As igrejas do Vale buscam ‘Cristãos de Natal e Páscoa’

No ministério, eles são conhecidos, geralmente com escárnio, como C & Es, e se você vai à igreja apenas quando as pessoas de fora estão vestidas de pastores ou quando há uma caça aos ovos de Páscoa ocorrendo no estacionamento, sinta-se à vontade para incluir-se entre eles .

C & Es - Cristãos de Natal e Páscoa - há muito têm sido motivo de piadas ministeriais e até mesmo alvos ocasionais de castigo de pastores por seus, vamos chamá-los de hábitos de adoração indolentes.



Mas você não encontrará muitos ministros do vale participando de nada disso. Para eles, C & Es são outra coisa: pessoas que, recebendo um pouco de incentivo e uma experiência favorável de adoração no Natal ou na Páscoa, podem se tornar frequentadores regulares da igreja.



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Primeiro, o Rev. Jim Robinson observou com uma risada, C & Es não são um estereótipo. Essas pessoas existem.

Isso foi reconfirmado há algumas semanas atrás, quando Robinson, pastor da Igreja Metodista Unida First Henderson, e outros pastores locais viram o aumento da frequência nas reuniões de véspera e Natal.



Por que as pessoas que não vão à igreja em nenhum outro fim de semana do ano aparecem no Natal e na Páscoa? Talvez seja a atração da tradição, já que adoradores ocasionais procuram experimentar as tradições de seu passado.

As pessoas que vêm, especialmente para a missa da meia-noite, por exemplo, podem estar fazendo isso como uma revivência de experiências de infância, disse o Rev. Robert Stoeckig, pastor da Comunidade Católica de Santo André em Boulder City. Algo os atinge e eles se sentem como, ‘Oh, realmente estou perdendo algo na minha vida’, e muitas vezes se sentem inspirados a vir.

Talvez seja porque os horários de trabalho, questões logísticas ou outros compromissos ao longo do ano não permitem que os C&E reservem um horário regular semanal na igreja.



Talvez eles tenham se mudado recentemente e nunca tiveram a chance de ir para a paróquia local, disse Stoeckig. Então, eles podem aproveitar um dia de folga no Natal ou na Páscoa para isso.

Talvez eles tenham feito uma resolução de ano novo para serem mais consistentes sobre vir à igreja, disse Stoeckig. Muitas vezes, eles começam o novo ano e dizem: ‘Eu realmente preciso colocar isso de volta na minha vida’.

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As pessoas não param de vir necessariamente por um motivo específico. Acontece que suas vidas ficam superlotadas.

O Rev. David Wobrock, da First Good Shepherd Lutheran Church em Las Vegas, estimou que a freqüência ali totalizou entre 500 e 600 na véspera de Natal anterior, contra a freqüência semanal típica de 350 a 400.

Então, como geralmente acontece, o comparecimento caiu no domingo seguinte - tenho certeza de que houve quem se sentisse um pouco irritado, disse Wobrock - antes de voltar ao normal na semana seguinte.

Robinson disse que sua igreja mostra um padrão semelhante. Os pulos de frequência geralmente são vistos na véspera de Natal e nos serviços de Natal, mas o domingo após a véspera de Natal e o domingo após a Páscoa são os serviços com menor frequência.

Depois disso, Robinson disse, acrescentando que viu o padrão este ano, quando o comparecimento caiu no domingo seguinte, mas tivemos um bom comparecimento na segunda semana após a véspera de Natal para ambos os cultos.

A propósito: se a experiência anterior se mantiver, Robinson agora espera ver um comparecimento muito bom durante toda a Páscoa. Então, depois da Páscoa, tudo volta a cair, mas, então, o verão é sempre uma luta para as igrejas.

Na Igreja Luterana da Comunidade em Las Vegas, o que é interessante é que, na véspera de Natal, tendemos a adicionar serviços nesse dia, disse o Rev. Mark Wickstrom, pastor sênior da igreja. Só temos um no dia de Natal, e não é necessariamente o nosso maior público.

Wickstrom disse que os cultos da véspera de Natal em sua igreja atraíram entre 2.200 e 2.800 em 2012, em comparação com 1.200 a 1.300 em um fim de semana normal.

Vemos um efeito de onda depois do Natal, disse Wickstrom. Então, tentamos tornar a experiência (de Natal) significativa.

Stoeckig espera que a participação em St. Andrew aumente nas próximas semanas, auxiliada pela chegada relativamente antecipada da Quaresma - o período de preparação de 40 dias para a Páscoa - com a Quarta-feira de Cinzas em 13 de fevereiro.

A maioria dos fiéis provavelmente se lembra de ter ouvido pelo menos uma referência negativa a C & Es do púlpito. Mas, disse Robinson, acho que a pior coisa que um pastor pode fazer é fazê-los se sentir culpados.

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A igreja deve ser o único lugar onde você é amado e aceito incondicionalmente, disse Robinson.

Wickstrom disse que a maioria dos ministros está mais propensa a tratar um culto de Natal ou Páscoa como uma experiência de evangelismo, enviando convites para atender aos residentes do bairro e oferecendo brochuras e panfletos aos frequentadores da igreja pela primeira vez ou ocasionais listando informações sobre os programas da igreja.

Wickstrom disse que alguns C & Es que frequentam os cultos de Natal procuram então se tornar membros da igreja.

Normalmente oferecemos uma classe para novos membros no início de janeiro, como acompanhamento. Portanto, se alguém entrou (para o Natal) e gostou, podemos dar-lhe a opção de aderir, observou.

Os ministros que se sentem compelidos a criticar os C & Es também devem ter isso em mente: Os C & Es nos bancos podem estar avaliando-os, usando sua experiência em um culto de Natal ou Páscoa para ver se a igreja pode ter potencial como seu novo lar espiritual.

Acho que é 50-50 em termos daqueles que são C & Es em oposição a outros que legitimamente ainda estão procurando e usam o Natal e a Páscoa como uma oportunidade para descobrir, disse Wobrock.

Recém-chegados tímidos ou reticentes ou freqüentadores ocasionais da igreja costumam achar que as multidões maiores que assistem aos serviços religiosos no Natal e na Páscoa são menos intimidantes do que as congregações menores encontradas em outros fins de semana.

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Os recém-chegados se sentem bastante seguros em vir durante um feriado, disse Wobrock. Temos algumas pessoas assim. Há segurança nos números. E fazemos acompanhamento em nossa igreja. Se deixarem alguma informação, fazemos o acompanhamento com telefonemas, cartas, o que for apropriado.

Wickstrom disse que, mesmo se um recém-chegado ou visitante C&E não escolher imediatamente se tornar um congregante regular, eles pelo menos saberão que, quando chegar a hora de exigirem ajuda espiritual, haverá uma igreja e um ministro esperando.

Wickstrom até contestaria o uso do termo Natal e Páscoa Cristãos por sua imprecisão.

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Eu diria que eles são cristãos durante todo o ano, mas quando eles sentem a necessidade de conectar é no Natal e na Páscoa, ele explicou.

Pense nisso como um automóvel: talvez o tanque espiritual dos cristãos C&E não precise ser enchido com tanta frequência, disse Wickstrom, então eles não vão à igreja com tanta frequência. Mas, ele disse, eles são cristãos mesmo assim.

E quando eles precisam de um preenchimento espiritual, Wickstrom disse com uma risada, as bombas estão prontas.

Contate o repórter John Przybys em
ou 702-383-0280.