muitos estados, incluindo Nevada, reduziram os pagamentos do Medicaid a prestadores de cuidados de saúde. Em 2008, os hospitais de Nevada sofreram um corte de 5 por cento.

Se o reembolso do Medicaid para implantes cocleares fosse semelhante ao do Medicare ou das seguradoras comerciais, é possível que a UMC pudesse ter continuado o programa.

Os administradores de hospitais públicos, tentando ser fiéis à missão de ajudar os desafortunados, muitas vezes sofrem perdas em algumas áreas de atendimento se puderem ser compensadas em uma linha de programa mais lucrativa, como cirurgia cardíaca.

As perdas foram muito grandes, disse Voss. Começamos a olhar para isso em 2006 e novamente em 2008, e houve um clamor de médicos e familiares, então continuamos. Mas isso não pode ser feito mais.

O fato de o Medicaid do estado de Nevada oferecer tão pouco em reembolso faz Ng, que diz que cerca de 80% das crianças que precisam do dispositivo usam o Medicaid, fazer as seguintes perguntas aos líderes políticos: O que nossa sociedade valoriza? Estamos diminuindo desnecessariamente a qualidade de vida?

Lynn Carrigan, administradora da divisão estadual de financiamento e política de saúde, disse que o estado recentemente aumentou a taxa de reembolso do Medicaid para os implantes para cerca de US $ 19.000 por caso, ainda muito menos do que os administradores da UMC dizem que precisam para equilibrar.

Eu não sabia que eles haviam interrompido os procedimentos, disse Carrigan. Isso é ruim.

Mesmo que o paciente tenha seguro ou dinheiro para fazer o procedimento na UMC, isso não pode ser feito.

As diretrizes federais não permitem que um hospital público escolha a dedo seus pacientes, disse Voss.

Eticamente, se não podemos servir aos pacientes do Medicaid, então não podemos servir a mais ninguém, disse ela.

Isso significa que, embora Maria Guillen tenha seguro através do sindicato culinário, ela não pode obter o procedimento na UMC para seu filho de 2 anos e meio, Oscar.

Meu marido também tem seguro por meio de seu trabalho de construção, disse ela. Já estamos esperando há meses. Estamos tão preocupados. É muito melhor se seu filho receber o dispositivo quando for muito pequeno.

Agora que os centros cirúrgicos ambulatoriais farão implantes, Ng disse que está verificando se o seguro dos Guillens seria aceito lá.

Os Guillens também estão explorando a possibilidade de sair da cidade para o procedimento.

QUEM PODE SE BENEFICIAR

Um implante coclear não é nada parecido com um aparelho auditivo, que apenas amplifica os sons para que eles possam ser detectados por ouvidos danificados. Um aparelho auditivo não ajuda pessoas com surdez profunda.

O implante ignora partes danificadas do ouvido interno, usando seus próprios sinais elétricos para estimular o nervo auditivo. Ele permite que as pessoas ouçam, embora a qualidade do som às vezes seja descrita como mecânica.

Juntamente com a terapia intensiva pós-implantação por fonoaudiólogos, que nem sempre é coberta por seguro, os implantes cocleares podem ajudar as crianças a adquirir habilidades de fala, linguagem e sociais. Se possível, é melhor fazê-lo aos 2 anos, disse Ng, embora as crianças muitas vezes os consigam até os 6 anos.

A implantação precoce fornece exposição a sons que são úteis durante o período crítico quando as crianças aprendem habilidades de fala e linguagem.

Muitos adultos que perderam toda ou a maior parte da audição mais tarde na vida podem se beneficiar de um implante. Eles aprendem a associar o sinal fornecido pelo implante aos sons lembrados, permitindo que os destinatários entendam a fala ouvindo através do implante, sem a necessidade de leitura labial ou linguagem de sinais. Novamente, os terapeutas geralmente se tornam parte da equação do aprendizado.

Woodbury, que disse ter uma condição que começou a roubar sua audição aos 20 anos, fez seu primeiro implante há cerca de uma década na UCLA. Alguns anos depois, disse ele, Ng implantou um segundo na outra orelha na UMC.

Ter dois deles ajuda com o ruído de fundo, disse ele.

Ng disse que geralmente implanta um dispositivo primeiro para ver como o paciente responde e depois implanta um segundo.

A pesquisa mostra que as pessoas estão se saindo melhor com dois deles, disse ele.

Woodbury disse que acha angustiante que a UMC tenha interrompido os procedimentos.

Estou muito grato por tê-los, disse ele. Agradeço a Deus e à profissão médica. Eu não conseguia ouvir sem eles. Eu acho que é um milagre. Isso me permitiu levar a vida que tenho. Tive a sorte de não ter tido dificuldade financeira para fazer isso.

Woodbury disse que é inconcebível para ele que os implantes ainda sejam considerados cirurgia eletiva.

Para quem é surdo, é uma necessidade, disse. Para uma criança que está começando na vida, acho que é absolutamente essencial.

Nem todos os surdos se qualificam para um implante. As razões incluem: A perda auditiva não envolve a cóclea ou o ouvido interno; um indivíduo experimentou surdez profunda por um longo período de tempo; o nervo auditivo em si está danificado ou ausente, e um aparelho auditivo ainda permite que uma pessoa ouça alguns sons e fala.

Ng disse suspeitar que o custo dos implantes tem muito a ver com o número de pessoas que os recebem. De acordo com o FDA, aproximadamente 219.000 pessoas, incluindo cerca de 70.000 americanos, os haviam obtido em 2010. No entanto, um editorial de 2003 no New England Journal of Medicine estabeleceu o número de candidatos a implantes nos EUA em 1 milhão, e uma estimativa do National Instituto de Surdez e Outros Distúrbios da Comunicação estima o número sete vezes mais,

O dinheiro está jogando um fator, mas não sei quão grande, disse Ng.

A filha de 4 anos de Taci May, Khloe, recebeu um implante há cerca de dois anos.

Foi um milagre para nossa família, disse May. A terapia dá muito trabalho, mas esperamos que ela esteja totalmente envolvida em seu discurso no jardim de infância ou na primeira série.

A frequência com que esses milagres continuam a acontecer em Las Vegas aparentemente depende de quão bem os centros cirúrgicos ambulatoriais podem negociar com o fornecedor os implantes cocleares, disse Manthei, presidente e CEO do Seven Hills Surgery Center em Henderson.

Temos tentado trabalhar com a empresa (Cochlear Americas) para reduzir o custo do implante, disse Manthei. Os fabricantes continuam a aumentar o custo de implantes e materiais, mesmo nesta economia, quando as coisas são tão difíceis para todos. O que você está vendo agora são pessoas perdendo o acesso. ... Claro, gostaríamos de poder atender pacientes com Medicaid. Mas algo realmente teria que mudar no reembolso.

Embora Mike Blanton, gerente de área da Cochlear Américas, tenha certeza de que algo pode ser resolvido para que até mesmo os pacientes do Medicaid possam ser atendidos em centros cirúrgicos ambulatoriais, Voss da UMC se lembra de um homem que não negociou.

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A UMC queria um desconto muito grande, disse Blanton, não querendo dizer quanto lucro no dispositivo é suficiente para sua empresa.

May, cuja filha agora está bem após sua implantação na UMC, não consegue acreditar que outros pais não possam ajudar seus filhos.

Isso parte meu coração, ela disse. É uma mudança de vida. Você abre muito mais oportunidades para seu filho.

Entre em contato com o repórter Paul Harasim em
ou 702-387-2908.