O Castelo de Scotty é uma atração curiosa no Vale da Morte

A sala de música em ScottyA sala de música no Castelo de Scotty no Parque Nacional do Vale da Morte visto no sábado, 9 de março de 2013. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) O National Park Service supervisiona o Castelo de Scotty e oferece passeios pela casa opulenta, que apresenta tetos de madeira pesados, ferro forjado à mão e azulejos importados. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) Um guia turístico do Serviço Florestal dos EUA vestido com roupas de época está na sala de jantar do Castelo de Scotty no Parque Nacional do Vale da Morte no sábado, 9 de março de 2013. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) A escada em espiral do Castelo de Scotty no Parque Nacional do Vale da Morte. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) Um busto de Walter Scott, mais conhecido como Death Valley Scotty, visto no Castelo de Scotty no Parque Nacional do Vale da Morte. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal)

Hoje, em meio a sua vasta extensão de terra árida, o Vale da Morte tem todas as comodidades que um turista pode desejar - acomodações com quartos confortáveis, piscinas, campo de golfe, bares e restaurantes. Mas no início dos anos 1900, o Vale da Morte era uma área de extremos que atraía apenas os homens e mulheres mais resistentes.

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Embora Albert Johnson não fosse uma pessoa resistente, o castelo que ele construiu na parte norte do parque nacional se tornou sinônimo de Vale da Morte, embora com o nome de outra pessoa. No entanto, a jornada de Johnson para o deserto foi notável pelo fato de ter acontecido.



Nascido em uma família privilegiada de Ohio, Johnson tinha 27 anos quando sofreu um terrível acidente de trem que matou seu pai e todos os passageiros, exceto um. Com as costas quebradas e esmagadas



pelve, disseram-lhe que nunca andaria e nunca viveria além dos 40 anos.

Johnson recuperou sua mobilidade e viveu até os 75 anos, mas teve problemas de saúde pelo resto de sua vida. Por causa de seu negócio de sucesso e perspicácia de investimento, ele e sua esposa, Bessie, viveram uma vida confortável em Chicago. Mas Albert Johnson não estava feliz.



Tudo mudou quando conheceu Walter Scott, conhecido como Death Valley Scotty.

Scott era um vigarista, vendendo ações para uma mina de ouro no Vale da Morte que não existia. Mas Johnson não era como os outros investidores ricos de Scott, que não tinham interesse em ver seu dinheiro trabalhando. Ele disse a Scott que estava indo para o Vale da Morte para fazer um tour pela mina.

Um tiroteio falso em Wingate Pass e a constatação de que não havia mina não dissuadiram Johnson de se aventurar ainda mais no Vale da Morte. Na verdade, teve o efeito oposto. Isso aguçou seu apetite por aventura e a solidão do árido deserto ocidental. E começou uma amizade para toda a vida entre os dois homens.



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Os Johnsons começaram a fazer estadias anuais no Vale da Morte com Scott. No início eles acamparam, mas em algum momento, Bessie Johnson bateu o pé. Ela queria uma casa - e não qualquer casa serviria.

Albert Johnson construiu sua mansão de dois andares em estilo espanhol (uma torre na frente dá uma aparência de castelo) em um desfiladeiro na cordilheira Grapevine. Um aqüífero e nascentes do cânion forneciam o abastecimento de água e geravam eletricidade. Os arredores exuberantes criaram um oásis no deserto, que foi recentemente afetado por um incêndio florestal que destruiu 15 acres ao norte da mansão.

Começando na década de 20 e terminando na Grande Depressão, a construção custou mais de US $ 2 milhões e alguns planos, como a piscina ao ar livre, nunca foram concluídos.

Hoje, o Scotty's Castle é administrado pelo National Park Service, e guardas florestais com roupas no estilo dos anos 1930 dão passeios pela luxuosa casa, que apresenta tetos de madeira pesada, ferro forjado à mão, azulejos importados, tapeçarias finamente tecidas e o original europeu feito sob medida mobiliário. Os convidados também são tratados com os sons de um órgão de teatro de 1.121 tubos.

Embora ele tenha investido dinheiro para construir o Castelo de Scotty, Johnson não era do tipo que se gabava de suas riquezas. Na verdade, ele estava feliz em promover o equívoco de que a casa pertencia a Scott, que muitas vezes recebia convidados que visitavam o posto avançado com contos de suas aventuras no deserto.

Scott tinha um quarto na mansão, mas raramente dormia lá. Em vez disso, ele montou sua mula sobre a colina para uma cabana rústica que Johnson construiu para ele. Lower Vine Ranch normalmente está fechado ao público, no entanto, ocasionais passeios guiados por guardas florestais são oferecidos. Um tour pela cabana básica de Scott oferece um bom contraste com a opulenta mansão e revela como o vistoso vigarista se tornou um humilde habitante do deserto.

Embora o Castelo de Scotty seja a maior atração na parte norte do parque, há muitos outros pontos turísticos para visitar. A uma curta distância de carro da casa está a cratera Ubehebe, uma cratera vulcânica de 800 metros de largura criada há mais de 300 anos. Os visitantes podem optar por caminhar ao longo da borda ou até o fundo da cratera, mas a escalada íngreme de 150 metros em cascalho solto pode desencorajar apenas os caminhantes mais entusiastas.

Ao sul do Castelo de Scotty estão duas caminhadas pelo cânion: Titus e Mosaic.

Titus Canyon é a estrada do interior para o Vale da Morte. A estrada de cascalho de faixa única é acessada ao sul de Beatty, logo após a cidade fantasma de Rhyolite. Caminhando do lado do Vale da Morte, você estará indo contra o fluxo de tráfego. É uma caminhada fácil e plana através do estreito cânion, e você pode ir tão longe quanto quiser na estrada de 43 quilômetros.

O Mosaic Canyon foi formado há séculos a partir da água que escoou da montanha Tucki. Essas formações rochosas começaram como calcário; a adição de magnésio e dolomita, alta pressão e calor extremo alteraram a formação em mármore.

Essas paredes lisas de mármore polido circundam a trilha. Depois de cerca de três quilômetros, a trilha termina e você pode continuar subindo o cânion escalando algumas cachoeiras secas. Mosaic Canyon é considerado um museu geológico ao ar livre e, como tal, é protegido por lei. Em outras palavras, a coleta de rochas não é permitida.

Para uma verdadeira caminhada de queima de bezerros, há as vastas dunas de areia Mesquite Flats. As dunas mais altas chegam a apenas 30 metros, mas subir na areia fofa é um treino desafiador. E embora seja tentador andar descalço, a areia pode ficar extremamente quente durante os dias de verão.

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Para os fotógrafos, o nascer e o pôr-do-sol oferecem vistas incríveis. As dunas foram usadas para filmar cenas de vários filmes, incluindo Star Wars.

À vista do Mesquite Flats Sand Dunes está Stovepipe Wells Village, uma das três opções de hospedagem no Vale da Morte e a mais próxima do Castelo de Scotty.

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Stovepipe Wells tem quartos básicos de motel, um acampamento com conexões para trailers, piscina, restaurante, bar, posto de gasolina, loja de presentes e loja de conveniência. Os filmes são exibidos periodicamente no bar, e palestras de ranger são oferecidas na sala de conferências.

Você também pode se hospedar em Beatty, onde os quartos custam metade do preço daqueles dentro do parque. A gasolina também é mais barata fora do parque - US $ 2 por galão mais barata. São vários restaurantes e salões, sem falar no Death Valley Nut e Candy Co. Além de uma grande variedade de guloseimas e salgadinhos, a loja vende água, refrigerante, sorvete caseiro, charque e sanduíches submarinos.

Beatty é conhecido como o Portal do Vale da Morte e fica a 11 km a leste da entrada do parque. Mas a história de Beatty com o Vale da Morte vai além de sua proximidade.

Beatty foi fundada em 1900 como o centro ferroviário do Bullfrog Mining District e já foi servida por três ferrovias. Na primavera de 1907, a Las Vegas & Tonopah Railroad construiu um depósito em Bonnie Claire, um posto avançado de aproximadamente 100 pessoas a cerca de 20 milhas a nordeste do Castelo de Scotty. Na década de 1920, a cidade tornou-se um ponto de abastecimento para a construção da mansão de Johnson.

A história do boom da mineração no sul do Condado de Nye é preservada no Museu Beatty, na rua principal de uma igreja histórica. Voluntários estão à disposição para guiar os visitantes pela história de Beatty e da área circundante. Essa história está sendo celebrada neste fim de semana durante os Beatty Days anuais da cidade.

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Como chegar: Beatty fica a 115 milhas ao norte de Las Vegas na rodovia americana 95. De lá, a rota 374 de Nevada leva à histórica cidade fantasma de Rhyolite e atravessa o Daylight Pass para o Vale da Morte. Se você tem um veículo de grande porte com tração nas quatro rodas, também pode pegar a estrada de mão única de 43 quilômetros através do Titus Canyon. A estrada passa logo depois de Rhyolite.

Acomodações: há três áreas com hospedagem dentro do Parque Nacional do Vale da Morte: Stovepipe Wells, Furnace Creek e Panamint. Nós ficamos no Stovepipe Wells Village, que atualmente oferece os quartos mais baratos do Vale da Morte, com 20% de desconto na hospedagem até 30 de novembro. As taxas começam em US $ 122 por noite para quartos deluxe, que normalmente vão de US $ 152,50 a US $ 163.

Taxas: A taxa de entrada para o Parque Nacional do Vale da Morte é de US $ 20 por sete dias. Esta autorização permite que todas as pessoas que viajam em um veículo saiam e entrem novamente no parque quantas vezes quiserem durante o período de sete dias. Uma passagem anual para o Vale da Morte custa US $ 40.

A excursão Scotty’s Castle Living History custa US $ 15 para a admissão geral, US $ 7,50 para jovens de 6 a 15 anos e grátis para crianças de até 5 anos. Os titulares do passe Interagency Senior ou Access pagam $ 7,50.

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Os visitantes também podem fazer um passeio subterrâneo pelo subsolo sob o castelo para dar uma olhada na tecnologia que, considerando a localização e o período de tempo, era muito avançada. Os preços dos passeios são de US $ 15 para a admissão geral, com descontos para jovens e portadores de passe.

O tour de Lower Vine Ranch na cabana de Death Valley Scotty custa US $ 20 para adultos e US $ 10 para jovens e portadores de passe.

Os ingressos antecipados para passeios ao Castelo de Scotty podem ser adquiridos em www.recreation.gov ou ligando para 877-444-6777.